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Questa partita contro la Polonia ha (grandi) arie di Francia-Paraguay 98

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Dal nostro inviato speciale a Doha,

L’ora della grande vertigine è giunta. Con questo ottavo di finale contro la Polonia, questa domenica pomeriggio, in un momento in cui di solito si digerisce il pollo e le patatine della nonna sulla sedia a dondolo, gli azzurri entrano a pieno titolo in quello che Coppa del Mondo ha la cosa più bella da offrire ai nostri piccoli cuori di bambini. Queste partite a eliminazione diretta che da sole possono decidere il barometro emotivo di un intero popolo per le settimane a venire, queste partite dove tutto può diventare possibile o, al contrario, tutto può fermarsi. “La squadra è consapevole dell’evento, di entrare in una nuova fase in questo torneo. Se perdi vai a casa”, ha giustamente ricordato Lloris venerdì in conf. Dopo l’Uruguay di quattro anni fa, posto quest’anno all’aquila bianca polacca, monotesta, lui, dalla sua unica vera arma letale, ma che arma, Robert Lewandowski.

Anche a costo di richiamare alla memoria gli ottavi di finale passati, lasciamo da parte questa partita in terra russa, anche se simile in tutto e per tutto per il profilo delle due squadre, per fare un salto mortale sulla freccia del tempo e venire un giorno, il 28 giugno 1998, sotto l’evasore Lensois. Quel giorno i Blues affrontano un Paraguay che nessuno si aspettava in questa fase della competizione, un po’ come la Polonia di oggi, e il loro totem dell’immunità José Luis Chilavert. Quel giorno, un po’ come oggi, gli azzurri sanno bene cosa li aspetta in fondo al corridoio che porta al prato del Bollaert: una lotta mastodontica, sudore, sangue e lacrime (di gioia o di coccodrillo).

Chilavert da una parte, Lewandowski dall’altra

Alla fine della fila, Henri Emile convalida il nostro confronto. “Temevamo il loro portiere, José Luis Chilavert, che all’epoca veniva presentato come un fenomeno. Oggi non è il portiere ma il centravanti a rappresentare il pericolo numero 1, spiega il tuttofare di Jacquet nel 98. Il parallelo funziona bene, nel senso che non è tanto la squadra in sé a fare paura, ma una sua elementi che è molto al di sopra del resto. Anche se i polacchi, come allora i paraguaiani, hanno in comune anche il gusto del combattimento. »

Questo è anche quanto ci hanno ripetuto a turno Hugo Lloris e Didier Deschamps venerdì durante la conferenza stampa pre-partita. “È una squadra a cui piace difendere, a cui piace soffrire, ho anche l’impressione che si divertano”, ha descritto il capitano e portiere della Francia. Il mister convalida il punto, ma non vuole riassumere i polacchi a volgari armadietti con specchietti da calcio ghiaiosi (che certo sono, abbiamo occhi, li abbiamo visti giocare).

“Questa squadra ha dovuto difendersi molto nelle tre partite del girone e si difende molto bene. Direi anche che le piace, e anche che lo adora. Ma non dovrebbe limitarsi a questo, ha provato DD. È una squadra competitiva, con uno zoccolo duro di giocatori che hanno una buona esperienza internazionale, con più di 100 selezioni o poco distante, gli Szczesny, Glik, Lewandowski, Krychowiak, Zielinski, Grosicki… E giovani che sono all’altezza. Devi rispettare quello che ha fatto questa squadra. I miei giocatori sanno che, nel sacrificio di sé, c’è un garante, ma hanno anche molti argomenti offensivi. »

Puoi (a volte) fidarti che l’allenatore dica quello che pensa e intenda quello che dice, e non c’è dubbio per un secondo che prende molto sul serio questa squadra. Se sostiene di non averne parlato eliminazione del suo Blues con la Svizzera poco più di un anno fa a Bucarest agli Europei, fonte di “stress” da cui vuole alleviare i suoi giocatori, Hugo Lloris ha comunque confidato che il tecnico aveva avuto “parole importanti” prima di questo primo grande incontro dell’estate… inverno, scusate, sicuramente non ci abitueremo mai, quindi nessuna presunzione da parte dei campioni del mondo.

I Blues si sono già visti lì

Tutto il contrario di 98. “È vero che non ne avevamo molta paura”, confessa Henri Emile. Dolce eufemismo quando ricordiamo questa mitica sequenza del non meno mitico documentario Occhi negli azzurri, dove vediamo un Marcel Desailly il più rilassato possibile salire le scale scricchiolanti del castello di Clairefontaine e annunciare al suo interlocutore in linea: “Passiamo l’ottava e vedremo cosa succederà. Speriamo di andare il più lontano possibile. Beh, dopo aver suonato a Parigi, va bene. Sereno Marcello. Solo che da Parigi e dallo Stade de France non è quasi mai entrato in discussione.

Spinto ai supplementari dai paraguaiani che aspettavano solo una cosa, che Chilavert eliminasse in solitaria i Blues ai calci di rigore – “Se arrivassimo ai calci di rigore ero convinto che ci saremmo qualificati”, ha confidato a Il gruppo cinque anni fa – i Blues dovevano la salvezza solo a un calcio liberatorio di Laurent Blanc al 114′. “Fortunatamente Lolo ha segnato l’unico golden goal nella storia del Mondiale, perché volevamo evitare a tutti i costi i calci di rigore. Sapevamo chi era davanti ”, sorride Emile.

Sabato, è un altro terribile jojo che sarà nei boschi della Polonia. E se non è abile su punizione come il leggendario portiere paraguaiano, finora non se la cava molto male sulla sua traiettoria. Oltre al peno (molto buono) di Messi dirottato nell’ultima partita contro l’Argentina, Szczesny galleggia dall’inizio della competizione. “Sta giocando un torneo fantastico e penso che se la Polonia è agli ottavi, lo deve in particolare al suo portiere”, ha detto Lloris, che riesce quindi ad avere opinioni chiare se non parliamo con lui. nessun diritto umano o Lgbt+.

Zidane li aveva persi nel 98

Ma state tranquilli, questo scenario irrespirabile del 98 non accadrà al Blues 2022 se dobbiamo credere all’ex steward di Aimé Jacquet. “Sarà più o meno la stessa configurazione che avevamo in quel momento, cercheranno di creare spazi che avranno poco o niente, visto che i polacchi giocheranno raggruppati dietro. Sarà quindi impossibile, o comunque molto difficile, arrivare lanciato, come giocatore in profondità, ma tecnicamente abbiamo giocatori che possono fare la differenza. Non credo che andrà ai supplementari”.

Non lo intende e non glielo augura. Problema di salute mentale. “Più passavano i minuti, più sentivamo la paura mostrare, riavvolge. Ricordo il contrasto tra il rumore di Bollaert e il silenzio a bordo campo, nessuno parlava, eravamo in apnea. “Ma c’è una bella differenza tra questa partita e quella di sabato, tempra Riton prima di riattaccare. È che non avevamo Zidane [suspendu deux matchs après son rouge contre l’Arabie saoudite]. Loro avranno Kylian Mbappe. E questo cambia tutto”.

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