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Quando anche il re Mohammed VI si mette in mezzo, vi raccontiamo del rilancio della formazione marocchina

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La panenka di Achraf Hakimi, sinonimo di un’impresa contro la Spagna negli ottavi di finale, non ha tardato a ispirare i suoi eredi. Solo due giorni dopo, il centrocampista Houssam Essadak (17) ha dato la vittoria a Accademia Mohammed VI, durante la Coppa d’Africa, compiendo lo stesso gesto ai calci di rigore, nella finale contro il CNEPS Excellence di Thiès (Senegal). Questo prestigioso torneo U19 giocato ad Agadir ha simbolicamente onorato la squadra marocchina, incoronata nonostante la presenza di OGC Nice, Red Bull Salzburg o le accademie di Jean-Marc Guillou in Mali e Costa d’Avorio. Allo stesso tempo, 11 dei 26 Atlas Lions che sfideranno la Francia questo mercoledì (20:00) nelle semifinali del Coppa del Mondo in Qatar, sono stati addestrati nel paese. La selezione non aveva mai fatto affidamento su una tale rappresentanza locale per una competizione importante.

Tra loro ci sono i dirigenti durante le immense ripetute prestazioni contro Belgio, Spagna e Portogallo, a cominciare da Yassine Bounou, l’eroico portiere del Siviglia FC, che si è allenato al Wydad AC dagli 8 ai 21 anni. Ci sono anche i difensori Jawad El Yamiq (ex Khouribga e Raja Casablanca fino ai 26 anni) e Yahia Attiyat-Allah (che gioca ancora al Wydad), decisivo passante sabato contro il Portogallo. A questo elenco si aggiungono gli ex residenti dell’Accademia Mohammed VI Nayef Aguerd, Azzedine Ounahi e Youssef En-Nesyri, che hanno seguito tutti una formazione completa in Marocco prima di entrare in Europa. Tanti esempi che dimostrano che questa selezione marocchina non si basa solo sul talento dei suoi doppi cittadini Sofiane Boufal e Romain Saïss (Francia), Sofyan Amrabat, Hakym Ziyech e Noussair Mazraoui (Olanda), Selim Amallah (Belgio) e, naturalmente, Achraf Hakimi (Spagna).

13 milioni di euro investiti dal re Mohammed VI

“Il Marocco sta davvero lavorando alla sua formazione da poco tempo, osserva Enzo Djebali, ex capo del reclutamento presso il Stadio di Reims. L’Accademia Mohammed VI è il suo fiore all’occhiello e la realizzazione di una consapevolezza: non c’era motivo in Africa che le accademie di Jean-Marc Guillou e del Paradou Athletic Club (Algeria) uscissero dai migliori giocatori, e non dal Marocco. Prima di dirigere il centro di formazione OM, Nasser Larguet era stato eletto dal re Mohammed VI nel 2008 per realizzare questo progetto faraonico, con un costo di costruzione di 13 milioni di euro. Direttore tecnico fino al 2014 di questa struttura di 18 ettari (con 8 campi da calcio, una piscina e una sala pesi) situata a Salé (vicino a Rabat), spiega a 20 minuti dov’era allora il calcio marocchino.

A quel tempo, in Marocco avevamo perso il filo: il Paese non allenava più giocatori destinati all’Europa. Non c’era continuità nella visione formativa. Facevamo sempre più appello a doppia nazionalità nelle selezioni, anche nelle categorie giovanili. I club erano interessati solo ai giovani della categoria U15, quando iniziano i principali campionati del Paese. La loro priorità era puntare a buoni risultati e non allenarsi. »

Aggiungete a ciò le assenze ai Mondiali del 2002 e del 2006 (poi 2010 e 2014), e capite con quanta urgenza l’urgenza fosse arrivata alle orecchie del re Mohammed VI negli anni 2000. Nasser Larguet ha poi attraversato l’intero paese per organizzare decine di rilevamenti dall’età di 9 anni, e la prima promozione dell’Accademia è nata nel settembre 2009, con Nayef Aguerd già tra le sue fila. Dei 57 giovani rilasciati durante i quattro anni con Nasser Larguet, 47 sono diventati professionisti e una dozzina sono entrati a far parte di club europei.

Anche se assente per infortunio contro il Portogallo, Nayef Aguerd è uno dei grandi protagonisti di questa selezione marocchina.
Anche se assente per infortunio contro il Portogallo, Nayef Aguerd è uno dei grandi protagonisti di questa selezione marocchina. -ADIL BENAYACHE/SIPA

Enorme lavoro “sul lato mentale”

Formatore U15 e in carica presso l’Accademia Mohammed VI dal 2010, Abdellatif Belmahdi presenta l’obiettivo principale di un corso di formazione che “non è una copia dei modelli in Europa”: “Vogliamo formare per i requisiti di alto livello, e per questo lavoriamo molto sull’aspetto mentale, nelle nostre sessioni i giocatori devono, ad esempio, riuscire ad alzare un punteggio in un certo periodo di tempo, oppure devono essere in grado di resistere al meglio alle situazioni di gioco in inferiorità numerica.” Ehi, come ha fatto sabato la squadra A nei minuti di recupero nei quarti di finale contro il Portogallo (1-0).

