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morte di Nick Bollettieri, il famoso allenatore che formò dieci numeri 1 del mondo

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Il mitico allenatore è morto all’età di 91 anni. Nella sua accademia californiana avrà formato una schiera di campioni e cambiato profondamente il modo di insegnare il tennis.

Sua figlia aveva, sui social network, annunciato il 20 novembre che se ne sarebbe andato. Un messaggio che ha rapidamente sconvolto il mondo del tennis. Nick Bollettieri, occhiali da sole snelli ed eterni posati sul viso sorridente sempre abbronzato, da cinquant’anni sorveglia e anima la vita del tennis, contribuisce allo sviluppo e all’influenza del gioco. L’americano è registrato come una delle figure più influenti nel tennis moderno. Nel 2008, il Wall Street Journal ha battezzato questo self-made-man: “ l’allenatore più prolifico nella storia del tennis. Nel 2014, il New York Times ha pubblicato: Età di Nick Bollettieri: 82 anni. La sua visione del talento del tennis: 20/20. »

« Clive Davis sta alla musica come Nick Bollettieri sta al tennis. Clive ha orecchio per il talento, che si tratti di Aretha Franklin, Steve Wonder o Mariah Carey. Nick ha fatto più tennisti di chiunque altro. È difficile riassumere Nick. È un grande motivatore. Sa come spingere i tuoi pulsanti, per farti fare quello che devi fare. Ha creato un’industria. Immagina di avere il talento che viene da te, piuttosto che il contrario “, sottolineava qualche anno fa, in Espn, Jim Courier, uno dei suoi tanti allievi.

Nick Bollettieri è nato a Pelham, New York, a due passi dal centro tennistico. Ma il colpo di fulmine ci sarà dopo, lui che da quarterback amava il calcio americano. Laureato in filosofia a Mobile, Alabama, è entrato a far parte della squadra di tennis del college dopo essersi imbattuto nel tennis per caso durante il suo primo anno di liceo grazie a uno zio sposato che si è offerto di scambiare con lui qualche pallina. Dopo il suo servizio in un’unità di paracadutisti dell’esercito americano, ha insegnato alla Miami Law School prima di dedicarsi finalmente al tennis. “ Per guadagnare qualche dollaro, inizia a insegnare tennis sui campi di North Miami Beach per $ 1,50 a lezione di mezz’ora. », indica l’International hall of fame.

Il suo primo campo nasce nel Wisconsin, alla Wayland Academy. Poi è diventato il tennis manager di un hotel a Puerto Rico. Poi nel 1978, spinto da una visione, fondò la sua accademia, la futura fabbrica dei campioni, a Bradenton, in Florida. “ Quando Nick Bollettieri arrivò sulla costa occidentale della Florida più di 35 anni fa, portò con sé molta spavalderia, energia sconfinata e sogni in erba. “ricorda l’Herald Tribune. “ Trasforma 40 acri di campi di pomodori in un epicentro di sport e performance conosciuto in tutto il mondo “, come riassunto da Espn. La sua biografia sarà, nel 2014, per titolo: “ cambia il gioco ».

Nick Bollettieri ha rivoluzionato il modo di allenare con un gioco aggressivo, spinto da ampi, violenti, devastanti dritti scatenati da fondo campo. Il suo metodo si basa sull’emulazione nata da un gruppo. Il primo dei suoi allievi che farà carriera si chiama Brian Gottfried. Alcuni dei prossimi contendenti principali includono Jimmy Arias, Aaron Krickstein. Prima che i giovani prodigi irrompessero sullo schermo: Boris Becker, Monica Seles, Jennifer Capriati, Anna Kournikova, Martia Hingis, Andre Agassi, Jim Courier, Marcelo Rios, Maria Sharapova (arrivo a 9 anni all’Accademia), Martina Hingis o Jelena Jankovic . Anche Tommy Haas e Kei Nishikori erano tra i boarder. E l’accademia ha visto sfilare prestigiosi tirocinanti (Pete Sampras o Michael Chang). Per quanto riguarda i giocatori francesi, negli anni Nick Bollettieri avrà visto passare Yannick Noah, Mary Pierce, Tatiana Golovin o Paul-Henri Mathieu.

L’accademia, lanciata in Florida con una trentina di giovani giocatori, è stata rapidamente presa d’assalto, ha rilasciato molti campioni e dieci numeri 1 del mondo, ponendosi come un riferimento copiato ancora oggi.

L’IMG ha acquistato l’accademia nel 1987 (il campus esteso comprende campi da calcio, golf, baseball) ma Nick Bollettieri non si è mai trasferito. Per l’immagine. È rimasto legato al tennis. Il più vicino possibile ai giovani germogli, alla ricerca di novità. In campo, ma anche dietro le quinte.

Fedele a un metodo collaudato. Misto di lavoro (i suoi detrattori gli rimproveravano la sua severità, i suoi metodi militari estremi), abnegazione e determinazione. Al servizio di un’ambizione. “ Penso che gli allenatori cerchino di modellare i giocatori in quello che vogliono che siano. Non può succedere così. Devi apportare alcune modifiche, devi lavorare con loro, il loro talento, la loro personalità. Far parte di una squadra, come quella condivisa con Venus e Serena Williams. “ Ottiene risultati », riassumeva Richard Williams di Bollettieri. Nel 1980, Sports Illustrated titolava: “ Renderà tuo figlio un campione, ma non sarà molto divertente. »

Abile comunicatore, dotato del senso del contatto e della formula (“ Una buona mente è per l’80% un buon fisico “), un affermato uomo d’affari, Nick Bollettieri, figlio di immigrati italiani, ha saputo far fruttare la sua folle storia di successo. Quella di un uomo che ha avuto l’arte di cogliere le potenzialità per lucidare un gioiello e nutrire un progetto, che ha saputo far credere che nulla fosse impossibile. Bollettieri aveva l’arte di farsi crescere le ali. Il successo della sua accademia è stato fonte di ispirazione per Patrick Mouratoglou, Justine Henin, Rafael Nadal, Sergi Bruguera, Juan Carlos Ferrero, lo Spartak di Mosca…

Modello adorato o criticato, Nick Bollettieri che amava definirsi il “ Michelangelo del tennis è stato inserito nella Hall of Fame nel 2014. Una volta ha riassunto in un’intervista: “ Il segreto del mio successo è ringraziare i critici e fare quello che mi dicevano mia nonna e mio padre: lascia che i risultati parlino da soli e non discutere mai con un critico. Ho ricevuto così tante recensioni che avrebbero potuto affondare una nave da guerra… »

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