L’eredità di Sebastian Vettel – La rubrica di Formula 1 di Olivier Larue

Con i titoli piloti e costruttori già stabiliti, gli ultimi due Gran Premi della stagione ci daranno l’opportunità di goderci altre storie.

Nella classifica piloti, solo cinque punti separano Sergio Perez e Charles Leclerc per il secondo posto. In palio anche il secondo posto tra le case costruttrici, visto che la Ferrari ha 30 punti di vantaggio sulla Mercedes. Grande lotta anche tra McLaren e Alpine per il quarto posto.

Ma da un punto di vista molto personale, quello che catturerà la mia attenzione nei prossimi due weekend è Sebastian Vettel.

Il tedesco ha annunciato ormai da tempo che si ritirerà dalla Formula 1 e questi saranno quindi gli ultimi Gran Premi della sua carriera…a meno che ovviamente non abbia in serbo per noi una rimonta tra qualche anno come ha fatto Fernando Alonso , che non ha escluso!

Anche se lontano dai palinsesti dei più grandi della storia come Lewis Hamilton o il suo idolo Michael Schumacher, è comunque una pagina di storia che girerà ad Abu Dhabi.

Da quando è arrivato nel 2007, prima per una gara con la BMW Sauber, poi per la fine della stagione con la Toro Rosso, “Baby Schumi” ha accumulato numeri impressionanti. Quattro Mondiali con la Red Bull, 53 vittorie, 57 pole position, 122 podi, il più giovane campione del mondo della storia, la serie più lunga di vittorie consecutive con nove, la maggior parte delle pole position in una stagione con 15, comunque potremmo andare avanti così per un bel po’ .

Tuttavia, la guida di Vettel non è sempre stata unanime. Inizialmente è stato criticato per la sua tendenza a causare alcuni scontri. C’era anche il suo rapporto a volte teso con il suo compagno di squadra alla Red Bull, Mark Weber. Due incidenti tra loro sono stati particolarmente memorabili, lo scontro in Turchia nel 2010 e il Gran Premio della Malesia nel 2013, quando Vettel ha ignorato gli ordini del team e ha superato Weber per conquistare la vittoria.

Poi, alla Ferrari, Vettel ha goduto della sua quota di successi, rappresentando la principale minaccia per Lewis Hamilton e Mercedes nel 2017 e nel 2018. Ma la sua uscita in pista nel 2018 in Germania, quando ha guidato la gara e il campionato, rimarrà probabilmente impressa la mente delle persone nel momento in cui le sue speranze di vincere un titolo con la Ferrari sono state deluse. La Ferrari ha poi riposto fiducia in Charles Leclerc nel 2019, spingendo lentamente ma inesorabilmente il veterano verso la porta d’uscita nel 2020.

Tuttavia, è per lo più fuori pista che l’eredità di Vettel si farà sentire. Se spesso ribolliva al volante nelle sue comunicazioni radio, nei paddock abbiamo scoperto un uomo simpatico, disponibile e con un grande senso dell’umorismo. Anche James Allen, il commentatore inglese dell’epoca, si preoccupò di sottolineare questa caratteristica del carattere di Vettel quando quest’ultimo tagliò il traguardo a Monza ottenendo la sua prima vittoria in assoluto, alla guida di una Toro Rosso, nel 2008. Non ha mai perso quella qualità.

D’altra parte, per quanto potesse essere il primo a far ridere il pubblico in conferenza stampa, per quanto fosse serio nel suo approccio e nel suo rigore sul lavoro. Dopo aver vinto il suo primo titolo nel 2010, Vettel è stato l’unico pilota che si è preso la briga di visitare la fabbrica Pirelli durante la bassa stagione per conoscere le gomme che sarebbero state utilizzate la stagione successiva. Vettel aveva appunto dominato la stagione 2011, essendo uno dei migliori della sua carriera, in particolare grazie alla sua capacità di capire bene le gomme. Un aneddoto che la dice lunga sul pilota laborioso e rigoroso che è.

