Novak Djokovic domina Taylor Fritz e avanza alla finale del Masters

Più clinico che brillante, Novak Djokovic, a volte in difficoltà ma davvero realistico nei momenti chiave, ha finito per battere Taylor Fritz in due tie-break (7-6 [5]7-6 [6]), sabato pomeriggio nelle semifinali del Torino Masters.

Imbattuto dall’inizio della settimana (quattro vittorie), il serbo si qualifica così all’ottava finale della sua carriera nel torneo masters, la prima dal 2018. Punterà domenica, contro Casper Ruud o Andrey Rublev che si affronteranno questa Sabato sera (dalle 21), la sua sesta incoronazione nella manifestazione. Avrebbe quindi eguagliato il record di Roger Federer.

Djokovic fin dall’inizio ha preso la misura del servizio di Fritz, una delle armi principali dell’americano. Grazie al suo occhio e al suo senso dell’attesa, il miglior ricevitore del mondo ha messo subito sotto pressione il suo avversario. Logicamente in difficoltà nello scambio, il 9° al mondo a volte forzava i suoi colpi. Sul 2-2 ha commesso diversi errori e ha rinunciato al vantaggio bianco.

Djokovic fa la differenza al termine del tie-break

Fino ad allora due toni sopra, “Nole” ha poi vissuto un breve crollo. Quattro errori non forzati, tre sul dritto e uno, grossolano, sul rovescio, hanno offerto a Fritz il break su un plateau. La partita si è poi pareggiata. Ad ogni inizio di fuoco sul suo impegno (da 0-30 a 3-3 e da 15-30 a 5-5), l’americano ha trovato la sua prima palla da colpire vincendo assi o servizi.

Superiore al cambio, il serbo intanto si è nutrito dei tanti errori non forzati avversari (20 nel primo set) per restare sul punteggio. Il primo round è stato finalmente deciso al tie-break. Condotto 5-4, Djokovic ha fatto la differenza grazie a diverse grosse accelerazioni di dritto. L’ultima, lunga fila, dopo un lungo scambio sul 6-5, ha lasciato Fritz insensibile. Bloccato a quattro piccoli tiri vincenti fino al 6-6, l’ex numero 1 del mondo è riuscito altrettanto durante la partita decisiva a portarsi in vantaggio.

Spinto, il serbo sta facendo il lavoro

Di fronte a un giocatore che aveva sempre battuto in cinque confronti (solo due set persi, agli Australian Open 2021), Djokovic sembrava avere le carte in mano. Tuttavia, si è aggrovigliato all’inizio del secondo set. Troppo attendista, ha subito l’aggressività del vincitore dell’Indian Wells Masters 1000 a marzo e ha rinunciato al suo impegno.

L’incontro, abbastanza sconnesso fin dall’inizio, è caduto in un ritmo falso. I giochi bianchi o express sono collegati. Sul 4-3, 0-30, Fritz ha incatenato quattro vincitori di fila, inclusa una sontuosa raffica di rovescio. Sul 5-3, 0-30, dopo due falli veloci nello scambio dell’attuale 8° al mondo, si andava verso il terzo set, ma il serbo chiude la partita e l’americano, nonostante due ace sul 5-4, teso quando si torna in quota.

A 30A, dietro una grande prima, il figlio di Kathy May (numero 10 del mondo nel 1977), visibilmente imbarazzato da un urlo del pubblico, ha oscurato in rete un rigore di rovescio. Un nuovo fallo di rovescio in falcata gli è costato il break in anticipo.

“Ieri (sabato), Medvedev stava servendo per la partita. Oggi (domenica), Taylor (Fritz) ha servito per il set. In questi momenti, trovo qualcosa in più.

Come nel primo set, tutto si è deciso in un tie-break intenso e spettacolare, come questo eccezionale scambio concluso da una schiacciata di Fritz per il pareggio sul 5-5. L’americano ha salvato un match point sul 6-5 (falli di rovescio di Djokovic), ma sul 7-6 gli è sfuggito completamente il diritto. Anche il gioco.

“Ho dovuto lottare per sopravvivere, ha commentato Djokovic in campo. Non mi sentivo molto reattivo o molto a mio agio. Dopo la grande battaglia contro Medvedev (vittoria 6-3, 6-7, 7-6 in 3h11) qui (Venerdì), Sospettavo che probabilmente avrei avuto bisogno di tempo per adattarmi, trovare il giusto ritmo e la giusta dinamica nei miei movimenti davanti a Fritz, uno dei migliori server del circuito. Ho dovuto essere paziente. »

“Non ho iniziato molto bene il secondo set, ma sono riuscito a recuperare sul 5-4, Lui continuò. Ieri Medvedev ha servito per la partita. In data odierna (Sabato), Taylor ha servito per il set. In questi momenti, trovo qualcosa in più. Sono riuscito a tenere i nervi saldi, a fargli giocare di più il tiro. Sono molto felice di esserne uscito. Non è stata la mia giornata migliore nel tennis, ma ho tenuto duro. »

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