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L’Olympique Lyonnais passa ufficialmente sotto la bandiera americana

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“Il completamento delle operazioni con Eagle Football è ormai avvenuto”recita il comunicato stampa diffuso lunedì 19 dicembre alla chiusura della Borsa di Parigi. Sei mesi dopo l’apertura delle trattative in esclusiva e una serie di rinviil’affare è dunque sigillato: la holding dell’imprenditore americano John Textor è diventata l’azionista di maggioranza (80%) di OL Groupe, proprietaria della squadra di calcio Olympique Lyonnais (OL).

“Va da sé che queste operazioni hanno richiesto molto tempoha riconosciuto il nativo del Missouri (Midwest degli Stati Uniti) in una conferenza stampa sulla scia dell’annuncio. Avevamo il finanziamento, ma le banche avevano bisogno di un po’ più di chiarezza sul lungo termine. Sapevamo di avere il capitale per concludere l’affare. Per settimane eravamo stati pronti. » “Il percorso è stato più difficile di quanto avessimo immaginato all’inizio”ha aggiunto lo storico presidente di OL, Jean-Michel Aulas, spiegando che il ribasso del dollaro – la transazione si sta facendo in euro –, così come il rialzo dei tassi dovuto all’inflazione avevano complicato l’affare.

Alla fine di giugno, il signor Textor si era impegnato ad acquisire, tramite Eagle Footballtutte le azioni e la metà delle Osranes (obbligazioni convertibili in azioni emesse per finanziare la costruzione del Groupama Stadium) detenute da Holnest – holding della famiglia Aulas –, che rappresenta il 27,7% del capitale, nonché tutte le azioni possedute di Pathé (19,3%) – il gruppo presieduto da Jérôme Seydoux – e quelle del fondo di investimento cinese IDG Capital (19,8%), che hanno entrambi annunciato l’intenzione di vendere a marzo.

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La holding americana aveva anche programmato di sottoscrivere un aumento di capitale da 86 milioni di euro per consentire a OL Groupe di rimborsare i prestiti in maniera accelerata e rafforzare la squadra nel tentativo di trovare l’élite europea. Importo totale dell’operazione: 884 milioni di euro, ha dichiarato Jean-Michel Aulas.

Il comunicato stampa di OL Groupe precisa inoltre che, come previsto, “Eagle Football archivierà il prima possibile (…) un’OPA semplificata, in contanti, sulle azioni e Osranes che non possiede al prezzo di tre euro per azione e 265,57 euro per Osrane”. Una procedura obbligatoria quando una persona supera la soglia di detenere il 30% del capitale di una società quotata.

Finestra di mercato invernale

Se l’investitore americano era felice che“una nuova storia inizia oggi”, il suo arrivo non segnerà, almeno nelle fasi iniziali, una rivoluzione all’interno di OL. Jean-Michel Aulas, 73 anni e alla guida del club dal 1987, ne manterrà la presidenza operativa per “almeno tre anni” circondato dalla sua squadra, ha ripetuto lunedì. La composizione del consiglio di amministrazione di OLG, tuttavia, si è evoluta per riflettere questo cambio di proprietà. Il Sig. Aulas entrerà inoltre a far parte della holding del Sig. Textor come amministratore indipendente.

Questo accordo “sarà una pietra miliare nella storia dello sviluppo del calcio europeo, ma anche internazionale grazie all’accorpamento all’interno della stessa struttura, Eagle Football, dei nostri interessi in società calcistiche ricche della loro cultura e della loro esperienza acquisita in decenni: Olympique Lyonnais, Crystal Palace, Botafogo e RWD Molenbeek » – Club francesi, inglesi, brasiliani e belgi rispettivamente – sostiene l’americano nel comunicato diffuso lunedì.

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Capitale del calcio francese negli anni 2000, con sette scudetti di fila dal 2002 al 2008, il club del Rodano occupa attualmente un modesto 8e posto nella classifica della Ligue 1 e non ha giocato in Coppa dei Campioni solo per la seconda volta in venticinque anni. Sabato, dopo il pareggio (1-1) contro il Sochaux (2P) in amichevole, l’allenatore Laurent Blanc, arrivato a inizio ottobre per sostituire l’olandese Peter Bosz, ha evidenziato le carenze della sua squadra. “Abbiamo un gruppo di qualità ma non c’è abbastanza concorrenza. Sta a me crearlo o con nuovi giocatori a gennaio. Ne abbiamo bisogno in questo gruppo”, aveva lanciato, come un richiamo del piede per reclutare. In una conferenza stampa, Jean-Michel Aulas ha confermato che il club potrebbe essere attivo dalla finestra di mercato invernale. ” A seconda delle esigenze. »

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