Lindsey Thomas prima di Francia-Norvegia: “Sono partita per ritrovare me stessa”

“Dopo aver atteso a lungo la tua prima convocazione, hai scoperto Les Bleues durante l’ultimo rally, con due voci convincenti in Germania e poi in Svezia…
È ancora nuovo di zecca per me, sto cercando di inserirmi nel miglior modo possibile. Non è stato un rally facile, chiudiamo con due sconfitte (1-2 contro la Germania, 0-3 contro la Svezia), collettivamente siamo rimasti tutti delusi nel mostrare questa immagine della squadra francese, perché dobbiamo fare molto meglio. Ma a livello personale ho cercato di mostrarmi, di portare cose. Dovresti sapere che sono molto, molto critico con me stesso. Per un primo incontro ci sono state cose buone, ho avuto feedback abbastanza positivi dall’allenatore (Corinna Diacone). Ora tocca a me continuare e dimostrare che posso portare qualcosa di diverso.

“Devo tenere a mente che sono un attaccante e che anche se tocco cinque palloni e sono tre gol, quello è il mio lavoro”

Sei in grado di evolvere sul lato dell’attacco, ma anche nell’asse. Dove ti senti più a tuo agio?
Negli ultimi tre o quattro anni, sono cambiato enormemente, a sinistra, a destra, in linea. Al Milan, attualmente, gioco in un sistema a due attaccanti. L’anno scorso eravamo in un 3-4-3, io ero da una parte con la missione di andare dentro. Ero abituato a lavorare molto di lato durante la mia giovinezza, ora mi sono concentrato un po’ di più sull’asse, lavorando tra le righe. Mi piace toccare i palloni, partecipare al gioco, anche se devo tenere a mente che sono un attaccante e che anche se tocco cinque palloni e cioè tre gol, è il mio lavoro. Come centravanti, tendo ad abbandonare, anche se il più delle volte mi viene detto di non farlo troppo per usare la mia velocità in profondità. Devo trovare una via di mezzo. Sul ritorno alla meta, non è la mia prima qualità vista la mia taglia, ma mi adatto. Ho molti progressi da fare, non gioco molto con le braccia. Tecnicamente va bene, sui supporti va bene, ma la mia qualità principale sono le mie chiamate profonde, la mia velocità e le mie rifiniture.

Ti senti sulla buona strada per assicurarti un biglietto per la Coppa del Mondo la prossima estate?
È molto presto, sto facendo un corso dopo l’altro. Cerco di far vedere all’allenatore, di lasciare qualcosa di positivo, di farle pensare che posso portare qualcosa in più. Ma rispetto tutte le ragazze che gareggiano con me. Voglio essere me stesso, non fare pressione su me stesso.

“Non riuscivo a trovare consistenza nel campionato francese, l’obiettivo era andare in un club che mi aiutasse a crescere e crescere”

Avevi perso la fiducia nell’essere convocato un giorno in Francia?
Non è sempre stato facile, ma per me non è mai stata un’ossessione. Lo conoscevo da giovane, il passo era alto. Non riuscivo a trovare consistenza nel campionato francese, l’obiettivo era andare in un club che mi aiutasse a crescere e crescere. Ci sono riuscito andando in Italia. La Francia è un vantaggio per me.

La tua partenza per l’Italia, per Roma, nell’estate del 2019, ha cambiato tutto…
L’idea era soprattutto quella di ritrovarmi a terra. In Francia ho vissuto tempi abbastanza complicati, molti prestiti. Nella mia squadra di allenamento (Montpellier), non ho avuto l’opportunità di affermarmi come giocatore. Ti interroghi. Quando vedi che in quattro-cinque anni ti muovi tre-quattro volte, è complicato in termini di stabilità. Sentivo che l’opportunità non mi era mai stata data. Ho preso una decisione per me, perché mi sentivo come se stessi perdendo anni. In Italia hanno saputo accogliermi. Mi ha fatto molto bene. Sono partito per ritrovare me stesso. Avevo bisogno di voltare pagina, di iniziare qualcos’altro. Rimasero sulle etichette che avevo quando ero più giovane, sui dubbi. Mi sentivo come se dovessi partire sempre da zero, facendo un passo avanti e poi dieci indietro. Quando si ripete per 2, 3, 4 anni, è estenuante. Era meglio partire per una nuova avventura.

“Ho potuto esprimere un po’ di più il mio carattere, anche se sono molto timido. Sono più assertivo”

In cosa sei migliorato di più nel campionato italiano?
Ho guadagnato in rigore, in serenità. Sono più convinto delle mie qualità intrinseche. Quando ero più giovane non volevo essere visto solo come un giocatore veloce, lavoravo sui piccoli spazi, sul gioco. Ma ho lasciato un po’ da parte le mie qualità di base. In Italia ho acquisito fiducia in me stesso, ho accettato queste qualità, rendendomi conto che sono molto importanti. Ho potuto esprimere un po’ di più il mio carattere, anche se sono molto timido. Sono più assertivo. Mi aiuta nella mia integrazione nella squadra della Francia. Arrivo con fiducia, sicuro delle mie qualità, senza mettermi subito sotto pressione. Sono più calmo, più sereno. Ho delle qualità da affermare. »

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