La stagione senza osmosi di un team Tech3 lontano dalle aspettative

Mai prima d’ora il team Tech3 aveva vissuto una stagione più dura da quando è apparso sulla griglia di partenza della MotoGP. Ultimo nella classifica a squadre, come lo scorso anno, il team francese questa volta ha racimolato solo 27 punti nei venti Gran Premi disputati, un bilancio dolente per quella che spesso abbiamo visto tra le migliori formazioni. della classe regina, e in passato anche sul podio del campionato a squadre.

La struttura di Hervé Poncharal aveva la particolarità di schierare due piloti esordienti in questa stagione, ed è chiaro che nessuno di loro ha trovato la chiave per esibirsi sul manubrio della KTM RC16. Non sono mai entrato nella top 10 nelle corse, Raúl Fernández et Remy Gardner ha raggiunto i punti solo sei volte ciascuno per accumulare rispettivamente 14 e 13 unità, dello stesso tipo di collezionare un Darryn Binder arrivati ​​con ambizioni molto più modeste delle loro.

Hervé Poncharal lo riconosce facilmente, non era solo complicato come potrebbe essere compreso da qualsiasi debuttante; le difficoltà erano ben oltre ciò che chiunque aveva immaginato. “Quando sei Remy Gardner, Campione del Mondo Moto2, o Raúl Fernández, Vice Campione del Mondo Moto2, visto quello che è successo nelle stagioni precedenti ti aspetti di non essere troppo male. E soprattutto ti aspetti di lottare per il titolo rookie, quello era l’obiettivo numero uno, e sfortunatamente non è successo”, si lamenta, stilando il bilancio per Motorsport.com.

“La stagione è stata complicata”, concede il capo della squadra Bormes-les-Mimosas, “ma penso che quando sei un pilota nessuno si rende conto prima di arrivare in MotoGP del livello e dell’omogeneità della classe, sia in termini di piloti che di moto. È normale che quando sei giovane tendiamo sempre a minimizzare la montagna che dobbiamo salire un po’.

Se queste poche parole riflettono una forte delusione per i piloti, lo è altrettanto per il team e per la Casa. “Non è andata come volevano loro, o come volevamo noi”, riassume il boss francese. Sta di fatto che le aspettative erano alte, perché questi giovani piloti accolti da Tech3 per questa stagione 2022 erano due pepite, quelli che l’anno precedente avevano brillantemente animato la categoria intermedia lottando con le unghie e con i denti per il titolo. Molto atteso, il loro duo ha unito la forza delle loro recenti prestazioni e la fiducia del gruppo KTM, di cui erano i promettenti alfieri del momento.

Nonostante la preparazione invernale si fosse rivelata difficile per Gardner, che si era rotto il polso in allenamento due settimane prima della ripartenza di febbraio, Fernández era stato piuttosto veloce durante i test sul manubrio della RC16. Molto presto, però, quando sono iniziate le gare, è apparso chiaro che la maionese non reggeva. “Penso che nel 2022 abbiamo avuto due piloti talentuosi ma non molto contenti di essere lì. Avevano altre ambizioni, altri desideri”, riassumere infine Hervé Poncharal al microfono di Canal +. Non c’è dubbio che il boss esprima il minimo risentimento, lui che preferisce insistere sul fatto che le sue truppe hanno dato tutto fino alla fine, eppure è chiaro che il sindacato non ha funzionato.

Raul Fernandez, KTM Tech3, Remy Gardner, KTM Tech3

Raúl Fernández e Remy Gardner sono entrati in zona punti sei volte ciascuno, mai oltre l’11° posto

La separazione con i due piloti è stata registrata ad inizio stagione e si è trattato poi di riuscire a separarsi in buoni rapporti, con meno amarezza possibile. Una missione di successo nel caso di Raúl Fernández, che ha portato a termine l’avventura KTM-Tech3 con la sicurezza di poter contare su un trasferimento nel team RNF, il nuovo team satellite Aprilia, circostanze che lo avranno sicuramente aiutato a proiettarsi verso giorni migliori.

Appena annunciato il suo arrivo in MotoGP, non era un segreto che il giovane spagnolo sognasse già una moto diversa dalla RC16, e un anno dopo sembrava quindi sollevato di avere in tasca il contratto che aveva. sperato. Nel frattempo, senza dubbio, ha fantasticato sulle prestazioni che avrebbe potuto ottenere con un altro manubrio. “Abbiamo fatto tutto il possibile. Dopodiché, ogni macchina ha le sue specificità”, ricorda Hervé Poncharal, ben consapevole che è soprattutto una questione di osmosi da trovare tra un pilota, una moto e una squadra indipendentemente dalle capacità dell’uno o dell’altro degli elementi. Questa sinergia che va creata a tutti i costi prevale su tutto, e questo non è l’esempio di Yamaha, che brilla solo con uno dei suoi pilotiche smentirà questa scoperta.

La partenza di un campione del mondo deluso

Al momento degli addii, lo stato d’animo dei due piloti era comunque molto diverso, Gardner mostrava molta più acidità del suo aiutante. Se avranno indubbiamente un modo diverso di metabolizzare questa esperienza, sarà in parte dovuto ad un diverso corso, quella di una speranza precoce per Fernández, che ha alle spalle solo quattro anni di Gran Premi, dove Gardner invece lo sapeva una lunga via crucis prima di riuscire a esibirsi in Moto2.

