La Francia batte il Canada per vincere il bronzo

I giocatori francesi festeggiano dopo aver vinto la finale di bronzo della Coppa del mondo di rugby femminile 2021 della Nuova Zelanda tra Canada e Francia all'Eden Park di Auckland il 12 novembre 2022. (Foto di Michael BRADLEY / AFP)
MICHAEL BRADLEY / AFP I giocatori francesi festeggiano dopo aver vinto la finale di bronzo della Coppa del mondo di rugby femminile 2021 della Nuova Zelanda tra Canada e Francia all’Eden Park di Auckland il 12 novembre 2022. (Foto di Michael BRADLEY / AFP)

MICHAEL BRADLEY / AFP

La Francia festeggia la vittoria nella piccola finale contro il Canada il 12 novembre 2022.

RUGBY – Il XV femminile di Francia, sabato 12 novembre all’Eden Park di Londra, ha battuto il Canada per 36 a 0Auckland nel «piccolo» finale di Coppa del Mondo, è riuscito perfettamente a superare la sua delusione subita in semifinale contro i neozelandesi per finire con la medaglia di bronzo.

Che sollievo ! Al fischio finale, i Bleues si sono abbracciati stretti per celebrare questa grande e netta vittoria, conquistata grazie a cinque mete, tra cui una doppietta dell’ala Marine Ménager.

Hanno quindi vinto una sesta medaglia di bronzo in nove edizioni. Durante il primo Coppa del Mondo nel 1991, vinto dagli American Eagles, non fu assegnato il bronzo, con Francia e Nuova Zelanda che condividevano il terzo posto. Nel frattempo, la Nuova Zelanda si è assicurata la sesta vittoria in finale, battendo l’Inghilterra 34-31.

Un terzo posto e una “valutazione molto positiva”

Per l’allenatore dei Bleues Thomas Darracq, che ha salutato a “recensione molto positiva”questa vittoria è una “ottima prestazione: riuscire a mettere 40 punti alla squadra canadese, terza nella classifica mondiale e che la scorsa settimana ha quasi battuto l’Inghilterra… Si vede che il potenziale di questa squadra c’era”.

Nonostante la delusione della semifinale persa di un piccolo punto (25-24) contro i « Felci nere » Neozelandesi, i francesi sono stati quindi in grado di rimobilitare per dominare largamente questa squadra canadese che non poteva offrire molto, avendo ” vigliaccamente “ molto rapidamente secondo il suo allenatore Kévin Rouet.

“Ci tenevamo davvero a rimobilitarci per cercare questo terzo posto e il gioco è fatto”ha accolto il capitano dei Blue, Gaëlle Hermet, dopo l’incontro. “Abbiamo mostrato un cuore enorme, una difesa infallibile da quando abbiamo preso zero punti”.

La Francia è il paese che è arrivato terzo più spesso nel torneo: aveva già scalato questo gradino della podio nel 1994, 2002, 2006, 2014 e 2017.

Un buon auspicio per il Torneo Sei Nazioni

Il pilastro Assia Khalfaoui aveva evocato questa settimana questa medaglia di bronzo come a ” premio di consolazione “L’ala Joanna Grisez ha detto: “Sarà meglio di niente”.

Questa partita per il terzo posto ha scaldato il cuore dei tifosi francesi, che hanno portato la loro squadra per tutta la partita. Sicuramente fa ben sperare per il futuro: Torneo Sei Nazioni in primavera e soprattutto Mondial-2025 in Inghilterra.

Questa medaglia di bronzo è anche una grande ricompensa per quattro “grandi signore” del rugby francese uscito sabato ad Auckland: le seconde linee Safi N’Diaye e Céline Ferer, la terza linea Marjorie Mayans e la mediana di mischia Laure Sansus, in tribuna perché infortunata dalla partita di gallina contro l’Inghilterra.

Come spesso, la Francia ha preso la partita da sola nel primo periodo, segnando tre mete, dalla seconda linea Madoussou Fall (12a) in forza, la mediana di mischia Pauline Bourdon (37a), dopo una svolta dal centro di Gabrielle Vernier, e infine da Marine Ménager (40°+1), in corner.

Orgoglio dopo frustrazione

Nell’intervallo, senza aver davvero subito nessuna franca opposizione del Canada, se non nell’ingaggio fisico, i Blues, tutti di controllo, sia in fase difensiva che in fase offensiva, portavano già 22 a 0.

Al rientro dagli spogliatoi, i francesi hanno continuato il loro lavoro di insufficienza segnando una quarta meta, del pilastro Annaëlle Deshaye (29-0, 44°). Poi Marine Ménager ha firmato una doppietta (61°), su una prova ben preparata da una grande fase di gioco degli attaccanti francesi: 36-0 per i Blues.

Le uscite per cartellino giallo di Vernier al 67′, poi l’infortunio di Marine Ménager, non sostituito, non hanno cambiato nulla al termine della partita.

“Siamo molto orgogliosi di tornare in Francia con questa medaglia”fece notare Hermet. “Volevamo soprattutto liberarci della frustrazione della partita dello scorso fine settimana. Questo terzo posto ci permette di uscire con qualcosa ed è super positivo. Era il minimo che volevamo cercare con questo gruppo.

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