la folle vita di Kim Min-jae / Mondial 2022 / Gr. H/SOFOOT.com

Ci sono voluti solo quattro mesi per affermarsi come uno dei migliori difensori della Serie A. Dal Tongyeong al Napoli passando per Pechino e Istanbul, Kim Min-jae si è fatto strada. Oggi, per la sua prima Coppa del Mondo, è pronto a correre in Qatar. Ritratto di un colosso abituato al pesce crudo e al segno della croce.

Mentre volava in Qatar, pochi giorni prima di festeggiare il suo 26esimo compleanno, Kim Min-jae potrebbe aver ricordato il giorno in cui è iniziata la sua storia con la nazionale sudcoreana. Era dieci anni fa. All’epoca era appena stato convocato con l’Under 17 del suo paese. Una convocazione alla quale non andrà in aereo, ma su un camion cisterna pieno di pesce fresco e guidato dal suo patriarca Kim Tae-gyun, che quel giorno ha guidato quasi sette ore in autostrada per lasciare suo figlio. Normale, i suoi genitori all’epoca gestivano un piccolo ristorante di sushi a Tongyeong. Una città del sud famosa per le sue ostriche e il pane al miele, e chiamata the “Napoli della Corea del Sud” , perché lì parleremmo più forte e saremmo più disordinati che nel resto del paese. Un soprannome premonitore, visto che proprio a Napoli questa estate è sbarcato Kim Min-jae, prima di esplodere agli occhi dell’Europa e diventare uno dei due sudcoreani più attesi di questo Mondiale.

“Durante la sua seconda stagione con Jeonbuk, la gente ha iniziato a pensare: e se fosse stato lui il prossimo grande difensore sudcoreano? » Paolo Netto

“Sembra sovrumano”

Con due genitori atletici – suo padre era un judoka, sua madre un’atleta – non c’era motivo per cui Kim Min-jae non potesse sudare fin dalla giovane età. Come suo fratello maggiore, ha iniziato a giocare a calcio alle elementari. Il giovane Kim ha già il temperamento del guerriero, al punto da arrivare un bel giorno nella classe del fratello per rifare il ritratto dei compagni che lo perseguitano. Attaccabrighe a scuola ea casa, lo è anche sul campo, dove il suo livello di gioco gli apre le porte alla Suwon Technical High School, dove è passato un certo Park Ji-Sung. Poi, a soli 20 anni, sei mesi dopo aver interrotto gli studi per il calcio, è entrato a far parte del Jeonbuk Hyundai Motors, uno dei migliori club del paese. “Quando è arrivato a Jeonbuk, il suo talento era evidenteriavvolge Paul Neat, giornalista inglese che vive in Corea del Sud da dieci anni. Aveva lo stesso stile di gioco di adesso, tutto sicuro di sé. »

È stato poi votato miglior giovane del campionato e sono venute alla luce le sue qualità: velocità, proiezione in avanti, anticipazione e solidità. ” È un “capriccio” 1,90 m per 85 kg, da qui il suo soprannome “Mostro”, aggiunge Paul Neat. È così veloce e potente che sembra sovrumano. » Tante qualità che gli aprono le porte della selezione del 2017, che delizia gli abitanti di Tongyeong, che appendono striscioni con la sua effigie in tutta la città. Ahimè, queste stesse porte si chiusero violentemente un anno dopo quando dovette rinunciare ai Mondiali in Russia a causa di un infortunio. Si rifarà vincendo i Giochi Asiatici pochi mesi dopo, che gli permette di essere esentato dal servizio militare completo.

“In allenamento è uno che potrebbe sembrare linfatico. Non aveva bisogno di sforzarsi per essere al livello della Cina. » Gilles Rousset

Dalla Cina al Bosforo, ancora più forte

“Durante la sua seconda stagione con Jeonbuk, la gente ha iniziato a pensare: e se fosse stato lui il prossimo grande difensore sudcoreano?ripete Neat. Stava per partire in un campionato migliore della K-League, era ovvio. » Tuttavia, nel gennaio 2019, ha fatto una scelta sorprendente: impegnarsi a Pechino Guoan, in Cina. Per mancanza di opportunità europee? O per i soldi? Paul Neat ha la sua idea: “Sicuramente è stata una scelta finanziaria. Anche Kim Young-gwon, suo compagno di squadra di selezione, che aveva trascorso 5 anni al Guangzhou Evergrande, lo ha sconsigliato. » Tuttavia, il giocatore resterà un anno e mezzo vicino alla Città Proibita, dove frequenta Gilles Rousset, allora assistente di Bruno Genesio. “In allenamento è uno che potrebbe sembrare linfatico. Non aveva bisogno di sforzarsi per essere al livello lì, ma penso che gli abbia reso un disservizio, perché si è addormentato un po’. » Risultato: la sua esperienza cinese è mista. Da un lato buone prestazioni difensive e risultati collettivi da eguagliare (2e poi 3e del campionato). Dall’altro, le critiche pubbliche rivolte ai suoi compagni di squadra sullo stream di un commentatore locale. “Dopo è arrivato il Covid. È stato costretto a lasciare la Corea quando sua moglie stava per partoriredice Gilles Rousset. Ha sofferto perché non ha visto nascere sua figlia. »

