Karim Benzema, infortunato, non giocherà il Mondiale in Qatar

Karim Benzema, sabato 19 novembre 2022, prima del suo ritiro dai Mondiali.

Se la squadra di calcio francese riuscirà a mantenere il suo titolo mondiale il 18 dicembre, non sarà indegna. Da diverse settimane i Blues incatenano le insidie. Viene da chiedersi se la maledizione dei campioni del mondo in carica – gli ultimi tre sono stati eliminati al primo turno – non abbia preso un po’ di vantaggio quest’anno.

Sabato 19 novembre, mentre partecipava alla sua prima sessione collettiva dall’inizio del raduno dei Blues, Karim Benzema è stato costretto a lasciare prematuramente gli allenamenti. Accompagnato dal medico di selezione, Franck Le Gall, l’attaccante è stato poi sottoposto ad esami presso la clinica Aspetar di Doha che hanno rivelato uno strappo muscolare al quadricipite della coscia sinistra.

Alle 23:28, la Federcalcio francese (FFF) ha formalizzato il suo pacchetto per l’intera Coppa del Mondo sul suo account Twitter.

L’allenatore Didier Deschamps ha reagito in un Comunicato stampa FFF : “Sono estremamente triste per Karim che ha reso questo Mondiale un obiettivo importante. Nonostante questo nuovo colpo per la squadra francese, ho piena fiducia nel mio gruppo. Faremo di tutto per affrontare l’immensa sfida che ci attende. »

Il principale interessato si è espresso su Twitter : “Nella mia vita non mi sono mai arreso ma stasera devo pensare alla squadra, come ho sempre fatto. Quindi la ragione mi dice di lasciare il mio posto a qualcuno che possa aiutare il nostro gruppo a fare un bel Mondiale. »

Per un mese, i lionesi avevano lottato contro il dolore al tendine del ginocchio. Con l’avvicinarsi di un Mondiale cruciale per lui – era stato messo da parte durante la scorsa edizione, nel 2018 – aveva provato a risparmiarsi, alternando qualche fine partita a periodi di riposo. Il suo ultimo incontro giocato per intero risale al 19 ottobre.

Ennesimo pacchetto

Il divo 34enne è noto per prendersi cura del proprio corpo e della propria condizione fisica, ma questo imbarazzo lo ha sicuramente azzoppato e ha finito per far male a un altro muscolo, il quadricipite, un infortunio da risarcimento, come a volte capita agli atleti che tornano in attività vittime. Quest’ultimo ha segnato definitivamente il destino dell’attaccante del Madrid, imponendo una fine brutale e difficile all’incertezza che incombeva sul destino di uno dei migliori giocatori del mondo.

Da diversi giorni lo stato di forma di Benzema è stato quasi l’occasione di un quotidiano bollettino sanitario, rilanciato dai media che seguono gli azzurri. Abbiamo guardato il telegiornale, abbiamo intervistato i suoi compagni di squadra e abbiamo guardato le sue apparizioni in allenamento. Giovedì 17 novembre, durante un incontro interamente aperto alla stampa e al pubblico, tutti gli occhi erano puntati su di lui. La preoccupazione ha preso il sopravvento quando, in compagnia del suo compagno di squadra Raphaël Varane, anche lui convalescente, ha deviato dal gruppo per svolgere esercizi individualizzati.

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Il giorno dopo, le domande erano schizzate alle stelle durante la tradizionale conferenza stampa con i due Blues di media chore. Uno di loro, Youssouf Fofana, ha cercato di rassicurare e forse rassicurare se stesso: “Karim Benzema è un top player. È un grande giocatore, è abituato a essere criticato su certi punti, se non ha potuto giocare è perché non era al 100%sperava il monegasco. Speriamo che sia operativo per la prima partita. È molto sereno, ha molta esperienza, conosce il suo corpo. Non c’è da preoccuparsi, sa benissimo che starà bene e che risponderà appena potrà. »

Non sarà così. Didier Deschamps dovrà quindi incidere questo ennesimo pacchetto. Ha tempo fino a lunedì sera, alla vigilia dell’entrata in corsa della squadra francese, per scegliere eventualmente un sostituto della stella del Real Madrid nella lista dei ventisei convocati

Una carriera in Blue tormentata e piena di colpi di scena

Se all’epoca era un giovane pensionato, Didier Deschamps aveva sicuramente in mente la disavventura del Mondiale 2002. Quell’anno Zinédine Zidane, figura iconica del calcio francese, si infortunò durante l’ultima partita di preparazione sul terreno sudcoreano. Era stato tenuto nel girone, a riposo per le prime due partite e il suo precipitoso rientro nella terza, contro la Danimarca, non aveva cambiato il fiasco tricolore. Questo rifiuto della realtà aveva certamente potuto turbare il collettivo. A Euro 2008 l’incertezza riguardava un altro grande giocatore, il centrocampista Patrick Vieira. Il pacchetto Benzema, annunciato prima dell’inizio della competizione, ha almeno il merito di evitare questo tipo di situazione.

Soprattutto, rimuove un altro giocatore esperto e di primo piano dalla squadra francese. Prima del Mondiale, Paul Pogba e N’Golo Kanté, due figure dei campioni del mondo 2018, hanno già gettato la spugna per infortuni. Il difensore Presnel Kimpembe ha rinunciato a pochi giorni prima di partire per il Medio Oriente, come il secondo portiere, Mike Maignan. Per quanto riguarda l’attaccante Christopher Nkunku, si è slogato il ginocchio durante l’ultimo allenamento a Clairefontaine (Yvelines).

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La carriera di Karim Benzema in Blue resta tormentata e ricca di colpi di scena. Nonostante la sua longevità – ha festeggiato la sua prima selezione internazionale nel 2007 – fino ad oggi ha giocato solo una Coppa del Mondo. Non trattenuto da Raymond Domenech nel 2010, era scampato al disastro sudafricano. Quattro anni dopo, è stato eliminato nei quarti di finale della Coppa del Mondo brasiliana sotto gli ordini di Deschamps. Poi, messo da parte per anni, non è tornato fino al 2021.

Compirà 35 anni il 19 dicembre, il giorno dopo la finale di Doha. Compirà quindi 36 anni alla prossima grande competizione a cui si candidano gli azzurri, Euro 2024 in Germania. L’orizzonte di un altro Mondiale sembra incerto. Nel 2026 l’attaccante compirà 38 anni.

Valanga di ferite

Ma Karim Benzema non è mai stato più forte. Nel 2021-2022 ha segnato 44 gol in 46 presenze con il Real Madrid. Ha portato il suo club durante la sua corsa vittoriosa in Champions League, autore di quindici gol. Nell’ottobre 2021 è stato anche uno dei principali artefici della vittoria degli azzurri nella Società delle Nazioni, sfavillante contro Belgio e Spagna in semifinale e in finale. Il suo ex compagno di squadra, Cristiano Ronaldo, si prepara a giocare la sua quinta Coppa del Mondo con il Portogallo all’età di 37 anni.

Giovedì era stata un’altra stella annunciata di questo Mondiale a ufficializzare la sua assenza. Il senegalese Sadio Mané si è infortunato con il suo club, il Bayern Monaco. Operato pochi giorni prima della gara, non ha effettuato la trasferta in Qatar.

Questa valanga di infortuni solleva la questione dell’intensificarsi del calendario calcistico internazionale, che sottopone i giocatori a ritmi sempre più frenetici. Purtroppo, privati ​​del Pallone d’Oro, gli azzurri sono ben messi per saperlo.

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