Mbappé, Neymar, Messi, De Bruyne… Le 11 stelle da tenere d’occhio dal Mondiale 2022

Dal 20 novembre al 18 dicembre si svolgerà in Qatar la 22a edizione dei Mondiali. Per un mese, 32 nazioni si batteranno per incidere il proprio nome sul trofeo più ambito del mondo del calcio. Focus su 11 uomini molto attesi durante questa competizione, tra superstar al tramonto della loro carriera, giovani prodigi e maestro in cerca di riconoscimento.

Lionel Messi (Argentina), l’ultima occasione

È, senza dubbio, uno dei più grandi giocatori di tutti i tempi. Forse il più grande, secondo alcuni. Il dibattito non sarà mai realmente risolto. Ma nonostante il suo genio, la Coppa del Mondo è sempre stata negata a Lionel Messi. Nel 2006 e nel 2010 l’Argentina si fermò ai quarti. Nel 2014 ha perso in finale contro la Germania. E nel 2018 è stata eliminata agli ottavi contro la Francia, futura campionessa del mondo.

L’anno scorso, Leo Messi ha finalmente vinto un trofeo nazionale* con il Coppa America, dopo tre finali perse. A 35 anni, per quella che potrebbe essere la sua ultima Coppa del Mondo, il capitano e capocannoniere nella storia dell’Argentina (91 gol in 165 partite) può portare il suo paese a un’incoronazione dopo la quale è corto dal 1986? A quel tempo, il numero 10 era indossato da un certo Diego Maradona… Per Lionel Messi, questa è senza dubbio l’ultima opportunità per seguire le orme del “Pibe de Oro”.

* È stato anche incoronato campione olimpico nel 2008 con una selezione composta principalmente da Speranze.

Kylian Mbappé (Francia), l’atteso boss dei Blues

A soli 19 anni e mezzo, Kylian Mbappé era già campione del mondo. Quattro anni e mezzo fa, l’attaccante era già un piccolo fenomeno con i suoi quattro gol segnati, di cui uno in finale. Ma in Russia, il parigino era un giovane adulto circondato da giocatori affermati come Paul Pogba, Antoine Griezmann, Blaise Matuidi o Raphaël Varane. Da, il gioiello francese ha assunto una dimensione pazzescae come desiderava, è lui che ora incarna la squadra francese.

In assenza dei locandieri Pogba e N’Golo Kanté, con un Griezmann in difficoltà nelle ultime stagioni e un Karim Benzema in uno stato di forma incerto prima dell’inizio di questo Mondiale, le speranze dei campioni del mondo in carica risiedono soprattutto le spalle di Kylian Mbappé, che al termine della competizione festeggerà il suo 24° compleanno. Inoltre, l’attaccante è vendicativo dopo il suo tiro sbagliato in porta contro la Svizzera durante l’ultimo europeo.

Neymar (Brasile), genio in missione

A 20 anni dall’ultima vittoria del Brasile ai Mondiali, Neymar vuole unire alla storia i Ronaldo, Ronaldinho, Rivaldo e gli altri Kakà campioni del mondo in Giappone e Corea del Sud, oltre alle glorie brasiliane del passato. Otto anni fa, durante i Mondiali in casa, un grave infortunio alla schiena lo costrinse al ritiro dalle competizioni e l’attaccante rimase a guardare impotente il disastrosa semifinale contro la Germania. Nel 2018, in Russia, non ha brillato.

Ora 30 anni, il giocatore più costoso della storia (222 milioni di euro quando si è trasferito dall’FC Barcelona al Paris Saint-Germain nel 2017) rischia di affrontare la sua ultima grande sfida. Lui stesso ha lasciato intendere che questo Mondiale è stato forse la sua ultima grande competizione con la Seleçao. Allenata da Tite, la selezione arriva in Qatar nei panni di un favorito. Con Neymar in ottima forma dall’inizio della stagione, le sue possibilità sono reali.

Lionel Messi, Neymar e Kylian Mbappé con la maglia del PSG, 16 ottobre 2022.
Lionel Messi, Neymar e Kylian Mbappé con la maglia del PSG, 16 ottobre 2022. REUTERS – STEPHANE MAHE

Mario Götze (Germania), il ritorno dell’eroe

Chi l’avrebbe creduto? Mentre pensavamo fosse perso per l’alto livello dopo anni di difficoltà, ecco Mario Götze di nuovo nella squadra tedesca. Hansi Flick ha scelto di inserire il suo nome nella sua lista, quando erano passati cinque anni da quando il trequartista non era stato convocato. Minato dagli infortuni, il prodigio tedesco non è riuscito a trovare posto al Bayern Monaco (2013-2016). Tornato nella sua prima casa, il Borussia Dortmund, non aveva riacquistato tutto il suo splendore neanche tra il 2016 e il 2020.

