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Mondiali: percorsi degli undici azzurri dalla loro prima selezione

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Hugo Lloris, 144 selezioni

Prima selezione: 19 novembre 2008 (Uruguay, 0-0).

In un undici in gran parte revisionato, Hugo Lloris ha iniziato la sua avventura con i Blues nel 2008. Allora sostituto di Steve Mandanda, l’uomo simpatico è eccitato all’idea di una battaglia per la posizione di numero uno, lasciata vacante da Grégory Coupet dopo l’Euro. Ma questo è corto. Dopo sette partite, Raymond Domenech ritiene che l’ex marsigliese non sia abbastanza decisivo e spinge Lloris nelle gabbie. Da allora, l’ex Lyonnais ha ottenuto la fascia di capitano nel 2010, ha vinto il Mondiale ed è diventato il giocatore con più presenze nella storia dei Blues.

Hugo Lloris non ha lasciato andare la sua posizione di numero uno dal 2009. (N. Luttiau / L'Équipe)

Hugo Lloris non ha lasciato andare la sua posizione di numero uno dal 2009. (N. Luttiau / L’Équipe)

Theo Hernandez, 12 selezioni

Prima selezione: 7 settembre 2021 (Finlandia, 2-0)

Autore di un ottimo inizio di stagione al Milan, Theo Hernandez viene convocato per la prima volta nel 2021, quando i Blues passano a cinque difensori. Pistone sinistro di club, si inserisce perfettamente nel nuovo 3-5-2, soprattutto nella fase finale della Società delle Nazioni con un gol in semifinale contro il Belgio (3-2) e un assist in finale contro la Spagna (2-1). Se il ritorno alla difesa a 4 per il Mondiale lo aveva espulso dalla formazione titolare, ha dovuto rapidamente sostituire il fratello Lucas, gravemente infortunato. Solido in difesa, ha rassicurato lo staff, pur mantenendo la sua grande attività offensiva, premiata con un gol e due assist dall’inizio del torneo.

La tipica squadra dei Blues ai Mondiali in Qatar e la data della loro prima selezione.

La tipica squadra dei Blues ai Mondiali in Qatar e la data della loro prima selezione.

Dayot Upamecano, 11 selezioni

Prima selezione: 5 settembre 2020 (Svezia, 1-0)

Convocato nel 2020, mentre giocava nel Lipsia, Dayot Upamecano ha impiegato molto tempo per affermarsi. Dopo tre incontri in cui è apparso molto febbricitante, non è stato convocato per un anno e ha saltato l’Euro. Richiamato subito dopo la gara, ancora non rassicura e non compare più nelle liste fino a settembre 2022. È ai danni di Presnel Kimpembe, infortunato, che il bavarese si assesta nell’asse sinistro della cerniera dall’apertura del Mondiale Tazza. E brilla lì, sia per i suoi interventi taglienti che per la sua facilità con la palla nel recupero.

Solido, Dayot Upamecano ha superato Robert Lewandowski contro la Polonia.  (F. Faugère/La squadra)

Solido, Dayot Upamecano ha superato Robert Lewandowski contro la Polonia. (F. Faugère/La squadra)

Raphaël Varane, 92 selezioni

Prima selezione: 22 marzo 2013 (Georgia, 3-1)

Nel 2013, Raphaël Varane ha debuttato con i Blues. Il madrileno poi impiega poco tempo per imporsi nella cerniera francese e con la sua cova Didier Deschamps ha finalmente un difensore centrale di livello mondiale. Soprattutto il tecnico vede nell’ex Lensois un leader nato, e lo nomina, a 21 anni, vice-capitano. Sconfitto a Euro 2016 a causa di una coscia recalcitrante, è stato incoronato campione del mondo nel 2018 dopo un torneo straordinario con un gol contro l’Uruguay nei quarti di finale (2-0). Colpito alla coscia destra a metà ottobre, ha pensato a lungo di saltare i Mondiali in Qatar e non ha potuto giocare la prima partita contro l’Australia (4-1). Ma dall’incontro contro la Danimarca (2-1), il vice-capitano ha tenuto il suo grado, pur rimanendo sobrio.

Jules Koundé, 17 selezioni

Prima selezione: 23 giugno 2021 (Portogallo, 2-2)

Convocato per la prima volta durante Euro 2021, Jules Koundé ha avuto un inizio misto. Titolare contro il Portogallo (2-2) per far saltare Benjamin Pavard, non sembra a suo agio sulla corsia di destra affidatagli da Didier Deschamps. Se afferma di non averlo «mai giocato al contrario», il Barcelonnais prende tempo per prendere i suoi segni sul lato della difesa. Approfitta soprattutto della scarsa prestazione di Pavard in apertura di Coppa del Mondo contro l’Australia (4-1) per assicurarsi un posto da titolare. E se il suo apporto offensivo rimane scarno, Koundé ha mostrato fin dall’inizio della competizione una serenità che non lo conoscevamo in maglia azzurra.

Jules Koundé si è messo a suo agio sul lato destro.  (N. Luttiau/La squadra)

Jules Koundé si è messo a suo agio sul lato destro. (N. Luttiau/La squadra)

Aurélien Tchouaméni, 20 caps

Prima selezione: 1 settembre 2021 (Bosnia, 1-1)

Chiamato dopo Euro 2021, Aurélien Tchouaméni guadagna quasi subito la fiducia del suo allenatore. Nominato solo come la migliore speranza della Ligue 1, l’ex monegasco ha sostituito N’Golo Kanté all’epoca, colpito da infortuni ricorrenti. Dal suo primo mantello, il madrileno convince e diventa inamovibile. A riprova, ha partecipato a 19 delle ultime 20 partite giocate dalla Francia, di cui 15 da titolare. Il giocatore del Real Madrid è anche l’unico dei 25 francesi ad essere stato schierato fin dall’inizio per tutti gli incontri del mondiale qatariota.

