Mondiali: restano i dubbi per Davies ed Eustaquio

UMM SALAL, Qatar – I clienti abituali del Centre Nutrilait, dove si allena il CF Montreal, lo sanno. Anche nel bel mezzo della giornata più calda di luglio, la corrente d’aria proveniente dal fiume può far rimpiangere ai più prudenti di non aver programmato un maglioncino.

La necessità di maggiore copertura non si è mai sentita sabato a Umm Salal, circa 30 minuti a nord di Doha, dove la squadra canadese ha preso possesso delle strutture del club locale per tutta la durata dei Mondiali.

Sotto un sole cocente che si avviava allo zenit, gli uomini di coach John Herdman hanno ripreso ad allenarsi in vista della prima partita della competizione il 23 novembre contro il Belgio.

Atterrato in Qatar il giorno prima, Alphonso Davies è sceso in campo con i compagni. Durante la parte di allenamento accessibile ai media, la giovane stella della selezione si è riscaldata sulla cyclette prima di prestarsi a leggeri esercizi con il pallone. La sua presenza è stata calorosamente accolta dai suoi compagni di squadra prima che iniziasse la parte più tattica della sessione.

Il 22enne centrocampista era rimasto in Germania per curare un infortunio alla coscia subito in una partita del Bayern Monaco il 5 novembre. Il suo status per l’inizio del torneo rimane incerto.

“È pronto per giocare? È qualcosa che continuiamo a valutare, ha offerto Herdman dopo la sessione. Da quello che ho visto oggi, è pronto per mettersi al lavoro, ma non ha ancora raggiunto la piena velocità. Con un infortunio al tendine del ginocchio, questo è sempre il grosso problema. »

Il Canada ha fatto bene senza la sua pepita dall’inizio del processo di qualificazione che lo ha portato in Qatar. Ha vinto cinque delle sette partite che Davies è stato costretto a saltare durante la fase ottagonale, un girone all’italiana di 14 partite volto a decidere la crema della CONCACAF. Ha anche pareggiato contro il Bahrain e battuto il Giappone in amichevoli. Dall’inizio dell’anno 2021, i Reds mostrano un record di 9-4-1 senza “Phonzie”.

Ma Herdman ha ripetutamente affermato che la sua squadra si trova ora in un ecosistema diverso e che il contributo della sua dinamica ala è, più che mai, condizionato dalle sue possibilità di successo nel Gruppo F della Coppa del Mondo.

“È come tirare i dadi”, ha detto Herdman. Se spingi troppo velocemente con un giocatore così potente ed esplosivo, aumenti i rischi. Non vogliamo commettere errori perché potrebbe essere un torneo lungo per il Canada e l’ultima cosa che voglio è che Alphonso lo perda completamente. La mia missione è assicurarmi che giochi a questa Coppa del Mondo. »

“Il Belgio è un altro livello di competizione. Il Canada non affrontava una squadra così forte da dieci anni. Servirà un giocatore come Alphonso, sia titolare che in panchina. Ma a seguire ci saranno anche partite contro Croazia e Marocco. Devi gestire tutto bene. »

Eustachio: « pas de garantie »

Indisponibile contro il Giappone per ragioni che Herdman ha definito “preventive”, sabato era in servizio anche Stephen Eustaquio. Il recupero del centrocampista dell’Ontario è altrettanto cruciale per le speranze canadesi. Portacolori dell’FC Porto nella prima divisione portoghese, Eustaquio da alcuni mesi allinea prestazioni di qualità.

Ha iniziato in sei partite di Champions League, segnando in partite consecutive contro Club Brugge e Atlético Madrid. Nello stesso periodo, ha segnato due volte e ha aggiunto quattro assist in otto partite di campionato.

Herdman ha rivelato che Eustaquio sta ancora risentendo degli effetti di un infortunio subito all’inizio di questa settimana in allenamento. Il team medico e lo staff tecnico monitorano quotidianamente i suoi progressi.

«È un altro calcolo, un algoritmo che stiamo attualmente cercando di decifrare. Bisognerà vedere cosa riuscirà a sopportare nei prossimi tre allenamenti per dimostrarci che è pronto per iniziare una partita. Al momento, non vi è alcuna garanzia che Stephen Eustaquio giocherà titolare contro il Belgio”, ha detto Herdman, che ovviamente non ha alcun vantaggio nel rivelare il suo gioco all’avvicinarsi di questo incontro.

La disponibilità di Eustaquio rischia di avere conseguenze dirette sulla sorte di uno dei rappresentanti del CF Montreal. Contro il Giappone, Samuel Piette e Ismaël Koné si sono alternati per subentrare al numero 7.

Infine, Herdman ha affermato che il portiere Milan Borjan è stato colpito nella zona addominale durante la sua ultima uscita. La prudenza è d’obbligo anche nel suo caso. Dayne St. Claire di Toronto diventerebbe il portiere di riferimento del Canada se l’eccentrico veterano non rispondesse alla chiamata.

“È la vita di un allenatore”, ha sorriso Herdman quando gli è stato fatto notare che la sua lista di potenziali problemi si stava allungando. Da un lato è un po’ grigio, ma dall’altro ci sono tante opportunità per far brillare gli altri. »

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