E poi, uscito dal Covid, Mario Götze è andato in Olanda, al PSV Eindhoven. Una scelta saggia perché nel giro di due anni lì il giocatore si è rimesso in carreggiata. Adesso a Francoforte la curva a destra prosegue sullo stesso ritmo, al punto da aver convinto Flick a portarlo in Qatar. La Nationalmannschaft spera da Götze la stessa genialità di otto anni fa: nel 2014 uscì dalla panchina per andare a tesserare il gol vittoria in finale ai supplementari contro la Germania.

Cristiano Ronaldo (Portogallo), un imperatore in cerca di riscatto

Nella sua immensa carriera, Cristiano Ronaldo non ha mai vissuto un passaggio sportivo così difficile. Tornato al Manchester United nell’estate del 2021, il portoghese sta attraversando un stagione 2022-2023 da incubo. In conflitto con il suo allenatore Erik ten Hag e i suoi dirigenti, poco abituati a terra, “CR7” ha lasciato andare tutto il suo disagio, la sua delusione e il suo risentimento nei confronti dei Red Devils. Il punto di non ritorno sembra essere stato raggiunto.

Dunque, questo Mondiale appare come un’opportunità per ritrovare la luce e ripartire per Cristiano Ronaldo. Ma troverà la formula giusta? Perché il Mondiale non è mai stato la competizione preferita del capocannoniere della storia. Dalla semifinale del 2006, i portoghesi hanno raggiunto gli ottavi di finale solo nel 2010 e nel 2018, fermandosi addirittura al primo turno nel 2014. Per un uomo di sfide come Cristiano Ronaldo, il Mondiale in Qatar è un pezzo grosso.

Pedri (Spagna), il futuro della Roja

Compirà 20 anni a fine novembre, in piena Coppa del Mondo, e non sembra un granché con i suoi 1,74 me 60 chili. Ma le apparenze ingannano: Pedri è un virtuoso del centrocampo. Ha qualcosa a cui aggrapparsi. Proveniente da La Masia, la famosa scuola del Barça, questo giovane giocatore versatile è cresciuto guardando la Spagna conquistare il mondo nel 2010 con Xavi e Andrès Iniesta in carica. Oggi allenato dal primo, Pedri incarna sia il futuro che il rilancio della nazionale e del club catalano.

I premi individuali parlano da soli. Golden Boy 2021 (come Leo Messi, Kylian Mbappé o anche Erling Haaland prima di lui), Miglior giovane di Euro 2021 dove la Roja è arrivata in semifinale, vincitore del Trofeo Kopa nel 2021, Pedri è già unanime. Ora è il momento di vincere come squadra. E tutto il calcio spagnolo conta molto su di lui per tornare al top.

Luka Modric (Croazia), l’ultimo ballo

Passano gli anni, passano i giocatori, ma Luka Modric resta sempre questo elegante centrocampista dai piedi da orafo. Naturalmente, Karim Benzema è apparso sullo schermo la scorsa stagione ed è stato il principale artefice della nuova vittoria del Real Madrid in Champions League. Non si può ancora nascondere l’importanza dell’ambiente croato, 37 anni e ancora altrettanto abile e ispirato. Il vice-campione del mondo rimane il capo del centrocampo del Real come croato.

Il Pallone d’Oro 2018 aveva portato la sua famiglia alla finale in Russia. In Qatar l’impresa si preannuncia ardua, perché la squadra a scacchi sembra, sulla carta comunque, meno brillante di quattro anni fa. Ovviamente attenzione a non sottovalutarla. Luka Modric si vedrebbe realizzare un’ultima impresa prima di concludere la sua carriera internazionale, come ha già annunciato.

Il croato Real Madrid Luka Modric e lo spagnolo FC Barcelona Pedri.
Il croato Real Madrid Luka Modric e lo spagnolo FC Barcelona Pedri. AP – Bernat Armangue

Kevin De Bruyne (Belgio), guida dei Red Devils

Come spesso negli ultimi anni, il Belgio parteciperà alla competizione con ambizioni. Come potrebbe essere altrimenti quando hai alcuni dei migliori talenti d’Europa nella tua squadra? Anche se le ripetute delusioni hanno fatto male e regalato ai Red Devils la fama di eterni sconfitti, impossibile non diffidare di una squadra del genere, guidata peraltro da Kevin De Bruyne.