Soprattutto, Vettel era un appassionato di Formula 1, ed è stato in grado di trasmettere al pubblico il suo amore per questo sport. Ricordo quel momento in cui Vettel, allora in Ferrari durante l’atroce stagione 2020 della squadra, andò alla Parabolica a guardare, come un bambino, le macchine che gli passavano davanti. Non sono sicuro che molti piloti avrebbero preso questa decisione subito dopo l’eliminazione della Q1 con un 17e posto.

C’è anche questo video in cui il tedesco nomina con sconcertante facilità tutti i campioni del mondo della storia della Formula 1. È un pilota che ama la storia della F1 e penso che sia ciò che è piaciuto a molti fan di lui. I fan adorano la Formula 1 e potresti dire che anche Vettel lo amava. Non era solo un lavoro per lui. Era, ed è tuttora, la sua passione.

Inoltre, Vettel ha anche fatto sentire la sua voce per diverse cause che gli stanno a cuore. Innanzitutto perché i piloti abbiano voce in capitolo essendo uno dei direttori della GPDA (Grand Prix Driver’s Association) dal 2010.

Ma soprattutto, il pilota Aston Martin ha sfruttato la sua notorietà per sensibilizzare il mondo della Formula 1 su diverse tematiche sociali e ambientali. È stato uno dei primi a sostenere Lewis Hamilton nella sua lotta contro l’ingiustizia razziale. Ha organizzato una gara di kart riservata alle donne durante la sua visita in Arabia Saudita. Ha spesso mostrato il suo sostegno alle comunità LGBTQ+ nei paesi in cui i diritti di questa comunità non sono riconosciuti. Indossava un elmetto a sostegno dell’Ucraina e, naturalmente, ricordava spesso l’urgenza di agire di fronte al cambiamento climatico.

Naturalmente, molti hanno sottolineato il lato ipocrita di un uomo che ha fatto carriera guidando auto da corsa a gas sui circuiti di tutto il mondo. Lo abbiamo fatto notare durante la sua ultima visita a Montreal. C’era sicuramente un lato ironico nel vedere il suo casco denunciare lo sfruttamento delle sabbie bituminose (il crimine climatico del Canada, si potrebbe leggere lì), mentre sullo stesso casco abbiamo trovato la sponsorizzazione di Aramco, una compagnia petrolifera saudita associata ad Aston Martin.

Vettel è il primo ad ammetterlo, definendosi un ipocrita. Perché, nella vita, non tutto è sempre bianco o nero. È, come tutti noi, una persona con contraddizioni, riflessioni, cambi di opinione. Sì, c’è qualcosa di ipocrita nel denunciare il cambiamento climatico quando viaggiamo in aereo in tutto il mondo per fare commissioni. Sì, c’è qualcosa di ipocrita nel combattere le disuguaglianze e guadagnarsi da vivere in paesi dove i diritti umani non sono rispettati. Ma Vettel ha dimostrato che è possibile avere passioni e interessi che a volte sono in conflitto con i nostri valori. E invece di negare, ha deciso, a modo suo, di provare a migliorare le cose nel mondo del motorsport che tanto ama.

Questa sarà probabilmente la più grande eredità di Vettel in F1. Aver avviato una riflessione importante su cosa bisogna fare per continuare a godere di uno sport apprezzato in tutto il mondo, ma in modo più responsabile. Naturalmente, c’è ancora molta strada da fare prima di vedere la F1 diventare carbon neutral entro il 2030 e raggiungere così l’obiettivo fissato. Non sarei sorpreso se Vettel fosse mai stato coinvolto in un modo o nell’altro in questo processo.

Nel frattempo, mancano due gare per apprezzare l’ottimo pilota che è stato. Soprattutto perché ci sono ancora alcune sfide per lui! In particolare potrebbe superare in classifica Valtteri Bottas per concludere la sua ultima stagione nella top-10 dei piloti. Può anche aiutare l’Aston Martin a superare l’Alfa Romeo per il sesto posto nella classifica costruttori.

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