La lotta Rune-Alcaraz, già immagine del tennis di domani?

Dal nostro inviato speciale a Bercy,

Il confronto, aspro, meritava un’altra fine. Ma gli addominali Carlos Alcarazche fischiava da qualche partita, ha spinto il proprio titolare a dire stop all’inizio del tie-break del secondo set, questo venerdì contro Runa Holger nei quarti di finale di Parigi-Bercy Master 1000. Peccato, perché poi abbiamo avuto la sensazione che questo incontro tra i due ragazzi di 19 anni stesse per aumentare ancora di più la pressione, tanto le partite precedenti erano state contestate… e che Rune sembrava sempre più vicino a concedersi il caffè il creatore esplode. Il danese, da far rizzare i capelli nel primo set vinto 6-2, era ancora più agitato tra i punti vedendo il numero 1 del mondo tornare pericolosamente ai suoi standard per, forse, imbarcarlo in un indeciso terzo set.

Frustrante, quindi, per i circa 14.000 spettatori dell’Accor Hotel Arena e per gli inseguitori. Ma anche istruttivo, visto che nel giro di una buona ora e mezza siamo riusciti comunque a farci un’idea di come sarebbe il tennis di domani. I due talentuosi, nati nel 2003 a una settimana di distanza l’uno dall’altro, sono sulla buona strada per rendere una generazione fuori moda che non ha nemmeno avuto il tempo di raggiungere la vetta. La famosa “next gen” rappresentata da Medvedev, Zverev, Tsitispas e Berrettini (25-26 anni), messa in scena dall’ATP per ricordare al pubblico che dietro gli eterni Big 3 ci sarebbe la vita, è in procinto di perdendo la battaglia per la successione – anche se il russo è riuscito a strappare un titolo del Grande Slam.

A fine ottobre Holger Rune e Lorenzo Musetti, appena un anno più grandi dei loro due amici e presenti anche ai quarti di finale a Parigi, hanno vinto a Stoccolma e Napoli battendo rispettivamente in finale Tsitsipas e Berrettini. Una coincidenza, forse. O un vero segno. Rune, 103° al mondo all’inizio della stagione, è balzato come un aereo nella top 20. E che dire di Carlos Alcaraz, con le sue due vittorie Masters 1000 e soprattutto la sua vittoria a l’US Open che lo ha reso il numero 1 più giovane della storia.

“Vuole che sia lui il capo”

Il punto comune delle due comete, una testa dura come l’acciaio, che non mostra alcuna inibizione. Sono cresciuti con l’idea di silurare chiunque si metta in mezzo e lo presumono. “La cosa bella di Alcaraz è che sembra già a posto nella sua testa. E’ normale che vinca, ci ha confidato uno Yannick Noah ammirato durante un’intervista prima dell’ultima Roland-Garros. Tra pochi mesi abbiamo visto l’arrivo del nuovo campione dei prossimi anni. Meno esposto per il momento, Rune ha le armi per accompagnarlo in vetta.

Patrick Mouratoglou, che venerdì abbiamo visto molto attivo nel box danese, si è appena unito al suo staff per aiutarlo a compiere gli ultimi passi. Interrogatori par Major di tennis il mese scorso si è detto stupito dalla maturità del suo nuovo puledro. “Ha l’ambizione di essere il numero 1 e non lo dice nell’aria, ha notato. È un giocatore che crea le sue opportunità, fa dipendere le cose da lui. Non lascia che l’avversario sia il capo in campo, perché vuole che sia lui il capo. »

Un carattere forte che dovrà però imparare a canalizzare. Inquieto, quasi vulcanico, Rune ha già fatto la sua reputazione sul circuito. Stan Wawrinka non ha esitato a dargli una lezione al termine del tie-break bollente che aveva suggellato il loro primo turno (4-6, 7-5, 7-6), consigliandogli di “smetterla di fare il bambino in campo”. Anche il suo comportamento era stato individuato da Casper Ruud a Rolando. Al che il ragazzo di Gentofte aveva risposto su un giornale locale: “Guarda Roger Federer, giovane, era forse 40 volte peggio di me, ed è uno dei giocatori più amati del circuito, quindi penso di avere tutto il tempo per migliorare la mia immagine. »

“È eccitante”

La differenza di personalità con un Carlos Alcaraz molto più placido forse renderà più piccante la loro rivalità in divenire. In ogni caso, sul grande circuito. Perché in realtà va avanti da anni, dal loro primo confronto a 11 anni. “Io l’ho picchiato, lui ha picchiato me, è molto bello che due giovani come noi emergano presto e continuino così. È eccitante, ci rialziamo”, ha osservato Rune in Il gruppo questo venerdì.

In attesa di ritrovare lo spagnolo la prossima stagione, sabato lotterà nella semifinale Felix Auger-Aliassime, che con i suoi 22 anni può essere associato a questa “baby gen”. Attenzione, tutto questo piccolo mondo è ancora lontano dall’essere installato. Dall’altra parte del tabellone, Papy Djokoche ha battuto Musetti in un’ora ad inizio serata (6-0, 6-3), è ancora solido sul palo.

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