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Mathieu Blanchard, 2° dell’UTMB: “Una trascendenza, una cosa magica”

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“L’immagine ha fatto il giro del mondo trail: questo momento condiviso con Kilian Jornet sotto l’arco di arrivo dell’UTMB. È questa la foto che riassume in qualche modo il tuo UTMB?
(Lui pensa).
Non necessariamente, ma riassume ciò che rappresenta il nostro sport. Non possiamo immaginare il mondo dell’ultra-trail senza collegarlo a Kilian Jornet, lui è il precursore, la musa ispiratrice, colui che ha spinto lo sport. Ed è una persona che mi ha ispirato molto. Ritrovarmi con lui sull’UTMB illustra anche tutto il lavoro che ho svolto in questi anni, in modo molto intenso. rappresenta un po’ i valori di questo sport: ora sono un po’ più professionale (fa parte del team Salomon), ma rimango un dilettante nel cuore, rimango nuovo di zecca in questo sport. È uno sport in cui professionisti e dilettanti si trovano fianco a fianco sulla stessa linea di partenza. E dopo, resti lì a bere birre ea chiacchierare con tutti. Un po’ come questa foto, in maniera abbastanza leggera e rilassata.

“Come i corridori del Tour de France su certe curve dell’Alpe d’Huez. È super potente”.

Quando ripensi alla tua UTMB di quest’anno, quali ricordi forti conservi?
Ce ne sono così tanti… La linea di partenza. Anche se è il mio terzo UTMB, non puoi abituarti all’energia, alla pressione, alle parole forti dell’oratore, alle centinaia di persone ammassate, ai flash… È abbastanza opprimente. Ricordo anche la prima parte della gara, fino a Les Houches, km 10, dove tutti i professionisti sono insieme, è piuttosto singolare. Come se andassimo a fare jogging la domenica mattina, chiacchierando.

Un bel ricordo è anche quando raggiungo Kilian (Jornet), circa km 110/120. La corsa prende una piega. I 50 km che sono seguiti, correndo con Kilian, in una sorta di lotta titanica, sono stati per me super potenti: con la capacità del corpo e della mente di trascendere se stessi. Ho scoperto punti di forza che non avrei mai immaginato. Una trascendenza. Come un pulsante che premi, un trucco magico, che ti permette di ottenere una percentuale extra di energia. È una sensazione incredibile.

C’è anche Trento (142e km), dove perdo i miei mezzi, scoppio in lacrime. Perché mi sembra di fare qualsiasi cosa, non sono in quello che immaginavo, con un’ora di anticipo. Mi dico che sto giocando con Kilian, che è uno spreco. Un’operazione kamikaze in cui esploderò. Lì, mi dico che non andrò fino in fondo. Questa scena è molto forte perché la mia compagna Alix è riuscita ad avere parole molto potenti. Ho lasciato il rifornimento con energia e fiducia. mostra che l’impatto dell’ambiente può avere un enorme impatto.

Certo, c’è il traguardo. Tutti questi applausi, queste migliaia di persone riunite… che aprono un piccolo corridoio largo appena un metro per intrufolarsi, come i corridori del Tour de France su certi tornanti dell’Alpe d’Huez. È super potente.

Mathieu Blanchard e Kilian Jornet, sotto l'arco di arrivo all'UTMB.  (UTMB)

Mathieu Blanchard e Kilian Jornet, sotto l’arco di arrivo all’UTMB. (UTMB)

Con l’orologio sotto le 20 ore…
Quando guardo il mio orologio e vedo le 7:50 e qualcosa del genere, ho corso in meno di 20 ore quando hanno detto che era impossibile… era ultra potente. A quel tempo, non me ne rendevo conto. Ora capisco.

Con un po’ di senno di poi, cosa ha cambiato nella tua carriera questo 2° posto all’UTMB?
Non tanto. La mia passione è ancora lì. I miei partner, ne avevo già alcuni. Anche tutte le mie attività professionali, nulla è cambiato. Ma tutte le mie collaborazioni stanno migliorando. mi dà anche uno status un po’ più importante, da un punto di vista professionale. può solo spingermi per il futuro.

“Vado a iscrivermi all’UTMB e alla Diagonale des Fous e vedrò cosa posso fare”

Quattro mesi dopo, ti sei ripreso bene da questo UTMB?
Dall’UTMB, non mi sono allenato molto e ho dato obiettivi che hanno prosciugato mentalmente la mia energia mentale. Quindi è come se il mio taglio fosse già fatto. Sono quasi quattro mesi che il mio carico mentale è minimo, quindi mi sento abbastanza rigenerato e pronto per il futuro.

Mathieu Blanchard.  (F. Oddoux)

Mathieu Blanchard. (F. Oddoux)

Qual è il tuo programma per il 2023?
Farò una prima parte di stagione da febbraio a fine giugno con una corsa a tappe in Costa Rica, uno stage in Kenya a marzo per allenamenti specifici in pianura, per prendere un po’ di velocità, perché l’obiettivo è per eseguire gli Stati occidentali negli Stati Uniti, con un sacco di giochi frenetici.

Ho trascorso molto i miei ultimi due anni in montagna, lavorando sulle attitudini di salita e discesa. A inizio aprile c’è la possibilità di correre la maratona di Parigi, per vedere a che livello sono arrivato grazie allo stage in Kenya e all’allenamento in pista in Canada. Probabilmente tornerò alla Marathon des Sables a fine aprile, in condizioni calde, per scuotere il mio corpo perché sarà caldo negli Stati occidentali. A maggio-giugno mi trasferirò negli Stati Uniti per finalizzare la formazione, sicuramente nella regione del Lake Tahoe.

E dopo gli Stati occidentali?
Vedrò come mi sento fisicamente e mentalmente, ma costruirò una seconda stagione, che non posso ancora confermare. Vado a iscrivermi all’UTMB e alla Diagonale des Fous e vedrò cosa posso fare. Ma ora non posso saperlo, ci sono diversi scenari.

La Western States è una gara che volevo fare da tempo, mitica. È difficile registrarsi. Grazie al mio 2° posto all’UTMB, ho un biglietto per registrarmi senza passare per la lotteria, quindi colgo l’occasione. Ma ciò non significa che abbia la priorità sull’UTMB. È solo che è il mio obiettivo l’anno prossimo e non posso sapere se sarò fisicamente e mentalmente pronto per l’UTMB.

Non farai entrambe le cose, UTMB e Diagonal?
Secondo i sentimenti (dopo Stati occidentali), se mi sento pronto per iniziare l’UTMB, ci andrò. Se sento di non essermi ancora ripreso, magari vado al Diagonale. Sarà l’uno o l’altro, a seconda di come mi sento dopo il western. Potrebbe esserci anche un altro scenario.

Do il 50% della mia energia alle avventure, escluse le gare. Quindi, in qualsiasi momento, potrebbe condurmi a un’avventura, che potrebbe durare diverse settimane o diversi mesi, per arrancare da qualche parte nel mondo.

“(L’avventura) è una passione, è la mia personalità ed è più potente, in termini di sentimenti ed emozioni”

Cosa ti attrae verso l’avventura?
È una passione, è la mia personalità ed è anche che è più potente, in termini di sentimenti ed emozioni. Anche su un ultra-trail, puoi considerarlo un’avventura, ma c’è un quadro, con partenza e arrivo, dottori, ristori… Un quadro certo che ti mette una rete di sicurezza. L’avventura sei tu con te stesso. Il pericolo, il rischio, l’impegno, è maggiore. E mi piace molto raccontare storie, è un po’ la mia eredità. »

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