Ligue A (H): come il Tourcoing resta imbattuto giocando fuori dal proprio stadio

“Il 15 ottobre ad Harnes, il 23 a Roubaix, il 26 novembre a Orchies, venite in gran numero! » In questa stagione, il TLM è in tournée nel nord. I pallavolisti del Tourquennois non si sono trasformati in trapezisti, ma hanno dovuto lasciare la loro stanza Léo-Lagrange durante il lavoro pesante e sono “senza una stanza fissa”. Due anni di campeggio prima di trovare un resort “più funzionale, moderno e adattato”dice il comune, il tutto per un budget di 14 milioni di euro finanziato dalla Regione, dal Dipartimento, dalla metropoli di Lille e dallo Stato.

“Non siamo nel comfort quotidiano che avremmo potuto avere”, ammette l’allenatore Mauricio Paes. Come i giovani studenti universitari che arrivano in prima media, è difficile per i nordici non scegliere la stanza sbagliata. La prima formazione si è svolta a Tourcoing, dove i lavori di ristrutturazione non erano ancora iniziati. Soprattutto i giocatori di pallavolo attendevano la liberazione del Vélodrome de Roubaix, requisito per i Mondiali di ciclismo su pista. Adesso è così e il TLM si allena da dieci giorni in mezzo alla pista.

Giocatori di pallavolo e corridori su pista sono diventati colleghi di ufficio: mentre i primi si allenano, i secondi si aggirano intorno a loro. A poco a poco, i Tourquennois prendono il segno nel loro nuovo centro di addestramento, a soli 7 km dal loro quartier generale originario. «Abbiamo quasi scoperto la stanza con Poitiers (domenica, vittoria 3-1) », sorride il tecnico brasiliano. Una grande scoperta: hanno vinto senza passare il tie-break, la prima volta per loro in questa stagione. Dovranno anche abituarsi alle sale di Harnes (dove hanno già battuto Chaumont, 3-2) e Orchies, e potrebbero essere in grado di iniziare a scrivere la guida Routard alle migliori sale del 59 entro la fine della stagione. “Non abbiamo partite casalinghe vere”sorride il nuovo capitano della TLM, Moritz Reichert.

Nonostante tutto, i Tourquennois sono positivi: “È una grande opportunità per sviluppare la nostra capacità di adattamento, ma ci vuole di più”sfumatura Maurizio Paes. “Ci vogliono una o due settimane per sentire la stanza. Dopo ci abitueremo e questo può essere un vantaggio: quando le altre squadre verranno a giocare nel velodromo, per loro sarà più difficile”. continua Reichert. Anche il presidente del club, Pascal Lahousse, vede l’opportunità “per espandere l’influenza del club, per conquistare un altro pubblico”. Perché anche questi traslochi hanno un costo: il budget per la stagione è aumentato del 30% rispetto allo scorso anno (circa 300mila euro).

Un gruppo più maturo

Fino ad allora, i Tourquennois non sembrano troppo disturbati da questa organizzazione traballante. Dopo quattro giorni sono gli unici imbattuti in Ligue A. Non occupano il posto di leader perché hanno la fastidiosa tendenza a prolungare la suspense: tre delle loro quattro vittorie sono state pareggiate nel quinto set. “ Durante la partita ci sono fasi in cui giochiamo molto bene e altre in cui commettiamo errori. A volte ci sono sacche d’aria. Dobbiamo lavorare per giocare con più stabilità”., progetti Reichert. Ma vincere il tie-break è anche la dimostrazione di una squadra dalla mente solida. Il TLM ha battuto Sète, Narbonne, poi ha rovesciato Chaumont dopo essere stato sotto di due set a zero. “Anche sul 2-0, abbiamo potuto vedere che non erano in preda al panico”, analizza l’allenatore. “Queste partite le avremmo perse l’anno scorso”sostiene Lahousse.

Eliminato nei quarti di finale del campionato la scorsa stagione da… Chaumont in cinque partite, il Tourcoing si è rafforzato quest’estate con l’arrivo di due ricevitori aggiuntivi, il canadese Ryley Barnes e il tedesco Reichert. “Un giocatore che ci mette molto rigore e impegno, Mauricio Paes gli fece i complimenti. È un capitano esemplare, che porta molta stabilità. Ha un vero ruolo di leadership, senza essere esuberante. Si prende cura dei giocatori. » Invecchia e cresce anche il TLM con il colosso brasiliano Renan Buiatti (2,17 m, 32 anni). “Il leitmotiv era cercare giocatori più maturi, più anziani, internazionali abituati a partite e combattimenti di altissimo livello”conferma Lahousse.

Una strategia per aumentare l’età media del girone, che lo scorso anno ha raggiunto solo i 23 anni e mancava di partite serrate. Dal canto loro, i giovani Eliot Coulet (20 anni), Grégory Gempin (21 anni) e Thibault Loubeyre (21 anni) hanno fatto esperienza con la squadra francese sotto i 22 anni. “Tutto fa una buona combinazione”, riassume Mauricio Paes. Che chiede solo di continuare, questo venerdì sera a Parigi.

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