Paul Graou: il più giovane del settore Gers dello Stade Toulousain

l’essenziale
Ritardato da un infortunio alla mano, il mediano di mischia ha giocato i suoi primi minuti con la maglia dello Stade Toulousain. Dovrebbe iniziare contro lo Stade Français.

Hai detto impaziente? Infortunato alla mano poco prima dell’inizio del campionato, il mediano di mischia arrivato da Agen ha dovuto aspettare fino alla nona giornata per giocare i suoi primi minuti. E scaccia la frustrazione che lo aveva invaso fino a quel momento: “Quando arrivi in ​​un nuovo club, vuoi dimostrare subito di essere pronto per raccogliere questa sfida. Soprattutto perché vengo dalla divisione inferiore. Per l’integrazione è un piccolo freno ritrovarsi emarginati dal campo e dal gruppo anche se il mio infortunio è avvenuto a fine agosto ed ero lì da un mese e mezzo. È sempre molto frustrante quando sei nuovo trovarti messo da parte e non essere in grado di metterti alla prova. »
Ma dopo i suoi primi minuti a Bayonne, Paul Graou ha completamente morso la mela. Perché il suo arrivo allo Stadio è come un piccolo sogno che si avvera: “Io sono della zona. Lo Stadium è il club che mi ha sempre fatto sognare. L’ho sempre seguito, non ci sono dubbi. Quando un club come lo Stade Toulousain ti chiama…”
Per il Gersois era anche il momento di lasciare la Pro D 2 e mettere l’esperienza maturata al servizio di un club della Top 14: “Stavo raggiungendo un’età (NdR: 25 anni) in cui avevo maturato una certa maturità . Avevo trascorso diverse stagioni nel campionato Pro D 2. Ogni giocatore di rugby vuole giocare ai massimi livelli e io ho voluto mettermi alla prova nella Top 14. Il Pro D 2 è un campionato molto omogeneo. C’è molta strategia con calci e occupazione. Quando sei giovane, è sempre formativo trovarsi di fronte a questo. Il Pro D 2 mi ha anche permesso di affermarmi. Come mediano di mischia, quando hai 20 anni, devi sapere come farti valere. »
Accanto ai suoi anni di Pro D 2 a Montauban e Agen, ha colto l’occasione per continuare i suoi studi preparando una laurea in ingegneria all’INSA che convaliderà quest’anno dopo il suo tirocinio.

Vicino a Dupont

Firmando a Tolosa, anche se non era la sua motivazione principale, si è unito a un certo Antoine Dupont che è stato uno dei suoi migliori amici per dieci anni. Ma chi dice che Antoine Dupont dice che la concorrenza più alta c’è per la posizione di mediano di mischia. Ma per lui è fonte di motivazione: “Vogliamo sfidarlo e allenarci con lui quotidianamente, ci costringe ad alzare il livello. È sempre gratificante e ti fa progredire essere in competizione con lui, anche se sappiamo bene che è il miglior giocatore del mondo. Mi spinge a migliorare e mantenere un livello quando lui non c’è. »
I due uomini si sono evoluti insieme ad Auch ma solo Paul Graou può essere qualificato come Gersois, a differenza di Antoine Dupont che, ricordiamolo ancora una volta, è dell’Alto Pirenei. Paul è nato ad Auch ed è cresciuto giocando a rugby a Moulias. Alla nascita, suo padre Stéphane aveva già battuto più volte lo Stade Toulousain con i colori della FCA, oggi RCA, e aveva già indossato la maglia della Francia otto volte. Suo padre ha giocato nella posizione di scena, ma Paul è quindi un tre quarti. Come fai a diventare un mediano di mischia quando hai un padre che giocava a teatro? “È l’amore dei grandi, gli sono sempre stato vicino. Mio padre mi ha detto che bisogna parlare con loro, incoraggiarli, dare loro forza attraverso le parole. Paolo sorrise. Questo può essere utile perché lo Stade Toulousain non è mai stato campione senza un grande pacchetto di attaccanti…

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