“Non voglio cambiare la mia posizione per niente al mondo… / Mondial 2022 / Gr. D / Francia / SOFOOT.com

Come è iniziato il tuo rapporto con il gol?

Come mio figlio Evan, ho preso a calci un pallone non appena ho iniziato a camminare. C’è anche una mia foto piuttosto mitica di cui mia madre fa tesoro: ho poco più di due anni, una bottiglia in mano e sto colpendo con la sinistra. Diventare un attaccante poi è arrivato molto velocemente. Da bambino mi piaceva mettere le facce ai miei amici. Questo è ciò che mi ha fatto incazzare. Anch’io abitavo a 100 metri da uno stadio, e c’era un muro di cemento contro il quale normalmente si gioca a tennis. Ho incatenato gli scioperi sopra. Mi è sempre piaciuto questo: colpire l’obiettivo, lavorare sul gesto, lavorare sulla mia tecnica di impatto.

Hai mai desiderato invertire i ruoli?
A me è capitato di andare in porta. Mi piaceva immergermi. Anche oggi a volte ci vado alla fine di un allenamento, anche in Francia, ma nella mia testa è sempre stato quello di mettere il gol piuttosto che di impedirlo.

“Ho cercato di imitare Shevchenko. Ad un certo punto, ho persino voluto correre come lui. Aveva un aspetto tutto suo, con i suoi fianchi… Il problema è che non abbiamo affatto la stessa morfologia, quindi non aveva senso! »

Anche con tuo fratello Romain è stato così?

Mio fratello era nella selezione giovanile tra i suoi 14 ei suoi 16-17 anni. Ha avuto quaranta selezioni con la squadra francese. Una volta era nella stessa generazione di Titi Henry, David Trezeguet, Nico Anelka. Era il mio eroe, la star del villaggio. Ogni volta che incontravamo persone per strada con mia madre, ci dicevano che era l’orgoglio della zona. Era destinato a una grande carriera e mi ha persino regalato i miei primi completi della squadra francese, che ovviamente avevo arrotolato quindici volte. Oggi, anche il fatto che ci sia questa piccola corsa per il record di gol nella squadra francese con Thierry Henry è una bella strizzatina d’occhio (con i suoi 49 gol è a due lunghezze dal primatista, ndr). Mio fratello e Titi si erano persi di vista e, quando giocavo all’Arsenal, un giorno si sono ritrovati come se non si fossero mai lasciati. Romain anche allora è andato a trovare Titi a New York, è entrato a far parte dello staff medico dell’AS Monaco come dietologo quando Titi era un allenatore lì… Si sono riconnessi un po’ grazie a me, alla fine.

Henry, ai tuoi occhi era il modello assoluto di attaccante?
È stato chiaramente uno dei miei primi riferimenti, anche se il mio modello numero uno è sempre stato Andrei Shevchenko. C’era anche Roberto Baggio, ai Mondiali del 1994: questi sono i miei primi ricordi dei Mondiali, non c’era la Francia, io ho origini italiane, e Baggio aveva uno stile, un’eleganza, qualcosa di forte.

Come sta andando all’improvviso per il giovane attaccante Olivier Giroud? Lui copia?
Sì, ho cercato di imitare Shevchenko. Ad un certo punto, ho persino voluto correre come lui. Aveva il suo aspetto, con i suoi fianchi… Il problema è che non abbiamo affatto la stessa morfologia, quindi non aveva senso. (Ride.)

Cosa cercavi come attaccante?
L’adrenalina del gol. Ho capito subito che volevo fare questo con la mia vita e segnare, è anche il primo gol del calcio, che vince una partita. È anche la parte più difficile, ma ne sono stato subito attratto. Quando ero piccolo, eravamo due giocatori importanti nella mia squadra: Jérôme e io. Lui era un difensore, io ero un attaccante. In generale, più alto è il livello, più è probabile che tu scenda di una tacca. Non mi sono mai tirato indietro.

