Olivier Dhonte: “Ecco perché ho comprato un campo da golf in Francia”

Nell’ambito della sua indagine sull’acquisto e la vendita di campi da golf in Francia, Golf Planète ha incontrato il nuovo proprietario del campo da golf Albret nel sud-ovest della Francia. L’obiettivo è capire le motivazioni che hanno spinto un imprenditore a intraprendere questo tipo di avventura che tutti sanno essere tanto pericolosa quanto entusiasmante e dove cuore e passione devono convivere con ragione e realtà. Pubblicheremo presto altre testimonianze che illustrano un’importante realtà del golf in Francia.

Olivier Dontè è diventato il proprietario di questo Golfo d’Albret situato all’incrocio tra Gers, Landes e Lot-et-Garonne. Un campo da golf che ha avuto diverse vite negli ultimi 30 anni. Lontano da una grande base di popolazione, tra Nérac e Agen, il luogo è comunque magnifico alle porte della Guascogna e il suo terreno collinare ricoperto di pascoli e vigneti.

Questo è Gérard Thuillier, un normanno, un contadino cacciato dalla sua terra dalla necessità di sfamare la sua famiglia e alla ricerca di una terra accogliente, che sfruttò la proprietà prima di trasformarla in un campo da golf con l’aiuto di un basco, Jean-Louis Pega. Le prime 9 buche sono state aperte nel 1986. Le altre seguiranno e offriranno un percorso con dislivelli e belle viste sulla valle… La 9, una lunga discesa par 5, è, in quanto tale, molto rappresentativa del percorso.
Due bastidi di carattere, uno dei quali è l’ex scuderia di Enrico IV, completano l’arredamento.

Olivier Dhonte è titolare di un DESS in controllo di gestione e sistemi informativi; questo imprenditore di 53 anni, sposato e padre di 5 figli, ha creato, nel 1999, l’azienda video, società di consulenza e implementazione di sistemi informativi; ora ha sede a Singapore per sviluppare le attività di Viseo nell’area Asia-Pacifico. L’azienda impiega 2.700 persone per un fatturato mondiale di 300 milioni di euro.

Roland e Denis Machenaud

“Il golf è una passione”

Golf Planète: Ma prima, come ti sei innamorato del golf?

Olivier Dontè: Sono nato a Roubaix ei miei genitori si sono trasferiti nel sud della Francia a Saint-Girons quando avevo 6 anni. Ho colpito le mie prime palle a Labastide-de-Sérou nell’Ariège, a sud di Tolosa. Ho giocato molto quando ero studente prima di prendermi una pausa di dieci anni a causa dei miei impegni familiari e professionali in Accenture e L’Oréal.

GP: Perché un dirigente d’azienda come lei decide un giorno di acquistare un campo da golf quando sa che il ritorno sull’investimento è più che casuale e richiede comunque investimenti pluriennali?

OD: L’obiettivo non è solo economico: per me è un progetto personale diverso dal mio progetto professionale. Naturalmente, è necessario trovare un equilibrio in modo che questo progetto di golf non sia un pozzo senza fondo. Devo anche sottolineare che un campo da golf può essere redditizio: per questo occorre verificare il bacino di utenza, controllare i costi e attrarre l’offerta commerciale.
Detto questo, il golf per me è anche e soprattutto una passione. La mia decisione è direttamente legata a questa passione che riguarda la Natura, alla convivialità, alla sfida sportiva – ma anche al mio attaccamento a questa regione del sud-ovest della Francia che amo e che sarà la nostra ancora di famiglia. Questo sud-ovest dove oggi pratico il golf quando torno da Singapore dove mi accontento della pratica perché è così difficile giocare lì. Oltre al campo da golf Albret, mi piace giocare al campo da golf Phare a Biarritz o al campo da golf Médoc a Bordeaux.


Ho preferito lavorare con uno specialista


Qual è stato il metodo scelto per trovare il campo da golf che stavi cercando?

Al primo posto nelle mie specifiche c’era la posizione geografica, come ho appena detto. Poi, volevo che l’alloggio in loco fosse già offerto o che fosse rapidamente realizzabile. Infine, volevo che ci fosse un campo da golf a 18 buche e un catering.
Ho quindi preferito lavorare con uno specialista per trovare questo campo da golf: cercando su Internet, ho trovato Thierry Denier (TD Golf Conseil) il cui Golf Planète ha recentemente pubblicato un’intervista e che mi ha accompagnato fin dall’inizio. Siamo stati in grado di concludere sia in termini di terreno che di società operativa. L’accordo è stato concluso abbastanza rapidamente poiché il mio primo contatto con Thierry risale a marzo 2021, le lettere di intenti sono state firmate ad agosto dello stesso anno e la finalizzazione è stata effettuata a gennaio 2022. Sono 9 mesi in totale.

Qual era il posto delle esitazioni e delle sorprese in un simile approccio?