Sua figlia difficilmente vedrà Pechino, visto che nell’estate del 2021 Kim rifiuta un prolungamento del contratto e lascia a lungo un Regno di Mezzo troppo piccolo per lui. Rimane in Asia, ma è solo uno stretto del Bosforo del Vecchio Continente: al Fenerbahçe gli basta una stagione per giustificare il suo soprannome di Mostro. Marcel Tisserand, suo compagno di squadra al centro della difesa, può testimoniarlo: “Cédric Bakambu, che aveva giocato con lui in Cina, mi ha detto solo cose positive. In Turchia è stato un campionato nuovo per lui, era un po’ timido, ma si è espresso attraverso il suo talento”. . Da gennaio il suo nome compare nelle voci di mercato, soprattutto sul versante vesuviano. Cristiano Giuntoli, ds del Napoli, vuole ingaggiarlo in inverno, ma il club non ha liquidità. Dalla parte di Istanbul, Kim conferma, e Tisserand festeggia al suo fianco: “È un giocatore che va veloce, agile con entrambi i piedi. Ha pochissimi difetti, a parte a volte essere precipitato in certe situazioni, ma questo arriverà con il tempo. »

“In Turchia è stato un campionato nuovo per lui, era un po’ timido, ma si è espresso attraverso il suo talento. » Marcel Tisserand

Come un pesce (crudo) nell’acqua

Presente nella tipica squadra della Süper Lig, il colosso è rapidamente angusto a Istanbul. Se fosse stato brasiliano o francese, senza dubbio molte più squadre avrebbero voluto ingaggiarlo dopo la sua stagione al Fenerbahçespiega Paul Neat. Poiché è un giocatore asiatico, i club hanno esitato. » Non lo Stade Rennes, allenato dal suo ex allenatore a Pechino, Bruno Genesio. Un accordo che sembrava siglato quest’estate, il club bretone aveva persino trovato una scuola per la figlia, ma all’ultimo momento il coreano ha fatto marcia indietro e ha firmato con il Napoli. Un episodio un po’ strano che solleva alcuni interrogativi sulla reale volontà del giocatore e sul ruolo dei suoi agenti in questo trasferimento…

Comunque sia, la sua scelta finora ha dato i suoi frutti. Perché nello Scarpone il Mostro cammina sull’acqua: 20 partite giocate per intero su 21 possibili in tutte le competizioni, 17 vittorie, un trofeo come miglior giocatore della Serie A a settembre e interventi difensivi per fare tutto il possibile bombardieri d’Italia. Vuoi di più ? Il ragazzo è il giocatore che fa più passaggi a partita – idem per gli attaccanti – e si classifica 2e in numero di duelli di testa vinti. Kalidou Koulibaly è già dimenticato. A Napoli il colosso ha trovato un rampone ai suoi piedi, e Marcel Tisserand non si stupisce: “La Turchia non è stato un campionato che lo ha evidenziato abbastanza. Nel Napoli ha molta più libertà offensiva e ho l’impressione che sia un po’ più leader, che prenda in mano un po’ di più la situazione. »

“È un ragazzo molto divertente, soprattutto da quando sta imparando l’italiano. A volte lo senti gridare “Finito” o “Mamma mia”. » Giovanni Gesù

Di base a Posillipo, quartiere di lusso del napoletano occidentale, questo appassionato di ciclismo ha trovato a Napoli un ambiente che gli si addice perfettamente, lui il cattolico che sfoggia un enorme tatuaggio di una scena biblica sulla schiena, e sul petto un Carpe Diem eccessivo . Ha anche trovato una squadra in cui si è integrato rapidamente, ben aiutato dal suo nonnismo durante il quale ha cantato il “Gangnam Style” e fa ridere tutti i suoi compagni di squadra. “È un ragazzo molto divertente, specialmente da quando sta imparando l’italianosi è confidato Juan Jesus al microfono di DAZN. A volte lo senti gridare “Finito” o “Mamma mia”. È un bravo ragazzo, ma anche un guerriero che non si arrende mai ed è davvero simpatico. » Così bello che Kim si è scusato su Instagram dopo la sua unica sconfitta stagionale, una palla persa contro l’Udinese. Andiamo, una cisterna piena di pesce fresco riportata al centro di addestramento, e tutto sarà perdonato.

Di Léon Geoni e Maxime Renaudet
Tutti i commenti raccolti da LG e MR, eccetto dove indicato.

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