le squadre perderanno volontariamente le partite per Victor Wembanyama?

Victor Wembanyama, giocatore del Boulogne-Levallois, contro l’ADA Blois il 21 ottobre 2022. EMMANUEL DUNAND / AFP

Le squadre NBA sono tentate di saltare la loro stagione per avere la scelta numero 1 nel prossimo draft, e quindi reclutare il francese Victor Wembanyama. Un’eresia?

È un problema quello l’NBA prende molto sul serio. “Li abbiamo avvertiti, quest’anno saremo particolarmente attenti“, ha avvertito Adam Silver, il grande boss della lega americana di basket, al microfono diESPN in ottobre. Questa edizione ? È “tanking”, il fatto di perdere volontariamente (ma non male) le partite durante la stagione. Perché più una squadra è scarsamente classificata nella NBA, più aumenta le sue possibilità di avere una scelta alta, anche la prima scelta nel draft di inizio estate. E in questa stagione, un giovane rafforza la follia del tank: Victor Wembanyama.

«So che molte squadre NBA stanno sbavando al pensiero di riprendersi» i francesi di Boulogne-Levallois, sorrise Adam Silver. Sorriso in facciata. Il sistema di tiraggio permette, in teoria, di bilanciare le forze del campionato. Le squadre meno brave reclutano i giovani migliori e finiscono per tornare in primo piano. Ma quelli con lo stomaco morbido, o un po’ sotto, possono rassegnarsi alla loro possibilità di titolo.

Tanking, una visione a lungo termine

«Vedono il valore di posizionarsi per la prossima bozza piuttosto che vittorie immediate, spiega Tania Ganguli, giornalista di New York Times. Si difenderebbero dicendo che l’obiettivo è lo sviluppo a lungo termine.” Più “perdere non è nello spirito dello sportsi rammarica Jacques Monclar, consulente per fare sportEmittente NBA in Francia.

Come può concretizzarsi il tanking? Molto spesso, questo avviene tramite trasferimenti. Una squadra lascerà andare i suoi migliori giocatori e manterrà i giovani ad alto potenziale, anche se non riportano ancora vittorie. “Devi giocare per vincere ricorda Jacques Monclar. Ma se non hai i giocatori in grado di vincere…“Alcune squadre, a fine stagione, metteranno a tacere le loro stelle anche se non ci sarà più alcuna possibilità di resistere ai playoff.

Il progetto della lotteria per risolvere il problema

La domanda principale rimane: tankare è un mito o una realtà? “C’è un po’ di entrambi equilibrio Jacques Monclar. È sempre meno una realtà.“Lanciato su questo argomento su Twitter nel marzo 2018, il posteriore francese Evan Fournier, allora a Orlando, è stato chiaro:”i giocatori non fanno mai tank.La prova ad inizio stagione. “Tutti pensavano che gli Utah Jazz avrebbero fatto il pieno dopo aver scambiato Donovan Mitchell e Rudy Gobert, ma hanno iniziato la stagione con 3 vittorie“, sottolinea Tania Ganguli. I San Antonio Spurs, una delle squadre più deboli sulla carta, hanno vinto 5 delle prime 7 partite.

È troppo presto per garantire che Utah, San Antonio e altri non faranno il pieno a fine stagione. E, comunque, non vi è alcuna garanzia che ripagherà. L’NBA ha posto dei limiti a questo male che sta divorando la sua immagine. La sua prima risposta è stata la riforma del progetto della lotteria. Fino al 2019, la squadra con il peggior rapporto vittorie/sconfitte aveva il 25% di possibilità di ottenere la prima scelta, la seconda peggior squadra il 19% e così via. A partire dal 2019, le tre peggiori squadre hanno ciascuna una probabilità del 14% di ottenere la prima scelta. “Io, con una probabilità del 14%, non sacrificherò la mia immagine con i fan, i media e gli altri giocatori“dice Jacques Monclar.

Ogni anno a maggio, un mese prima del draft, la lotteria determina l’ordine in cui le squadre NBA selezionano un nuovo giocatore. JEFF HAYNES / Getty Images tramite AFP

«Una squadra potrebbe tankare e perdere comunque Victor Wembanyama“, abbonda Tania Ganguli. La seconda risposta della NBA al tanking è il famoso “torneo play-in”. In precedenza, le squadre dal 1° all’8° posto in ogni conference (Est e Ovest) raggiungevano i playoff. Dal 2020 ci vanno solo le prime 6 squadre. Le squadre classificate dal 7° al 10° competono in un mini-torneo per i biglietti rimanenti. Che ravviva l’interesse a lottare fino alla fine per le squadre di pancia morbida.

Sicuramente non è questo che impedirà alle squadre di fare carri armati per Victor Wembanyama. “È un bel complimento per Victor, è molto gratificante“, sottolinea Jacques Monclar, ex giocatore con 201 selezioni per i Blues. Adam Silver ha persino minacciato, con umorismo, di installare un sistema di retrocessione con la G-League, il campionato in cui si evolvono le squadre di riserva delle franchigie NBA. “Non avrebbe senso ha disinnescato. Non esiste una soluzione perfetta, ma continuiamo a credere che il draft sia la strada giusta per rinnovare il nostro campionato.Dall’altra parte dell’Atlantico, molti leader NBA sono convinti: la squadra che ospiterà il Wembanyama sarà sconvolta.

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