Le difficoltà erano legate alla complessità del terreno che non beneficiava dell’auspicata omogeneità. Servitù e lotti di altri proprietari richiedevano un chiarimento urbanistico del PLU. L’altra domanda era ovviamente legata al fatto che il golf potesse fare soldi o meno. E non è immediatamente ovvio. Tanto più che le realtà non sono sempre così rosee come immaginiamo e quindi è necessario discernere chiaramente le ondate di investimenti da attendersi affinché il golf non sia strutturalmente perdente. Va veloce e raggiunge centinaia di migliaia di euro quando si tratta di sistemi di irrigazione o attrezzature avvolgibili.


Alejandro Reyes e Rubens Palacios
per garantire i tre assi della mia politica


Quali sono le principali aree di policy che avete affidato al vostro management e al suo team?

Il primo asse è garantire e aumentare il numero dei nostri abbonati. Oggi ne abbiamo 220 e dobbiamo arrivare a 300. Per fare questo dobbiamo lavorare sull’offerta con, in particolare, il miglioramento del percorso, lo sviluppo della didattica e la creazione di una piccola area gioco. Alejandro Reyes e Rubens Palacios ci consigliano su questi punti.

Il secondo punto è creare nuovi giocatori di golf, come raccomandano Pascal Grizot e Christophe Muniesa. Quindi, trova giovani e nuovi praticanti che verranno ad ingrossare i clienti abituali del campo da golf di Albret. La nostra nuova struttura di gioco corto servirà in particolare a raggiungere questo obiettivo.

Infine, sarà necessario attrarre più golfisti di passaggio: l’alloggio diventa quindi essenziale affinché i nostri visitatori possano trattenersi per più giorni. Oggi c’è un’offerta attraverso le Bastides che è una struttura indipendente, ma la nostra visione oggi è più orientata alla costruzione di un hotel e di una residenza alberghiera sulle alture del campo da golf, nell’orizzonte di due o tre anni.

Vivi a Singapore: come puoi essere coinvolto nelle operazioni?

Non sono coinvolto nelle operazioni. Il nostro direttore, Pierre Emmanuel Rivaud, lavora ogni giorno alle operazioni con un team di una decina di persone. Parlo molto regolarmente con lui della strategia, degli sviluppi, di cosa dovrebbe essere messo in atto per migliorare il prodotto e l’esperienza per i nostri golfisti.


Ci vorranno alcuni anni


Come conciliate la cultura digitale che è la vostra quotidianità con quella della realtà rurale di un campo da golf del sud-ovest?

È una bella domanda che si unisce alla prima: forse l’obiettivo è anche quello di trovare un contatto umano e diretto con le persone. La videoconferenza va bene, ma mi piace anche riscoprire una certa realtà umana che nasce dal contatto diretto con la Natura e con i giocatori di golf. Anche se, e lo sai bene a Golf Planète, il digitale è anche un elemento importante del golf oggi attraverso la diffusione di informazioni ma anche attraverso prenotazioni, formazione a distanza o marketing.

Quando potrai dire: ho vinto la mia sfida?

Chiaramente quando proponiamo un’offerta completamente integrata, dall’Accademia all’alloggio e alla qualità del corso. Avendo un buon feedback dai nostri amici golfisti, soci o di passaggio! Ci vorranno alcuni anni.


Le testimonianze del regista e del fondatore

Golf Planète ha anche incontrato, sul posto, il direttore e il fondatore del campo da golf. Ecco cosa ci hanno detto.

Pierre-Emmanuel Rivaud:

Per me questo progetto è una grande opportunità, a 42 anni, dopo essere stato insegnante e direttore. Ciò che colpisce qui è la bellezza del luogo. Alza la testa e guarda! Ti innamori subito del golf…

Siamo fortunati ad essere così ben controllati da specialisti spaziali di alto livello, sia che si tratti di Alejandro Reyes o Rubens Palacios per il corso o dal professionista Laurent Cabane che è un amico del nostro presidente…. C’è del lavoro da fare, se non altro perché troppe buche sono bendate e i bunker hanno bisogno di una revisione. Anche una parte dell’irrigazione è da rivedere e beneficerà di nuove attrezzature che ci consentiranno di controllare meglio i nostri consumi. Infine, l’accademia sarà aperta a giovani e adulti desiderosi di imparare a giocare a golf… In questa terra che beneficia di cave di sabbia e acqua, il futuro del golf promette bene…”.

Gérard Thuillier:

“È davvero un piacere per me che ho fatto di tutto per creare un campo da golf su questa terra vedere oggi un appassionato imprenditore venire a rilanciare il campo da golf Albret.

Tanto più che una delle mie figlie, Delphine, è ancora lì alla reception. Il sito è eccezionale ma devo confessare una cosa: la mia idea di creare un campo da golf qui non è nata da una passione particolare perché, a dire il vero, odio lo sport e non ne ho mai fatto nessuno!

Ma negli anni ’80 era di moda e ho ceduto. Non me ne pento perché il golf ha salvato la bellezza del sito e ha creato posti di lavoro”.

Informazioni : Clicca qui

Tel Delphine: 05 53 65 30 30. Green fee: da 30 € (Gofly bassa stagione) a 56 € (alta stagione).

Tel Alloggio Les Bastides du Golf, Olivia: 05 53 97 20 75.

Ubicazione: Casteljaloux (il campo da golf più vicino) 20 km, Agen (un altro campo da golf) 35 km, Bordeaux 120 km, Tolosa 160 km.

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