Le confidenze di Eben Etzebeth, tutti sorrisi a La Seyne prima di Francia – Sud Africa

Sei felice di essere tornato a casa, nel Var?

(ride) Non sono proprio a Tolone, ma è divertente essere qui. Inevitabilmente, avevo notato per diversi mesi che saremmo venuti a giocare a Marsiglia contro la Francia e che non sarei stato lontano da dove ho vissuto negli ultimi tre anni. Ma sì, sono felice di essere qui con i ragazzi. Penso che tutti si stiano divertendo ed è bello tornare per qualche giorno.

I tuoi compagni di squadra ti chiedono consigli sulla zona?

Mi fanno alcune domande, mi chiedono cose da vedere, quindi cerco di guidarli. In particolare do loro i posti dove andare a fare colazione o un buon caffè. (ride).

Allora dove li hai spediti?

Non conosco davvero La Seyne, perché ho vissuto a Carqueiranne… Ma ho dato loro degli indirizzi a Hyères. Penso in particolare al Savage Café, La Vague, Awa e Petit Sud, tanti posti che ho scoperto suonando a Tolone.

Hai approfittato della tua visita per vedere alcuni amici o ex compagni di squadra?

Se abbiamo tempo domani [aujourd’hui, Ndlr.], mi piacerebbe rivederne alcuni, anche se molti sono attualmente in selezione. Penso a Brian Alainu’uese o Duncan Paia’aua, che mi sarebbe piaciuto rivedere… Ma credo di avere tempo per prendere un caffè con Raph [Lakafia]. E proverò anche a vedere se Franck [Azéma] è disponibile, mi piacerebbe vederlo (Sorridi).

Esattamente, la tua avventura con l’RCT si è conclusa a giugno. Cosa trattieni di queste tre stagioni al porto?

Mi sono piaciute queste tre stagioni in Francia. Rimarranno come begli anni della mia vita. E quando avrò l’opportunità di tornare, come accade ora, sarà sempre speciale. È bello rivedere alcuni posti, sentire i ragazzi.

Non hai ancora rimpianti per aver lasciato?

No, perché tornare dalla mia famiglia e dai miei cari è stata una buona decisione. Quando ero qui era difficile vederli, mentre ora ho più possibilità… Mi fa sentire bene vedere i miei genitori. Quando invecchi, non vuoi più perdere tempo, quindi per me era importante. Poi il ritorno a casa mi ha permesso di avvicinarmi di nuovo ai piani degli Springboks. Quindi non mi pento di essere tornato a casa, penso che sia stata la decisione migliore da prendere.

Com’è l’inizio della tua avventura con i Durban Sharks?

Finora ho giocato solo una partita, visto che la seconda è stata annullata per malore nella squadra avversaria, poi sono entrato nella selezione. Ma sì, va tutto bene (ride).

Sabato affronterai la Francia. Sei di fretta?

Sì, sono super eccitato. Sarà bello incontrare alcuni ragazzi. Penso a Carlo [Ollivon] o a Roma [Taofifenua]. Sono buoni amici e ho già parlato un po’ con Romain all’inizio della settimana. Abbiamo parlato della partita e abbiamo preso alcune notizie. Beh, certo, sul campo sarà un grande test match, ma sarà bello rivederli.

La Francia è una delle poche squadre che non hai giocato dal tuo titolo mondiale. Cosa ne pensate dei Blues, che restano a quota undici vittorie consecutive?

Quando vinci undici partite di fila, è la prova che hai qualcosa in più. Oggi la Francia è una delle migliori squadre al mondo, quindi sarà una vera sfida per noi.

L’esito dell’incontro può avere un impatto sulla mente delle persone, un anno prima dei Mondiali?

Non credo che avrà un impatto sul mondo. È un test match importante per vedere a che punto sono le due squadre, ma se il prossimo anno incontreremo la squadra francese sarà molto diverso. Soprattutto cercheremo di misurarci, di scoprire cosa possiamo ancora migliorare.

Con 107 presenze, sarai il giocatore più esperto in campo. Cosa rappresenta per te?

Sai, è solo un numero, perché ci sono un sacco di ragazzi che hanno molte scelte accanto a me… Quindi non significa molto. L’unica cosa che conta è scendere in campo ed essere a livello. Se hai 200 selezioni ma non stai eseguendo, è inutile.

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