Perché pensi?
Credo di avere qualcosa di innato: un bel tiro, una buona posizione, la capacità di mantenere la calma in certe situazioni… Ho lavorato tanto, attenzione, ma credo di avere ancora questa forza. Non ho bisogno di sapere dov’è l’obiettivo quando sono in area. So esattamente dov’è, anche quando le cose vanno veloci. Inoltre, se guardi bene, molti dei miei gol segnati in area sono stati segnati con un solo tocco.

Ecco cosa spiega il tuo obiettivo recente di fronte a La Spezia ?
Su questa azione, sono abbastanza vicino al gol. Lì devi rimanere concentrato il più possibile, gli occhi fissi sul pallone fino all’ultimo momento e soprattutto, perché questo tipo di replay finisce otto volte su dieci in tribuna, devi usare la giusta superficie di contatto essere in grado di raddrizzare perfettamente la palla. Di fronte allo Spezia, in tutta umiltà, la prendo talmente bene che la palla va a vuoto. Se riesco in questo gesto è anche perché sono riuscito a sviluppare il senso del gol, dell’appeal… Quando si parla di tecnica nel calcio, spesso si parla di un gancio, di un finto corpo, di un passaggio, di un roulette, ma anche finire sotto porta è tecnica e devi lavorare sodo ogni giorno.

Hai mai fatto un lavoro di visualizzazione?
Mi è stato offerto di farlo, ma no, non ci sono mai stato.

Come vivi il fatto di trovarti in un momento in cui si dice che il tuo profilo sia sull’orlo dell’estinzione?
Spero che dopo di me ce ne saranno altri prendere di mira gli uomini perché è un profilo che aiuta molto la squadra, il che è utile, ma so che oggi si tende a privilegiare ragazzi che vanno veloci, che vanno in profondità, che sono più esplosivi… controesempio, c’è Haaland. Abbiamo un po’ lo stesso fisico, il piede sinistro, la qualità nel gioco aereo, ma lui ha questa esplosività in più. Per un giocatore della sua taglia, è impressionante.

Ci sono cose che prenderesti dai tuoi compagni di squadra offensivi nella squadra francese?
Chez Antoine (Griezmann), la sua qualità passeggera, il fatto che abbia una mano invece di un piede. Penso che prenderei l’esplosività di Kylian (Mbappe), necessariamente, anche se sa fare tante altre cose. Karim (Benzema) sa anche fare tutto, ma forse prenderei la sua disinvoltura tecnica nei piccoli spazi.

E loro ?
Penso che Kylian potrebbe prendere il mio vantaggio. Karim potrebbe forse prendere il mio tiro al volo davanti alla porta, un gesto su cui lavoro molto e che a volte mi fa schifo in allenamento. (Ride.) Griezi, penso che potrebbe prendere un po’ del mio potere.

Essere un attaccante è anche la posizione più ingrata. Puoi passare 90 minuti senza toccare un pallone, vincere un Mondiale senza segnare gol, spesso sei tu a prendere i fischi…
In effetti, sei ancora sotto i riflettori. Se segni va molto bene, ma se non segni sei il primo ad essere segnalato. È come i guardiani, sei esposto. Dopo di che, mi è sempre piaciuto. Non ho mai cercato la fama, ma ero sempre pronto ad accettare le critiche. Non voglio cambiare la mia posizione per niente al mondo. Difficile spiegare come ci si sente a segnare un gol all’ultimo minuto contro lo Spezia. Quando ciò accade, ti dimentichi di te stesso e ti dimentichi così tanto che prendi un rosso. (Ride.) Non puoi provare emozioni del genere mentre fai qualcos’altro. Del resto ne parlavamo di recente con Zlatan, è quello che ci mancherà di più quando tutto si fermerà. Ecco perché finché il nostro corpo ce lo consente, resistiamo.