Incredibile sotto i colori del Manchester City e agli ordini di Pep Guardiola, anche il trequartista è entrato a far parte della squadra allenata da Roberto Martinez. Dopo il calvario fisico di Eden Hazard dal 2019, Kevin De Bruyne ha assunto un’importanza ancora maggiore nell’organizzazione belga. Occorre ora concretizzare questa onnipotenza portando il Belgio verso un riconoscimento tanto atteso.

Luis Suarez (Uruguay), il canto del cigno

Il cigno probabilmente non è l’animale più adatto a Luis Suarez. Con i suoi istinti predatori di superficie e la sua cattiva propensione a mordere (letteralmente), l’uruguaiano sarebbe piuttosto paragonato a uno squalo. Questo Mondiale in Qatar, però, sembra l’ultima grande competizione per il futuro attaccante 36enne, la cui fine carriera si avvicina.

Luis Suarez ha già preso una decisione importante lo scorso agosto lasciando l’Europa, dove ha messo nel panico le difese per 18 anni (Groningen e Ajax in Olanda, Liverpool in Inghilterra, FC Barcelona e Atlético de Madrid in Spagna), per tornare al suo club di formazione, il Nazionale, a Montevideo. Lui e il suo amico Edinson Cavani, che tra poche settimane festeggerà anche lui il suo 36° compleanno, giocheranno un ultimo Mondiale e supervisioneranno la nuova generazione dell’attacco uruguaiano, incarnata da Darwin Nunez e Facundo Pellistri.

Christian Eriksen (Danimarca), brillante rimonta

Nessuno ha dimenticato questa terribile immagine di Christian Eriksen senza vita a terra a Copenaghen, il 12 giugno 2021, durante una partita della Danimarca contro la Finlandia. Vittima di un arresto cardiaco, il centrocampista ha potuto essere riportato in vita. Molti, allora, pensavano che la sua carriera calcistica fosse finita. Tuttavia, non se ne è fatto nulla: ora dotato di defibrillatore automatico, il danese ha ripreso modestamente le competizioni con il Brentford e la nazionale. E le sue prestazioni gli hanno rapidamente aperto la strada al Manchester United.

Quasi dimenticata, la disavventura di 18 mesi fa. Christian Eriksen è vivo ed elegante come sempre sul prato verde. ” La selezione è migliore con Christian che senza di lui. La sua calma è contagiosa e tutta la squadra è in grado di prendere le giuste decisioni. “ha detto l’allenatore Kasper Hjulmand, che non ha esitato un attimo a includerlo nella sua squadra per il Qatar, un paese in cui la Danimarca arriva con presunte ambizioni. Semifinalisti dello scorso Euro, i danesi hanno appena battuto due volte nel giro di pochi mesi la Francia campione del mondo.

Son Heung-min (Corea del Sud), la speranza di un intero Paese

30 anni, l’età della maturità. Un must del Tottenham, suo club dal 2015, Son Heung-min ha raggiunto un livello impressionante. Iperveloce, palleggiatore e marcatore, il sudcoreano sa tutto. Agli Spurs, è arrivato capocannoniere della Premier League con 23 gol la scorsa stagione (a pari merito con l’egiziano Mohamed Salah del Liverpool). E 20 anni dopo le gesta di Guus Hiddink, Ahn Jung-hwan, Seol Ki-hyeon e compagnia, che avevano raggiunto le semifinali dei Mondiali, la Corea del Sud comincia a sognare un nuovo destino d’oro, sulla scia di Son Heung min.

La paura ha attraversato tutto il popolo quando l’attaccante si è infortunato contro il Marsiglia in Champions League all’inizio di novembre. Vittima di una frattura orbitale, il figlio ha dovuto subire un intervento chirurgico, lasciando che i dubbi incombessero su di lui. Ma il sudcoreano ha già avvertito che non mancherà a questo incontro” per niente al mondo “, perché è un” sognare ».

Christian Eriksen e Son Heung-min, con i colori del Tottenham nel 2019.
Christian Eriksen e Son Heung-min, con i colori del Tottenham nel 2019. AP – Frank Augstein

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