Jenia Grebennikov, sulla sua situazione allo Zenit Saint-Petersburg: “Ci siamo fatti tante domande”

Leader imbattuto in Super Liga con il San Pietroburgo, che ha fatto registrare il rinforzo del capitano della selezione statunitense Matt Anderson dalla Cina, il campione olimpico francese ha accettato di parlare sul suo quotidiano russo, sabato mattina, prima della partita in Tatarstan contro lo Zenit Kazan, vinto 3-2.

“Com’è la tua vita quotidiana in Russia, a San Pietroburgo?
So che la mia risposta potrebbe sorprenderti, ma beh, in realtà. Vivo lì con la mia famiglia, mia moglie e i miei due figli. Se non lo fosse, ce ne saremmo andati. Oggi suono in una città grande e molto piacevole, che era una delle mie esigenze per la seconda parte della mia carriera.

La guerra in Ucraina, su base quotidiana, non esiste per te?
Nessuno ne parla, in realtà. Non mettiamo molta TV, per proteggere i bambini. Ma nella vita di tutti i giorni, per strada, nulla è cambiato. In qualche modo sono mezzo russo (i suoi genitori, Boris e Tatiana, e suo fratello maggiore, Stanislav, sono nati in URSS, nell’attuale Kazakistan, lui a Rennes nel 1990). Questo mi rassicura, mi conforta nella mia decisione di rimanere allo Zenit. Capisco tutto quello che viene detto, mi aiuta. Queste sono anche le mie origini. Ho uno zio e un cugino che vivono a Nizhny Novgorod e ai quali do regolarmente notizie.

Al club, nessuno, nessun compagno di squadra accenna al conflitto armato?
No, non ne parliamo affatto. Nessuno ne parla. Parliamo di tutto tranne quello. Neanche io voglio creare problemi. Spero solo che la situazione si calmi e torni alla normalità.

“Il consolato di San Pietroburgo, che ho contattato via mail e telefono, mi ha assicurato che se non ci fossi stato per turismo ma per lavoro, avrei potuto restare.

Hai mai pensato di tornare in Francia? Per lasciare la Russia?
Sì, naturalmente. Ricordo questa mattina di febbraio (il 20) quando mi alzo e, accendendo il telefono, ricevo tanti messaggi che mi chiedono se va tutto bene. Non capisco tutto, lo trovo strano. Capiamo subito che sta succedendo qualcosa, ma dobbiamo ammettere che non siamo troppo legati alle novità con mia moglie. Ci abbiamo messo un giorno o due per renderci conto della gravità della situazione, parlando con i nostri amici e la nostra famiglia. Ammetto che ci siamo posti molte domande. Abbiamo anche iniziato ad avere un po’ di panico. Il club dello Zenit mi ha assicurato che non c’erano problemi e che se volevo andarmene era possibile. Nessuno sapeva davvero come sarebbe andata a finire.

Jenia Grebennikov, durante la Nations League di quest'anno.  (A. Réau/La squadra)

Jenia Grebennikov, durante la Nations League di quest’anno. (A. Réau/La squadra)

Il consolato di San Pietroburgo, che ho contattato via mail e telefono, mi ha assicurato che se non ci fossi stato per turismo ma per lavoro, avrei potuto restare. Abbiamo lasciato passare un’altra settimana per riflettere con mia moglie e poi abbiamo cominciato a capire che i voli per lasciare la Russia erano stati presi d’assalto. Secondo momento di panico. Se n’è andata velocemente con nostro figlio. Prima che salisse a bordo, le ho promesso che se la situazione fosse peggiorata, sarei andato al confine con la Finlandia (a meno di 400 chilometri di distanza). Ho avuto ancora una settimana o due complicate. Come il giorno in cui ho visto formarsi delle code davanti alle banche. La gente veniva a ritirare i soldi, un po’ come in Italia ai tempi della crisi del Covid (era a Modena).

Cosa ti hanno detto allora i leader di San Pietroburgo?
Da non preoccuparsi. In particolare, ho parlato con il calciatore iraniano Sardar Azmoun, che ha giocato nello Zenit e ora gioca nel Bayer Leverkusen. Lo stesso è stato detto anche a lui. Lo stesso vale per i cestisti stranieri del club. Mi sono rassicurato così, dicendomi che se gli altri atleti fossero rimasti, avrei potuto farlo anche io.

Quest’estate, dopo il Mondiale con i Blues, ti sei posto la domanda se tornare?
Sì, naturalmente. Ho parlato molto con mia moglie e la mia famiglia. Eravamo tutti d’accordo che sarei tornato. E sono tornato con loro, tra l’altro.

Presumo pienamente di rappresentare lo Zenit, che è un grande club, con un grande potenziale ritagliato per vincere tutto. E alla mia età, voglio anche gonfiare la mia lista dei premi.

L’aspetto finanziario ha chiaramente giocato un ruolo?
Sì, molto chiaramente. Ho firmato tre anni con lo Zenit, il più grande contratto della mia carriera. Ho 32 anni, sono un padre, ho delle responsabilità. Presumo pienamente questa scelta.

Hai ricevuto messaggi offensivi sui social network?
(Piccola smorfia) Sì, certo, ne ho ricevuti alcuni. Ma questo non cambierà nulla. Ancora una volta, presumo pienamente di rappresentare lo Zenit, che è un grande club, con un grande potenziale per vincere tutto. E alla mia età, voglio anche gonfiare la mia lista dei premi.

Solo che non potrai vincere la Champions League!
Si è vero. Ammetto di aver preso un grosso colpo quando l’esclusione dei club russi è stata pronunciata dalla CEV (Confederazione Europea di Pallavolo). Di nuovo, ci ho pensato.

Perché non hai mandato il tuo agente a trovarti una via d’uscita?
Ovviamente l’ho fatto alla fine della scorsa stagione. Solo che tutto era chiuso, il mercato, anche per l’anno successivo, è quasi chiuso, soprattutto per un Libero straniero. Non stavo cercando nemmeno un grande stipendio, ma un progetto forte che corrispondesse alle mie aspirazioni. Non è successo niente di interessante sul tavolo. Se, domani, arrivasse una nuova offerta, la studierei attentamente. »

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