“Quando segni un gol all’ultimo minuto, ti dimentichi di te stesso, e ti dimentichi così tanto che prendi un rosso. Ne parlavamo di recente con Zlatan, è quello che ci mancherà di più quando tutto si fermerà. »

Hai avuto un grande rapporto con Ibrahimović?

Parliamo spesso di tutto e di niente. Dopo la partita con lo Spezia, gli ho detto che secondo me non l’aveva mai visto: il ragazzo che segna e dopo prende il rosso! Facciamo un sacco di casino insieme. Siamo ancora a cinque anni di distanza e lui sa che ero un suo fan quando ero adolescente. Quando avevo 17 anni era già diventato Zlatan.

Pensi che non sempre capiamo le complessità della tua posizione? Ci diciamo, ad esempio, che nel 2018, dopo il Mondiale, avresti voluto avere una tavolozza per spiegare a tutti cosa hai fatto per aiutare la Francia.
Sì, anche se non ho intenzione di rifare la storia. Dai: contro l’Australia entro e faccio l’uno-due con Paul (Pogba). Contro il Perù, se Kyks non la spinge, forse segno. Contro l’Argentina gli do un assist. Dietro è un lavoro di scardinamento delle difese, aiuto ad aprire spazi, e alla fine non c’è niente di più bello che essere campione del mondo, anche se è certo che questa piccola mancanza ci sarà sempre. Mi dico che mostrando un po’ più di prontezza devo segnare contro il Belgio. Dopo, è andata così. Ora ho letto ragazzi che dicono che non ho mai segnato in finale, ma ho segnato contro la Svizzera nel 2014, segnato tre gol e fatto anche due assist a Euro 2016… A casa ho anche una scarpa di bronzo perché ero il terzo capocannoniere della competizione. Alla fine c’è anche questo record di gol, che non è un’ossessione, ma che è caldo nella mia mente.

Se devi mantenere un solo obiettivo, qual è?
Mi risponderai tu stesso comunque. (Ride.) Questo è lo scorpione contro il palazzo di cristallo (a gennaio 2017, ndr), ovviamente, perché è una cosa pazzesca. All’intervallo vedo il rallentatore e i ragazzi mi dicono: “Ti rendi conto di quello che hai fatto? » Penso di averlo visto 50 volte e di averlo provato molte volte in allenamento, ma tutto deve combaciare, tutto deve essere perfetto. Già, è necessario che sia un destro a farti centro, che il terreno sia un po’ bagnato perché la palla possa fondersi sul tuo tallone… Ecco, mi ha toccato la grazia. Volevo fare questo gesto, roba acrobatica, quella è la mia cosa, ma lì, così, era pazzesco. È anche necessario avere una flessibilità dell’anca, l’equilibrio, un massimo di successo. Ancora una volta, tutto è perfetto.

“È vero che mangio kiwi tutte le mattine, ma ballare no, quello non è affatto un punto di forza. »

Hai sempre avuto questa flessibilità?

Sempre, e mi allungo molto per non perderla. In Italia, recentemente hanno ripetuto che facevo danza contemporanea in STAPS. In un articolo, hanno scritto: “I segreti di Giroud sono mangiare kiwi e ballare. » È vero che mangio kiwi tutte le mattine, ma ballare no, quello non è affatto un punto di forza. (Ride.)

Oggi che rapporto hai con i portieri?
Un rapporto abbastanza forte, anche se qui, ora, anticipano certe situazioni pazzesche perché mi conoscono a memoria. Ugo (Loris) è intelligente perché in generale non è lui che fa il lavoro sotto porta con noi. Lo facciamo solo con i nostri portieri il giorno prima delle partite e spesso è con Steve, Mike o Alphonse, ma quando Hugo partecipa, a volte si pente di essere presente. (Ride.)

Intervista di Maxime Brigand e Mathieu Rollinger, a Clairefontaine

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