La Francia affronta la Norvegia per un posto in finale

La squadra francese di pallamano dopo la vittoria contro la Germania, durante l'Euro femminile, a Skopje (Macedonia del Nord), 15 novembre 2022.

La loro rivalità è “la” telenovela alla moda della pallamano femminile. Francia e Norvegia si incontreranno di nuovo venerdì 18 novembre, nelle semifinali degli Europei, a Lubiana, in Slovenia. La rivincita della finale del Mondiale di Spagna, vinta undici mesi prima dagli scandinavi (29-22). Lo scontro tra Francia e Norvegia era piuttosto atteso in finale, dato che queste due nazioni dominano il pianeta pallamano, ma la selezione della Danimarca ha deciso diversamente.

Battendo i norvegesi mercoledì (31-29), i danesi hanno evitato i Tricolores, che li avevano battuti sul filo in semifinale in Catalogna. Tuttavia, i rispettivi palinsesti di Les Bleues e Norge non lasciano spazio a dubbi: è infatti una finale prima della lettera a cui parteciperanno gli spettatori dell’Arena Stozice.

Dalla vittoria del Montenegro nel Campionato Europeo svoltosi in Serbia nel 2012, il titolo continentale non è sfuggito a nessuna di queste due squadre. Vincitori dell’ultimo Euro e dell’ultimo Mondiale, i norvegesi hanno otto titoli europei, un record. Campioni olimpici a Tokyo nel 2021, i francesi hanno vinto questa competizione solo una volta, nel 2018, e hanno perso una volta in finale, nel 2020, contro… la Norvegia.

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Già sicuri del primo posto nel proprio girone, i francesi hanno potuto alternarsi mercoledì contro la Spagna (36-23). L’allenatore Olivier Krumbholz ha messo a tacere i suoi dirigenti, quando il suo omologo Thorir Hergeirsson, che non può contare su una panchina così piena, ha chiesto ai suoi titolari contro i danesi.

“A loro non piace giocare contro di noi”

L’opposizione di stile tra Francia e Norvegia promette un match spettacolare. Come gli svedesi ei danesi, i norvegesi sono rinomati per il loro gioco offensivo. “La loro grande forza è la loro base posteriore. Grazie alle loro dimensioni, sono molto forti nel tiro a lunga distanza.spiegato a Mondo Olivier Krumbholz prima del torneo.

La Norvegia ha in particolare tra le sue fila la stella Henny Reistad (23 anni, 1,81 metri) che ha già segnato diciassette volte oltre la linea dei 9 metri dall’inizio dell’Euro. Anche il terzino Nora Mork, il pivot Vilde Ingstad Mortensen e il centrocampista Stine Bredal Oftedal sono tra i migliori marcatori della competizione.

“I norvegesi hanno una squadra molto completa, insiste l’ex internazionale Blandine Dancette, ritirato dai tribunali dopo il titolo olimpico di Tokyo, nel 2021. Hanno una cultura del passaggio: in attacco piazzato la palla si muove velocemente, con poco scarto, ma sono anche geniali nel gioco di transizione perché corrono veloci. Poiché hanno anche ali precise e veloci, il pericolo può provenire da qualsiasi luogo. »

La Francia è famosa soprattutto per la sua difesa, “la migliore del mondo”parole di Olivier Krumbholz dopo la vittoria finale (27-19) nel girone principale contro il Montenegro, squadra ancora imbattuta al termine della fase preliminare. “Agli scandinavi non piace giocare contro di noi perché la nostra aggressività li logora. Sta a noi farli dubitare! »sostiene Estelle Nze Minko, il capitano dei Blue.

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Questa priorità in difesa richiede un’organizzazione impeccabile e un’abbondanza di energia, a volte a scapito dell’efficienza in attacco. Per sperare di vincere il torneo, gli azzurri dovranno essere più regolari al tiro rispetto all’ultimo Mondiale spagnolo. Di fronte alla sosta nel finale contro la Norvegia, i francesi erano crollati nella ripresa. “Non avevamo più olio nel serbatoio”scivola il signor Krumbholz.

Quel giorno, la Francia cadde su un osso. Autore di undici parate, di cui sette consecutive in tempo di denaro, il portiere Silje Solberg aveva disgustato gli attaccanti francesi. Béatrice Edwige si morde ancora le dita: “È stata lei a far pendere la bilancia dalla parte norvegese! »

Un trio efficace a 9 metri

Venerdì le sorti dell’incontro dipenderanno in gran parte dal duello tra due dei migliori portieri del mondo. Dall’inizio dell’Euro, Cléopâtre Darleux e Silje Solberg hanno registrato statistiche quasi identiche: 42,4% parate per la francese contro il 41% per la norvegese.

Se la difesa dei nordici sembra più fragile che in Spagna, il gioco della Francia sembra più equilibrato. Le connessioni tra la leader Grace Zaadi e la pivot Pauletta Foppa rimangono il fondamento del gioco della squadra francese, ma la macchina azzurra non si inceppa più quando le sue avversarie riescono a bloccare la loro relazione. Le ali Pauline Coatanea, Chloé Valentini e Coralie Lassource rispondono.

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Soprattutto, i Tricolores hanno, con Océane Sercien-Ugolin, Audrey Dembele e Orlane Kanor, un trio di tiratori efficaci a 9 metri. Con venti gol, di cui undici dalla linea dei 9 metri, l’ultimo nominato è l’attaccante francese più prolifico.

Con una percentuale di successo del 65,4% al tiro dall’inizio della competizione, la Francia è alla pari con il suo avversario di giornata (64,1%). Lezioni apprese dall’ultima Coppa del Mondo, Olivier Krumbholz – che sta gareggiando contro la Norvegia nei suoi 500e partita alla testa dei Bleues – ha fatto di tutto per garantire che i suoi dirigenti arrivassero alla fase finale senza attingere troppo alle loro riserve. I giovani usciti dalla panchina sono stati all’altezza delle aspettative, come Léna Grandveau (19), leader del Nantes, che ha esordito contro la Spagna. Di buon auspicio in vista dei Giochi di Parigi tra poco più di seicento giorni.

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