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Quadriplegico dopo una partita della Coppa del Mondo del 1995, il giocatore di rugby ivoriano Max Brito è morto

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Oggi è il 3 giugno 1995. In Sud Africa, la Coppa del mondo di rugby, la terza nella storia, è in pieno svolgimento. Nel cuore della Rainbow Nation, non può sfuggire al Sudafrica di Nelson Mandela. Il simbolo è troppo potente, troppo bello, troppo forte. Alla fine, trionferà.

In questa giornata invernale nell’emisfero australe, siamo ancora lontani dalla finale. Nel girone A, quello di Francia e Scozia, la Costa d’Avorio gioca l’ultima partita del girone contro il Tonga. L’incontro è senza puntata: le due selezioni sono già eliminate, qualunque sia il punteggio. La Costa d’Avorio, per esempio, che partecipa alla sua prima Coppa del Mondo, ha perso contro la Francia 54-18. All’Olympia Park di Rustenburg, spetta alle due squadre salutarsi con una buona nota. La partita è stata a senso unico: Tonga ha vinto agevolmente 29-11. Solo, un ivoriano non vede la fine della partita.

Si chiama Max Brito. Ha 27 anni. Non avrebbe dovuto essere lì. All’ultimo momento, poco prima di salire sull’aereo, ha sostituito il proprio fratello Patrick che soffriva di pubalgia nella selezione. Max, con la sua acconciatura riccia, è un po’ francese. Dall’età di 5 anni si trasferisce con la famiglia a Biscarrosse, nelle Landes. Quando vivi lì negli anni ’70 e ’80, inizi a camminare con un pallone da rugby tra le mani.

Dopo 3 minuti di gioco…

Questo 3 giugno 1995, Max Brito che onora il suo terzo file di selezione dopo soli 3 minuti di gioco a tutta velocità con l’area di meta. Non vede la massa di giocatori tongani che lo inseguono. Una volta placcati, diversi di loro, behemoth, si lanciano su di lui e lo schiacciano. Nel senso letterale della parola: la sua spina dorsale ne risente. Max soffre di una rottura del midollo spinale tra la quarta e la quinta vertebra cervicale.

Viene operato d’urgenza e più volte in un ospedale di Pretoria ma è già troppo tardi. I medici non possono fare nulla. “È come se tutto si fosse staccato nel mio corpo, spiegò a Le Monde nel 2007. Ho capito subito che ero paralizzato ma mi sono detto che mi avrebbero aggiustato, non era così grave. Max Brito è tetraplegico e rimarrà tale. “Il mio incidente sarebbe potuto accadere in qualsiasi sport. La mia visione del rugby è sempre la stessa”, scivolò senza risentimento qualche anno dopo. Condannato alla sedia a rotelle, il giocatore ivoriano aveva fondato un’accademia in Costa d’Avorio , per aiutare ragazzi e ragazze attraverso lo sport. Enti di beneficenza gli avevano permesso di finanziarlo. Jonah Lomu, la stella degli All Blacks, aveva così venduto all’asta una delle sue maglie per aiutarlo..

Il suo grave infortunio ha segnato la Coppa del Mondo poiché colpito da altri drammi. Al suo ritorno in Francia, l’effusione di solidarietà era stata immensa. Il Variété Club de France aveva organizzato una partita di supporto a Biscarrosse con Platini, Giresse, Tigana e Philippe Saint-André capitano della XV di Francia all’epoca a Sanguinet (Lande). Installato per alcuni anni in una casa adattata al suo handicap nella periferia di Bordeaux, Max Brito è morto il 19 dicembre all’età di 54 anni.

“La famiglia Brito, i loro figli Mike e Anthony, sono addolorati per informarvi della morte di Max Brito, avvenuta lunedì 19 dicembre alle 18:30 Max è stato accompagnato con dignità e senza sofferenza nel suo ultimo viaggio ”, la sua famiglia annunciato sul sito web del club di rugby Biscarrosse dove aveva giocato.

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