Nienke Brinkman, il fenomeno del trail running che punta alle Olimpiadi di Parigi 2024 in una maratona

Nienke Brinkman ha avuto una settimana pazzesca: ha completato il dottorato in geofisica, ha festeggiato il suo 29° compleanno e ha vinto la Golden Trail Series, un circuito mondiale di trail running. Dopo essere arrivato secondo lo scorso anno con sorpresa di tutti per la sua prima stagione sui sentieri, quella che i media di specialità chiamano “l’extraterrestre” o “Olandese volante” ha dominato l’anno su questo circuito: tre vittorie in altrettanti pettorali, tra cui un record femminile nel fervore basco di Zegama, poi tre vittorie su cinque tappe (in cinque giorni) durante la finale sull’isola portoghese di Madeira.

“La stagione non poteva andare meglio” lei sorrise. Vincere questo generale non era nemmeno l’obiettivo principale di Brinkman, che nutre altre ambizioni… sulla strada. Oltre al successo sui trail, l’olandese ha sorpreso gran parte della comunità podistica vincendo il bronzo nella maratona degli Europei di Monaco lo scorso agosto (in 2h28), per la sua prima selezione sotto la bandiera dei Paesi Bassi (il suo 3e maratona) e nonostante i problemi di stomaco.

“Faccio sport da sempre, alla fine ho costruito il mio livello nella corsa con diversi sport, ma proprio non lo sapevo. »

Molti trail runner del circuito internazionale praticano altri sport, come lo sci alpinismo (come lo svizzero Rémi Bonnet, vincitore del GTS e in nazionale) ma su strada a questo livello, in corsa per la qualificazione ai Giochi Olimpici. .. è molto raro. La francese Elise Poncet, 4a nella Golden Trail Series, la definisce “una mutante”.

E se molti puntano il “fenomeno”, è anche che Brinkman non aveva un allenatore prima del febbraio 2021, che ha iniziato a correre solo quattro anni fa e “più seriamente” due anni fa, durante il parto. Fin dall’infanzia, la sua passione è stata l’hockey su prato. Quando è arrivata in Svizzera per studiare sismologia al Politecnico federale di Zurigo dopo diverse stagioni nella seconda divisione olandese, il lacrosse era finito. Lei inizia a correre “per schiarirti le idee”.

Durante la pandemia ingoia ancora di più i chilometri, fino a 100 a settimana. Con gli amici, si imbarca in una maratona virtuale di Amsterdam (il suo primo tentativo a distanza), puntando a un tempo di poco inferiore alle tre ore. Infine, firma un “inaspettato” 2h39! Un cronometro “shock” che lo incoraggia a impegnarsi un po’ di più.

Da allora, tutto è andato molto velocemente per l’olandese 29enne. Prima gara in montagna, senza preparazione? 6° alla Zermatt Marathon nel 2019 poi vittorioso due anni dopo, con il record femminile (e un 6° posto assoluto, uomini e donne insieme). Primo trail a livello internazionale nel 2021? 2° a Sierre-Zinal, uno dei due short trail più famosi al mondo. Prima vera maratona ufficiale? 2h26 a Valencia nel 2021.

Con NN Running Team, il team di Eliud Kipchoge

Quindi, inevitabilmente, i grandi marchi arrivano di corsa. Ha firmato prima con Salomon, poi con Nike, l’NN Running Team, quello di Eliud Kipchoge. Tutti si chiedono fino a che punto possa arrivare. Questa originaria dell’Indonesia detiene ora il record della maratona olandese (2h22 a Rotterdam, lo scorso aprile, per la sua seconda maratona ufficiale) e dovrebbe dedicarsi al 100% alla corsa il prossimo anno, con l’obiettivo di Parigi 2024.

“È strano, ma penso che anche se ho fatto un allenamento specifico per un breve periodo (febbraio 2021), per tutta la vita mi sono preparato intenzionalmente, lei sorrise. Faccio sport da sempre, alla fine ho costruito il mio livello di corsa con diversi sport, ma proprio non lo sapevo. »

La corsa ha chiaramente cambiato la sua vita. Quando racconta tutto quello che le è successo negli ultimi due anni, si limita a ripetere che è “pazzo” umilmente e non sembra rendersi conto di tutto. “Capisco solo che posso fare sport ad alto livello, è qualcosa che volevo fare da così tanto tempo quindi ne sono davvero felice”, risponde semplicemente colei che sognava una nazionale di hockey su prato come sua cugina.

Nessuna scelta tra strada e sentiero

Oggi non si tratta di scegliere tra strada e sentiero. “La combinazione è molto buona per melei assicura. L’anno prossimo probabilmente mi allenerò di più sulla strada per Parigi, ma mi piacciono molto entrambi. Concentrarsi su una sola cosa può essere complicato. Il cambiamento fa molto bene alla mente. »

Scivola persino ad essere incuriosita dagli ultra, e in particolare dai mitici Western States negli Stati Uniti, in California (160 km e 5000 m di dislivello), ma non subito. Una volta convalidata la sua difesa di dottorato a dicembre, il suo obiettivo principale sarà ottenere la qualificazione per le Olimpiadi di Parigi 2024. “Il bronzo (agli Europei) mi ha davvero motivato, darò davvero tutto per arrivarci. Ma in questo momento non riesco a immaginarmi alle Olimpiadi, sarebbe pazzesco. »

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