L’Accademia Mohammed VI sa anche mettere in mostra i suoi talenti, partecipando a numerosi tornei in Africa e in Europa. Il mese scorso, i suoi U19 hanno battuto le nazionali U19 di Strasburgo e Troyes, così come la squadra di riserva del Valenciennes (N3) durante una tournée in Francia. “Il Marocco ha un tale pool di giocatori e tali strutture, e non solo nel nostro settore giovanile, che questi ragazzi non hanno nulla da invidiare a quelli che si sono formati in Francia”, indica Boubacar Gadiaga, franco-senegalese formatosi all’OM e responsabile dello spettacolo divisione dell’Accademia. Alla Coppa d’Africa c’erano un centinaio di osservatori e sentiamo che c’è molto interesse intorno alla nostra generazione del 2005, con sette giocatori, secondo me, fatti per il massimo livello. »

La Mohammed VI Football Academy ha attualmente 98 residenti, divisi in cinque categorie di età da U13.
La Mohammed VI Football Academy ha attualmente 98 residenti, divisi in cinque categorie di età da U13. -AMF

Lo Strasburgo recluta spesso giovani giocatori in Marocco

Un pool di qualità che non lascia indifferenti i club francesi, visto che lo Strasburgo ha ingaggiato per due anni i portieri Alaa Bellaarouch e Walid Hasbi, oltre al difensore Anas Nanah, tutti allenati a Salé. Nel 2018, il club alsaziano ha portato anche Azzedine Ounahi, ora conosciuto in tutto il mondo come Il preferito di Luis Enriquema senza offrirgli una possibilità in Ligue 1. Dopo una stagione 2020-2021 notevole all’Avranches (Nazionale), l’Angers si è oscurato… per meno di 500.000 euro, e da allora il centrocampista è stato una delle rare soddisfazioni dello SCO nell’élite.

Potrebbe anche incassare un grosso assegno per il club quest’inverno. “Sappiamo che ci sono territori in cui non possiamo esistere a causa del nostro potere economico, come in Sud America, confida Sébastien Larcier, che era il direttore sportivo di Angers al momento di questo reclutamento. I giocatori formati in Marocco rimangono economici e, poiché non esiste alcuna barriera linguistica, il loro adattamento è facilitato in Francia. Il potenziale c’è sempre stato in Marocco. »

L'angioino Azzedine Ounahi è una delle grandi rivelazioni di questo Mondiale.
L’angioino Azzedine Ounahi è una delle grandi rivelazioni di questo Mondiale. – Rodolfo Buhrer/La Imagem/Fotoare / Sipa

Scout che partecipano a CHAN e al Torneo dell’Accademia

Ne sa qualcosa Sébastien Larcier, che ha contribuito anche all’arrivo di Nayef Aguerd al Digione nel 2018 (per 1,2 milioni di euro), prima che esplodesse allo Stade Rennais. Ancora numerosi gli osservatori francesi sul CHAN, l’African Nations Championship riservato ai giocatori africani che giocano nel continente, le cui ultime due edizioni sono state vinte dal Marocco. Allo stesso modo, il torneo Mohammed VI Academy attirerà l’attenzione di tutta Europa, poiché gli U19 locali affronteranno Real Madrid, Atlético de Madrid o tra OM e OL.

Il club del Lione ha anche la particolarità di aver scommesso su una partnership, a fine 2019, sia con il FUS Rabat (P1 marocchino) che con l’Accademia Mohammed VI. “Le due entità sono gestite direttamente dal gabinetto del re, precisa Jean-François Vulliez, direttore dell’Accademia di lol. Questi sono i due progetti di formazione più elaborati in Marocco, quindi è stato naturale lavorare insieme a lungo termine, dato il nostro DNA. »

OL, l’unico club francese ad aver stretto partnership

Concretamente, qual è un vantaggio per l’OL essere l’unico club francese ad avere un simile accordo in Marocco, quando in tre anni solo il laterale sinistro Achraf Laaziri (19), allenato al FUS Rabat, ha firmato un contratto da professionista a Lione , senza la minima apparizione finora in Ligue 1? “Il primo obiettivo è condividere il nostro know-how per creare il corso di formazione più efficiente possibile, spiega Jean-François Vulliez, che si reca in Marocco due o tre volte all’anno. In seguito, sarebbe ovviamente un risultato che un giocatore si è allenato a Rabat o all’Accademia Maometto VI un giorno diventa titolare della Ligue 1 all’OL. Su questa parte del reclutamento, veniamo informati dei giocatori che suscitano interesse. Ma non siamo una priorità: i giocatori scelgono di unirsi al progetto che vogliono. »

Impressionato da queste strutture “degne di un centro di formazione europeo, in termini di supporto alle prestazioni, monitoraggio medico e scolastico”, Jean-François Vulliez non si stupisce comunque dell’epopea dei Leoni dell’Atlante in questo Mondiale: “Data le risorse messe in questo progetto di formazione, per me ha assolutamente senso che il Marocco sia diventato il primo paese africano a salire in semifinale di un mondiale di Coppa del Mondo.Il lavoro viene svolto con discrezione ma a lungo termine e il paese sta raccogliendo i benefici oggi, come forse avverrà presto per il calcio femminile, che lì si sta sviluppando molto”. E se il Marocco diventasse nel 2023 il primo paese africano a raggiungere i quarti di finale del Mondiale femminile, dalla sua prima partecipazione? Dopotutto, sulla scia dell’avventura di Walid Reragui e la sua gente, questa nazione sembra attrezzata per tutte le sfide.

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