Aurélien Tchouameni si è reso indispensabile a centrocampo.  (F. Faugère/La squadra)

Aurélien Tchouameni si è reso indispensabile a centrocampo. (F. Faugère/La squadra)

Adrien Rabiot, 34 presenze

Prima selezione: 15 settembre 2016 (Costa d’Avorio, 0-0)

Ci è voluto molto tempo per iniziare l’idillio tra Adrien Rabiot e la Francia. Premiato per la sua ascesa al potere al PSG nel 2016, il titi si fa notare soprattutto due anni dopo, quando rifiuta di fare la riserva durante il Mondiale 2018. Una decisione che lo tiene fuori dalla selezione fino a settembre 2020, periodo in cui si è ripreso bene e ha vinto velocemente. Sostituendo numericamente Paul Pogba, spesso infortunato, Rabiot è illustrato dal suo volume di gioco e seduce lo staff francese. Ha fatto un nuovo passo negli ultimi mesi alla Juventus in Italia e si è reso indispensabile per i Blues, attraverso la sua attività a centrocampo e la sua capacità di chiudere la fascia sinistra.

Antoine Griezmann, 116 presenze

Prima presenza: 5 maggio 2014 (Olanda, 2-0)

Antoine Griezmann è forse il primo nome che Didier Deschamps mette a referto. Mentre incatenava i gol alla Real Sociedad, il nativo di Mâcon ha iniziato la sua avventura in azzurro nel 2014 ed è diventato rapidamente il leader tecnico della nuova generazione. Nonostante il suo delicato passaggio al Barça tra il 2019 e il 2020, Grizou continua a essere convocato da Didier Deschamps. E da giugno 2017 non perde una partita, partecipando agli ultimi 71 incontri giocati dai Blues, un record. Trasformato in centrocampista in Qatar, il giocatore dell’Atlético de Madrid brilla per la sua generosità e la sua onnipresenza su entrambi i lati del campo, pur mantenendo la sua eleganza e precisione con la palla.

Riposizionato a centrocampo, Griezmann brilla per generosità e impegno.  (F. Faugère/La squadra)

Riposizionato a centrocampo, Griezmann brilla per generosità e impegno. (F. Faugère/La squadra)

Kylian Mbappé, 65 presenze

Prima selezione: 25 marzo 2017 (Lussemburgo, 3-1)

A 18 anni, 3 mesi e 5 giorni, Kylian Mbappé, è diventato nel 2017 il secondo giocatore più giovane nella storia della squadra francese dal dopoguerra. Premiato per la sua ottima stagione a Monaco, dove finì campione, il Bondynois impressionò e acquisì rapidamente un posto da titolare. Dopo il titolo mondiale del 2018, dove ha battuto i primi record, la sua storia d’amore con i Blues è stata vanificata a Euro 2021. Il parigino ha sbagliato il rigore contro la Svizzera negli ottavi (3-3, 4-5 sul tab.), riceve migliaia di insulti razzisti e pensa di fermare la selezione. Tornerà presto e farà un nuovo passo diventando uno dei fuoriclasse della Coppa del Mondo con già 5 gol.

Kylian Mbappé ha già segnato cinque gol e raggiunto un nuovo traguardo in questo Mondiale.  (N. Luttiau/La squadra)

Kylian Mbappé ha già segnato cinque gol e raggiunto un nuovo traguardo in questo Mondiale. (N. Luttiau/La squadra)

Olivier Giroud, 119 presenze

Prima selezione: 11 novembre 2011 (USA, 1-0)

Selezionato nel 2011 quando esplose a Montpellier, Olivier Giroud non si stabilì definitivamente sul fronte dell’attacco francese fino al 2015. Approfittando delle battute d’arresto extra-sportive di Karim Benzema, l’ex giocatore dell’Arsenal è diventato indistruttibile nonostante le prestazioni nella media del club. Campione del mondo senza gol nel 2018, non sfugge alle critiche dei tifosi. Non viene selezionato nemmeno dopo l’Euro, dove le sue tensioni con Kylian Mbappé danneggiano l’atmosfera del gruppo. Ma il suo ritorno in grazia al Milan costringe Deschamps a richiamarlo nel 2022. E dal pacchetto di Benzema, Giroud è diventato il capocannoniere della storia dei Blues con 53 gol, di cui quattro in Qatar.

Ousmane Dembélé, 34 selezioni

Prima presenza: 1 settembre 2016 (Italia, 3-1)

Chiamato per compensare il pacchetto di Nabil Fekir, Ousmane Dembélé aveva solo 19 anni quando è stato selezionato per la prima volta. Se la sua incostanza gli impedisce di diventare titolare indiscusso, gioca comunque titolare la prima partita del Mondiale 2018. Perde poi il posto l’ex Rennais, a favore di Blaise Matuidi che porta più equilibrio. Trattenuto dagli infortuni e dal gioco a mezz’asta al Barça, l’esterno non è stato più convocato tra novembre 2018 e marzo 2021. Ma Deschamps gli ha dato la sua occasione e lo ha schierato non appena i Blues sono entrati in corsa in Qatar. Un posto da titolare che questa volta assume, garantendo un lavoro difensivo di alto livello pur mantenendo la sua capacità di colpire.

Se non ha ancora segnato in Qatar, Ousmane Dembélé brilla per serietà.  (N. Luttiau/La squadra)

Se non ha ancora segnato in Qatar, Ousmane Dembélé brilla per serietà. (N. Luttiau/La squadra)

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