“Raúl è arrivato in Moto3 Junior e ha vinto tutto, abbiamo visto che era un talento incredibile. Nel Mondiale [Moto3]non ha vinto perché tutti gli dicevano che doveva entrare subito in Moto2 visto il talento che aveva”, ricorda Hervé Poncharal. Dopo due anni in Moto3, il giovane spagnolo ha disputato una sola stagione nella categoria intermedia, ma questo perché lo ha collocato subito tra i migliori. “Se non fosse caduto mentre era in testa [au GP d’Émilie-Romagne], sarebbe stato Campione del Mondo per il suo primo anno, ha vinto più vittorie di Marc Márquez per la sua prima stagione in Moto2. Quindi non ha mai avuto difficoltà”.

“Per quanto riguarda Remy, ha fatto sei anni in Moto2 ma ha sempre detto che più grande e potente è la moto, più gli sta bene. Così ho pensato. Ma il lato positivo è che penso che siano molto meglio equipaggiati. Remy non ha avuto l’opportunità di restare in MotoGP, ma penso che possa essere molto, molto forte in Superbike, francamente”.

Remy Gardner, KTM Tech3

Remy Gardner non ha potuto nascondere la sua amarezza, dicendo che non aveva alcuna spiegazione da KTM per la sua estromissione

Se Hervé Poncharal, filosofo sui matrimoni che a volte semplicemente non funzionano, voleva a tutti i costi evitare di cadere nell’amarezza al momento della separazione, era meno ovvio per Remy Gardner che sembrava contare i giorni prima che sembravano essere una liberazione per lui. L’australiano è stato irritato per gran parte di questa stagione, soprattutto una volta deciso che non ci sarebbe stato altro posto per lui in MotoGP. Perché a differenza del suo compagno di squadra che rimarrà in griglia il prossimo anno, avrà bisogno prendere la direzione del WorldSBKdove lo attende il team GRT Yamaha, e anche questo risultato ha sicuramente contribuito alla sua amarezza.

Questa stagione sembrava allungarsi all’infinito per Gardner ed è stato senza alcun vero filtro che ha confidato il suo stato d’animo ai media a margine dell’ultimo Gran Premio, a Valencia. dicendo a se stessi “non vedo l’ora che finisca” appena arrivato sul circuito spagnolo, ha aggiunto dopo le qualifiche, costeggiando: “Non appena sono tornato in garage, ho pensato ‘Grazie a Dio non dovrò più farlo!’ Non è divertente qualificarsi per quella roba, te lo posso dire”. E decidere dopo l’arrivo: “Sono abbastanza sollevato, sono abbastanza contento di non dover più guidare quella cosa.”

Il clima deplorevole che emerge da questi commenti è accompagnato da una certa incomprensione espressa dal pilota. “Dodici mesi fa è stato il giorno più bello della mia vita e ora non sono più in MotoGP. Certo è strano, non mi aspettavo che si rovesciasse in un anno, ma che dire? La vita è un cane femmina! Quindi che si fa? anzi si è chiesto l’australiano, che si è pentito fino alla fine di non averlo avuto “vera spiegazione” di KTM.

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A settembre Gardner aveva però espresso una critica ricevuta da un alto dirigente del produttore austriaco in merito sua mancanza di professionalità. Da parte del gruppo di Mattighofen, ci rammarichiamo che i rapporti si siano deteriorati fino a questo punto. “Sì, perché è un campione del mondo [qui était] nella nostra famiglia e non siamo stati in grado di farlo funzionare”, concesso Pit Beirer a Motorsport.com. “Perché? Sarebbe una lunga discussione, ma sono davvero triste che non siamo riusciti a farlo funzionare meglio. Eravamo molto motivati ​​e non è andata bene, da entrambe le parti”.

Se evita di entrare nei dettagli, il boss di KTM Motorsport alza comunque il velo sui commenti del manager dei piloti, Paco Sanchez, che non ha apprezzato: “Quando abbiamo dovuto definire un piano futuro, non ha aiutato il fatto che il suo management abbia detto alla stampa che i contratti KTM erano l’ultima cosa che voleva per i suoi piloti. Devi motivare un consiglio per darti il ​​​​budget per la MotoGP e loro vedono sulla stampa ‘è una moto orribile, è una situazione orribile e non voglio che ci siano i miei piloti’ Nel momento sbagliato non c’era atmosfera, ma non puoi costruire il successo su un’atmosfera negativa”.

“Avevamo la sensazione che non credesse in noi, o nel progetto, che non potessimo risolvere questo problema, e penso che da parte mia sentissi anche che Remy si era arreso un po’ troppo presto. Gli ho detto molte volte: ‘Combattiamo per questo punto’ Ma c’era così tanta aura negativa intorno che abbiamo detto ‘ora premiamo un pulsante di ripristino per il nostro progetto’ perché abbiamo cambiato così tante cose a casa, in fabbrica, con gli ingegneri e la gestione della squadra. Ma molte cose si basano anche sull’energia positiva. Non è mai piacevole essere separati. Voglio ammettere che, da parte nostra, non siamo riusciti a renderlo un successo. Volevamo fare meglio e lui voleva fare meglio, ma il risultato è negativo”.

Dopo questo mix di elementi negativi che avranno fatto deragliare questa campagna 2022 per Tech3, ammettiamo solo che tutti erano ansiosi di voltare pagina per ripartire da zero dai test che, a due giorni dall’ultima gara, hanno lanciato la stagione successiva. . Hervé Poncharal, che ne ha visti altri, vuole comunque conservare un elemento positivo per questi giovani conducenti, è il contrabbandiere che si impegna a trasferire più bagaglio possibile. “Qualunque cosa accada, comunque i piloti pensino alla loro stagione, hanno imparato molto dalla classe MotoGP, ma anche dalla vita, e dalla vita di un pilota in particolare. Purtroppo spesso si impara meglio nelle situazioni difficili rispetto a quando tutto va bene bene, e queste sono esperienze ancora più significative che ti aiutano ad andare avanti”, conclude.

Con Lewis Duncan

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