Kendra Cocksedge sogna un ultimo titolo neozelandese prima del ritiro

Non ha lo stesso talento offensivo di Ruby Tui, o la stessa aura di Portia Woodman. Ma Kendra Cocksedge forse incarna al meglio il volto della selezione neozelandese. Giocatrice con più presenze nella storia dei Black Ferns (66 presenze), la mediana di mischia ha iniziato la sua carriera internazionale in un altro momento, nel 2007. Aveva solo 19 anni.

Oggi Cocksedge è uno dei patroni di un gruppo neozelandese in missione. Per la sua ultima avventura, da quando ha deciso di appendere i ramponi al chiodo al termine della competizione, il generale kiwi intende portare le sue truppe allo storico successo in patria. Delle cinque corone mondiali già ottenute dalla Nuova Zelanda, Cocksedge ne ha indossate due, nel 2010 e nel 2017.

Un ruolo chiave nel sistema neozelandese

“Lei è una grande giocatrice con una carriera enorme, soffia Pauline Bourdon, che la affronterà sabato in semifinale all’Eden Park. È una ragazza stimolante, che ha un’ottima visione del gioco e che guida al meglio la sua squadra. In Nuova Zelanda, ha fatto impressione. Spero per noi che la sua carriera finisca sabato (ride). »

Se Cocksedge non è il giocatore più imponente in attacco, gioca un ruolo chiave nel sistema neozelandese grazie alla sua velocissima espulsione di palla che consente ai tre quarti di avere un vantaggio di tempo sulle difese, minato e irrigidito dal pacchetto frontale in asse. “È il loro maestro a suonareabbonda Alexandra Chambon, mediana di mischia sostituta per Les Bleues. Si anima bene e mette molta velocità. È contro questo tipo di vis-à-vis che vogliamo giocare. »

Kendra Cocksedge dopo la grande vittoria della Nuova Zelanda contro il Galles nei quarti di finale (55-3).  (D. Rowland/Reuters)

Kendra Cocksedge dopo la grande vittoria della Nuova Zelanda contro il Galles nei quarti di finale (55-3). (D. Rowland/Reuters)

Miglior giocatore dell’anno nel 2015

Nominata Giocatrice dell’anno nel 2015, Cocksedge (34) non ha sempre avuto questa apparente facilità nel governare il gioco delle sue squadre. Confinata per molti anni allo status di sostituta nella selezione, ha sempre sentito le critiche tornare alla sua taglia (1,57 m) e piovono dubbi sulla sua capacità di elevarsi fisicamente.

“Volevo davvero dimostrare alle persone che si sbagliavano”

“Volevo davvero dimostrare che le persone si sbagliavano e questo mi ha fatto lavorare di più per essere il miglior giocatore che potevo essere.lei ha spiegato Araldo della Nuova Zelanda. Non avrei permesso a nessuno di impedirmi di giocare al gioco che amo. Ma ho anche dovuto mettere a tacere quella voce nella mia testa e dirmi di non preoccuparmi di ciò che pensano gli altri. »

Al Museo del Rugby accanto ad Aaron Smith

Questa determinazione lo ha portato al vertice e oggi nessuno osa mettere in discussione il suo lavoro. Ad Auckland, la sua faccia è esposta in grande al Museo del rugby della Nuova Zelanda, accanto a quelle degli All Blacks Aaron Smith o Sam Whitelock. Il suo carisma e la lettura del gioco hanno persino spinto l’allenatore Wayne Smith a pensare che sarebbe diventata un’allenatore dopo la sua carriera da giocatore.

Prima di pensarci, Cocksedge vuole finire la storia della sua prima vita. Qualche mese fa aveva espresso i suoi dubbi sulla capacità dei Black Ferns di riprendersi dopo il disastroso tour di novembre dello scorso anno, scandito da quattro pesanti sconfitte contro Inghilterra (43-12, 56-15) e Francia (38-13 , 29-7). Da allora, i Black Ferns hanno vinto le ultime nove partite e hanno mostrato uno degli attacchi più terrificanti della Coppa del Mondo (209 punti e 35 mete in quattro partite).

“A gennaio ero davvero preoccupato per questa squadra, riconosce Cocksedge. Nell’incontro appena prima dell’inizio della Coppa del Mondo, abbiamo potuto vedere fino a che punto siamo arrivati. Spesso mi viene chiesto se riusciremo a colmare il divario con Inghilterra e Francia. E credo al 100% che lo faremo. » La numero 9 e le sue compagne di squadra avranno l’opportunità di dimostrarlo sabato contro i Bleues all’Eden Park.

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