Nonno Hamilton ha ancora dei bei avanzi…

Finito, Lewis Hamilton? Vista la prestazione del compagno di squadra George Russell nella prima parte della stagione, ci si sarebbe detto. Ma per alcune razze, il maggiore ha riacquistato i capelli della bestia.

F1, Formula 1, 2022, Lewis, George

RUSSELL, L’ÉGAL DE BUTTON E ROSBERG?

Salvo un capovolgimento della situazione, sempre possibile, Lewis Hamilton sta per essere battuto dal compagno di squadra. La probabilità è abbastanza rara da essere sottolineata. Solo due volte in quindici stagioni di Formula 1, Sir Lewis ha perso contro più forti di lui: Jenson Button nel 2011 e Nico Rosberg nel 2016.

Certo, appena quindici punti lo separano da George Russell e si possono guadagnare un massimo di sessanta unità in due Gran Premi e una gara sprint (in Brasile). Tuttavia, è passato molto tempo da quando il sette volte Campione del Mondo si è sfidato in questo modo.

Vuol dire che a 37 anni Hamilton ha avuto la sua giornata e la nuova stella della Mercedes ha assunto il volto giovanile del suo vicino di garage? Non proprio ? Perché se il giovane britannico di 24 anni incarna giustamente il futuro delle Frecce d’Argento, la tesi di un trasferimento di potere a vantaggio del fratello minore non è propriamente avvalorata dai fatti.

Spesso in Formula 1 il giudizio si basa sulle prime gare, che formano una gerarchia definitiva nelle menti, ma che a volte trascura gli ultimi eventi. Indubbiamente la prima metà della stagione 2022 ha mostrato un Russell più efficiente del suo leader, incatenando i podi, siglando una pole position a sorpresa (in Ungheria) e distinguendosi per una regolarità mozzafiato (17 volte tra i primi 5 in 19 acquisti). Di fronte a un pilota del calibro di Lewis, George non sussulta, mostrando solida maturità.

F1, Formula 1, 2022, Hamilton, W13

LENTA RAMP-UP

Il suo debutto nella banda musicale ha messo in ombra il suo leader, senza dubbio. Tuttavia, nella seconda metà della stagione, l’equilibrio di potere è stato invertito, Hamilton è diventato il miglior pilota della squadra.

A dimostrazione di ciò, abbiamo diviso – nella tabella sottostante – la stagione in due metà quasi uguali (9 gare / 10 gare), in modo da coprire tutti i Gran Premi disputati:

CORSI 1-9 CORSI 10-20
Russel Hamilton Russel Hamilton
Posizione media della griglia 7,4 7,8 4,7 (-2,7) 4,8 (-3)
Posizione media di corsa 4 6,2 5 (+ 1) 3,8 (-2,4)
Media punti per gara 9,6 9,6 13,3 (+3,7) 13,6 (+ 4)

Nella ripresa il risultato è chiaro: il primo è andato più avanti del debuttante, sabato come domenica.

In qualifica i due stellati hanno risalito la griglia rispetto all’inizio della stagione, grazie a modifiche che avrebbero potuto essere introdotte solo dopo la delibera del problema del “pompaggio” del W13. Russell ha continuato a qualificarsi un po’ meglio, ma il miglioramento è più evidente ad Hamilton.

F1, Formula 1, 2022, Hamilton, Messico

PIÙ ESPERIENZE DA UN LATO DEL GARAGE CHE DALL’ALTRO

Naturalmente, questo tipo di confronto dovrebbe essere preso con cautela. A Zandvoort Russell ha dovuto rallentare in Q3 a causa della bandiera gialla alzata dopo l’uscita di pista di Pérez, mentre la sua sessione a Singapore è stata segnata da un problema al freno anteriore. Hamilton, da parte sua, è stato il pilota Mercedes più veloce sabato in Ungheria, ma un guasto al DRS gli ha impedito di minacciare il compagno di squadra per la pole position.

In gara, il confronto tra la prima e la seconda parte della stagione mostra che Hamilton ha guadagnato una media di 2,4 posizioni, mentre Russell ne ha perso una. Sì, questo è arrivato davanti dieci volte su 18 quando entrambi erano classificati, ma sette di quei primi dieci punteggi sono arrivati ​​​​nelle prime otto gare. Poi, una volta che il W13 si è comportato più normalmente, è subentrato il veterano. Per quali ragioni?

Primo, perché Hamilton generalmente inizia i suoi campionati senza forzare il suo talentoprima di svegliarsi nella seconda parte della stagione, dove dà tutta la misura delle sue capacità.

F1, Formula 1, 2022, Hamilton, messa a punto

Poi perché da metà stagione Lewis ha smesso di giocare con lo sviluppo della sua monoposto. Ad inizio stagione fu proprio lui, il pilota più esperto, a cui gli ingegneri Brackley chiesero di provare settaggi estremi, di testare assetti avventurosi, in modo da spazzare via tutte le possibilità per curare un imprevedibile W13.

“Per quanto riguarda le impostazioni, all’inizio dell’anno ho provato davvero tutto il possibile, spiegò il figlio di Stevenage. Idealmente, sarebbe stato bello cercare il miglior risultato possibile, ma ero principalmente concentrato sulla risoluzione dei nostri problemi. Ho sacrificato un bel po’ di fine settimana per questo. Da quel punto di vista, è stata una stagione molto insolita”.

“George ha fatto un lavoro eccezionale, non ho problemi con quello. Ma non ha vissuto le mie stesse cose, semplicemente perché sono in squadra da più tempo di lui. È normale entrare nei dettagli quando hai lavorato per dieci anni con le stesse persone e a volte ho avuto discussioni accese con Andrew Shovlin [l’ingénieur d’exploitation en chef] ! George, sta giocando la sua prima stagione con noi, non è nella stessa posizione.

“Non ha cambiato molto il suo assetto, mentre io sono andato molto avanti e indietro tra diverse ali, diverse impostazioni delle sospensioni, ecc. Ovviamente, se la macchina del prossimo anno sarà più competitiva, non farò questo tipo di esperienze più e la nostra lotta sarà più vicina.

F1, Formula 1, 2022, Hamilton, ingegneri

NUOVA MOTIVAZIONE

Potrebbe sembrare una scusa conveniente, ma è quello che è successo. Come ha spiegato Toto Wolff a Baku (dopo che Hamilton è stato battuto per la terza volta consecutiva in qualifica da Russell), “Gli esperimenti sono andati male per Lewis, non per George”. Possiamo anche pensare che il maggiore avendo più autorità, lo contraddiciamo meno facilmente, anche se ha torto…

Inoltre, si ricorderà che La Mercedes n. 44 era spesso più pesante dell’altra monoposto della squadra, perché trasportava più strumenti di misura per comprendere il fenomeno del “porpoising”.

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Una volta che i rimbalzi sono stati controllati sulla W13 e gli ingegneri sono tornati su a sviluppo normalemigliorate le prestazioni del pilota della Mercedes n° 44, come ha notato recentemente Jean Alesi ‒ il che non toglie nulla all’eccezionale prestazione di Russell nella sua prima stagione a Brackley. Paradossalmente, mentre Hamilton una volta ha respinto l’idea di correre oltre i 40 anni, le sue recenti lotte sembrano averle dato una nuova motivazione.

Anche una nuova giovinezza…

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