percorso disseminato di insidie, numero record di concorrenti, favoriti… Tutto sulla 12a edizione

A quasi quattro anni dalla vittoria sul filo di Francis Joyon davanti a François Gabart, la Route du Rhum riprende i suoi diritti, domenica 6 novembre 2022, con partenza prevista per le 13:02 da Saint-Malo (a seguire France 3 e Francia.tv).

Per questa dodicesima edizione della leggendaria regata transatlantica in solitaria, 138 skipper cercheranno di raggiungere Pointe-à-Pitre, in Guadalupa.

Una Route du Rhum disseminata di insidie ​​per una traversata da 7 a 41 giorni

3.542 miglia nautiche (6.560 chilometri) per andare da Saint-Malo a Pointe-à-Pitre il più rapidamente possibile. Dall’inizio del cannone, alle 13:02 al largo di Saint-Malo, i concorrenti dovranno essere molto vigili durante la navigazione nel Canale della Manica e il suo fitto traffico marittimo.

I marinai dovranno quindi confrontarsi con depressioni nel Golfo di Biscaglia, alisei che possono soffiare fino a 25 nodi, poi al Mar dei Sargassi e ai suoi grandi banchi di alghe. Una volta che la Guadalupa sarà in vista, i concorrenti dovranno circumnavigare l’isola da ovest, avendo cura di avvolgere la boa Basse-Terre, situata a ridosso della costa. Se le barche più veloci sono attese a Pointe-à-Pitre dopo circa 7 giorni, ovvero il 13 novembre, la chiusura del traguardo è prevista per il 4 dicembre, per una durata complessiva massima di 41 giorni.

Mappa del percorso della Route du Rhum 2022. (AFP)

138 skipper, un record e sei diverse classi di barche

138 gli skipper, 131 uomini e sette donne, partiranno contemporaneamente a Saint-Malo, domenica. Un numero record che continua a crescere ad ogni edizione (58 nel 2002, 76 nel 2006, 85 nel 2010, 91 nel 2014, 123 nel 2018…). Tra i 138 concorrenti, sono rappresentate 14 nazionalità con una stragrande maggioranza di francesi (111 iscritti). Per partecipare, i velisti dovevano completare un percorso di qualificazione in solitario di almeno 1.200 miglia nautiche (2.222 km) e liberarsi da costi di iscrizione variabili a seconda della classe della loro imbarcazione.

Sono infatti sei le classi di barche che partecipano alla Route du Rhum, suddivise in due famiglie: multiscafi (Ultim 32/33, Ocean Fifty, Rhum Multi) e monoscafi (Class40, Imoca, Rhum Moni). Otto velisti gareggiano nella categoria premier Ultim 32/33. Questi enormi trimarani, con una lunghezza massima di 32 metri di lunghezza e 23 di larghezza, sono i più potenti e veloci. Sono le più osservate, ma anche le meno numerose (alla pari della classe Ocean Fifty), lontane dalle 55 impegnate nella Classe 40, o dalle 37 barche dell’Imoca.

Una storia e record

Creata dall’inserzionista Michel Etevenon, la Route du Rhum ha visto scomparire il suo primo vincitore, Mike Birch, pochi giorni prima dell’inizio, il 26 ottobre. Vincitore nel novembre 1978, il canadese aveva poi siglato la vittoria più stretta nella storia della gara con soli 98 secondi di vantaggio sul francese Michele Malinovsky. La scomparsa di Alain Colas ha segnato anche questa prima edizione.

Il secondo distacco più piccolo è stato raggiunto durante la scorsa edizione da Francis Joyon e François Gabart. Il primo si unì Pointe-à-Pitre, 11 novembre 2018, con il tempo record di 7 giorni, 14 ore e 21 minuti, davanti al rivale di soli 7 minuti e 8 secondi. In undici edizioni, dieci diversi skipper hanno vinto la Route du Rhum. Solo lo svizzero Laurent Bourgnon ha vinto due volte la regata nel 1994 e nel 1998 nella categoria regina, mentre Florence Arthaud è stata la prima donna vincitrice, nel 1990 a bordo di Pierre 1er, barca che Philippe Poupon ha rilevato quest’anno. Dal 2002, vengono visualizzate diverse categorie per classifiche separate.

Nuovo duello Joyon-Gabart o grande prima volta per Caudrelier?

Dopo il loro epico duello quattro anni fa, Francis Joyon (IDEC Sport) e François Gabart (SVR-Lazartigue) saranno sulla linea di partenza nella loro Ultim. Il primo proverà a vincere la sua seconda Route du Rhum consecutiva, mentre il secondo vorrà vendicarsi, seguendo la telenovela legale intorno alla sua barca.

Per la sua prima partecipazione, Charles Caudrelier (Maxi Edmond de Rothschild) emerge come uno dei principali favoriti, dopo aver vinto in particolare la Transat Jacques-Vabre 2021 con Franck Cammas. Piace ad altri concorrenti Armel Le Cléac’h (Maxi Banque Populaire XI), Thomas Coville (Sodebo Ultim 3) o Yves Le Blevec (Actual Ultim 3) agiscono come outsider in questa corsa a Pointe-à-Pitre.

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