Michael Hooper, il ritorno dell’anima torturata dei Wallaby

A 31 anni, Michael Hooper ha 122 selezioni con i Wallabies. Panoramico

Non più capitano, ma comunque altrettanto prezioso, il flanker ha fatto il suo ritorno con l’Australia, avversaria dei Blues sabato, diversi mesi dopo la sua partenza a sorpresa nel bel mezzo del campionato di rugby per preservare la sua salute mentale.

Nel bel mezzo della vaghezza che aleggia da diversi anni sul gioco dei Wallabies, sembrava esistere una certezza: l’indistruttibile Michael Hooper (31 anni, 122 selezioni), con un’attività straripante ai quattro angoli del campo, ci sarebbe sempre a provare ad alzare l’asticella. Questa certezza è scomparsa lo scorso agosto, a Mendoza, quando l’indiscusso capitano australiano lo ha annunciato la sua decisione di non affrontare l’Argentina e tornare a casa.

Per tutta la mia carriera ho cercato di mettere la squadra al primo posto, ma nel mio attuale stato d’animo non mi sento in grado di adempiere alle mie responsabilità.“, aveva poi spiegato in un comunicato la terza linea con più presenze nella storia della selezione australiana. Questa scelta è stata salutata dal suo allenatore Dave Rennie, che ha descritto la decisione come “coraggioso” e difeso la professionalità del giocatore di Waratahs.

“L’anima di questa squadra”

Due mesi dopo, è quindi un piccolo evento per l’Australia quando il nome di Hooper compare nell’elenco dei giocatori trattenuti per la tournée autunnale contro Scozia, Francia, Italia, Irlanda e Galles.

Le giovani terze linee schierate in sua assenza, come Rob Valetini (24) o Fraser McReight (23), non erano indegne, ma l’aura di questo feroce combattente è mancata ai Wallabies, che hanno concluso il campionato di rugby con solo due vittorie , per quattro sconfitte. “E’ un po’ come il cuore, l’anima di questa squadra. È lì da molto tempo, ha molta esperienzaha salutato il centro del Blues Gaël Fickou questa settimana. È un giocatore eccezionale. Ha qualità incredibili. È un’arma formidabile per loro.»

Sono realista, ci saranno giorni e giorni molto belli in cui le realtà dei viaggi, del rugby, saranno difficili

Michael Hoper

“Tornare mi eccita”, ha detto Hooper la scorsa settimana da Saint-Etienne, dove gli australiani si sono stabiliti per il loro tour autunnale. Pur presumendo di rimanere “vago” sui motivi esatti della sua partenza dal girone ad agosto, il giocatore con 64 capitani in nazionale, altro record, ha parlato delle sue difficoltà psicologiche, evocando un misto di domande sul suo futuro atleta, difficoltà personali e nostalgia di casa.

“Sono realistico che ci saranno giorni e giorni molto belli in cui le realtà dei viaggi, del rugby, saranno difficili», ha testimoniato. “Fa parte del viaggio e fare quello che facciamo è davvero un ottovolante”.. Il manager Dave Rennie ha descritto il suo ritorno come “molto importante per la squadra, dentro e fuori dal campo”affidando il ruolo di capitano ad un altro giocatore esperto, il pilastro James Slipper (33 anni, 122 selezioni).

Una scelta convalidata da Hooper, che ha assicurato al suo amico di prima linea “tutto il suo sostegno”pur riconoscendo che questo discarico gli consentirebbe di farlo “concentrarsi su (lui)sé”. Il cambiamento sembrava dare i suoi frutti: a cominciare dall’Australia durante la vittoria strappata (16-15) contro la Scozia la scorsa settimana, ha moltiplicato i contrasti e ha ottenuto una penalità significativa davanti alla sua meta al 56 ‘quando la sua squadra era in svantaggio di nove punti. Il XV di Francia viene avvertito: la macchina Hooper sembra di nuovo ben oliata.

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