La giocatrice di basket Brittney Griner è stata trasferita in una colonia penale

Campione di basket americano Britney Griner è stato trasferito in una colonia penale dalla Russia centrale a scontare una pesante pena detentiva, nonostante le proteste di Washington, che denuncia una condanna politica.

La star di 32 anni, riconosciuta come uno dei migliori giocatori del mondo, lo era condannato ad agosto a nove anni di carcere per “traffico di stupefacenti”, un caso dalla forte dimensione geopolitica che unisce le trattative sullo scambio di prigionieri tra Mosca e Washington e le tensioni legate al conflitto in Ucraina.

Dopo il rigetto del suo appello il mese scorso, Brittney Griner aveva lasciato il suo centro di custodia cautelare all’inizio di novembre per essere inviata in una colonia penale, dove le condizioni sono più dure, ma il luogo esatto non era stato reso noto.

“Brittney ha iniziato a scontare la pena nella (colonia penale) IK-2 nel Mordovia “, una regione della Russia centrale rinomata per le sue carceri e il suo clima rigido, ha finalmente annunciato giovedì i suoi avvocati russi, Maria Blagovolina e Alexander Boïkov.

Affermando in una dichiarazione che sono stati in grado di visitare la loro cliente all’inizio di questa settimana, gli avvocati hanno affermato che “sta facendo il meglio possibile e sta cercando di rimanere forte e adattarsi al suo nuovo ambiente”. Il giocatore sta attraversando un “periodo molto difficile”, hanno però sottolineato.

Condizioni difficili

La colonia penale IK-2, abbreviazione russa di “colonia correzionale numero 2”, si trova nella città di Iavas in Mordovia, a più di 400 km a est di Mosca, e conta più di 800 prigionieri. Le colonie penali russe sono famose per il maltrattamento dei loro detenuti, che sono stipati in baracche malsane e spesso senza accesso a cure adeguate.

Le ONG per i diritti umani denunciano regolarmente i massicci abusi e atti di tortura commessi nelle colonie penali russe, ereditati dal sistema dei campi di concentramento sovietico.

Questi abusi sono commessi principalmente nelle carceri maschili. Tuttavia, per Griner, che era stata precedentemente rinchiusa in un centro di custodia cautelare, questo è un chiaro deterioramento delle sue condizioni carcerarie.

Sempre in Mordovia, nella colonia penale IK-17, è detenuto per “spionaggio” un ex soldato americano, Paul Whelan. La famiglia del signor Whelan denuncia regolarmente le sue condizioni di detenzione, dicendo che è deliberatamente privato del sonno e non può ricevere le cure mediche di cui ha bisogno.

Scambio di prigionieri

L’incubo di Brittney Griner è iniziato quando è stata arrestata a febbraio, poco prima dell’offensiva di Mosca in Ucraina, in un aeroporto di Mosca, dove la giocatrice era appena atterrata per giocare con una squadra russa durante la offseason americana, pratica comune per le cestiste del Nord American Women’s Basketball League (WNBA), che spesso guadagnano più soldi all’estero che negli Stati Uniti.

La polizia ha scoperto nel suo bagaglio un vaporizzatore e due cartucce contenenti una piccola quantità di liquido a base di olio di cannabis, che gli è valso l’accusa di “traffico di droga”.

Durante il suo processo, la giocatrice ha ammesso di aver violato la legge russa, pur sostenendo di aver preso per errore il vaper e le cartucce. L’olio di cannabis è usato da alcuni dei migliori atleti per alleviare il dolore cronico. I sostenitori di Griner denunciano una condanna eccessiva e politicamente motivata per un possibile scambio di prigionieri tra Mosca e Washington.

Secondo fonti diplomatiche russe, un possibile scambio di prigionieri potrebbe riguardare Brittney Griner e un trafficante di armi russo detenuto negli Stati Uniti, Viktor Bout, che sta scontando una pena detentiva di 25 anni negli Stati Uniti. Nel frattempo, la Casa Bianca ha stabilito la scorsa settimana che “ogni minuto che Brittney Griner deve subire un’ingiusta detenzione in Russia è un minuto di troppo”.

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