“Questo è amore, giusto? “, Gilles Simon ha un fan per eccellenza, ed è in Argentina

Visto che il tennis maschile francese non può (quasi) più regalarci emozioni in campo, dovremo comunque aspettare la fine di un match per vedere i peli sulle nostre braccia alzarsi e riservarci, a modo loro, una standing ovation per uno dei più valorosi rappresentanti del French Touche: Gilles Simone. A 37 anni, i nizzardi vivranno l’ultimo Maestri 1000 de Bercy. Anche il suo ultimo torneo, da quando Gillou ha deciso di mettere da parte le sue racchette dopo un’ultima apparizione a Parigi.

I fazzoletti sono già pronti. Cosa vuoi, ci stiamo abituando, cinque mesi dopo il discorso di addio di Jo-Wilfried Tsonga al Roland Garros. Ce n’è uno, d’altra parte, che non è proprio preparato per questo epilogo. Il suo nome è Ricardo Beron, un umile padre di famiglia argentino di Buenos Aires, che è il più grande fan di Gilles Simon presente su questa terra. Sì, il più grande, senza discussione possibile. Questo caro Ricardo sa tutto di Gilles, segue tutte le sue partite, ha creato un database completo su di lui e vive (quasi) solo di lui.

  • La prima volta che ha visto suonare Gilles Simon:

“Io ho iniziato a seguire il tennis tardi, anche se non ricordo la data esatta, penso che la prima partita che ho visto di Gilles sia stata a Wimbledon 2008, dove ha battuto Agustin Calleri prima di perdere contro Guarnizione. Mi sono innamorato del suo modo di disperare gli avversari, del suo modo di studiare il gioco di chi stava dall’altra parte per offrirgli il pallone più difficile da giocare. E poi il fatto di correre per ore nonostante le sue braccia magre… Da allora mi alzo a qualsiasi ora della notte per seguirlo e ho creato un database con tutte le sue partite. So che ha giocato la sua prima partita da “pro” il 22 luglio 2002 in un torneo Future in Francia e che l’ha persa contro Julien Mathieu (1-6, 2-6). La sua prima vittoria è stata contro Jérôme Almagrida. Questo è amore, giusto? »

  • La volta che ha incontrato Gilles Simon:

“Gli sono stato vicino il 21 febbraio 2012, durante la Copa Claro di Buenos Aires, ma non ho avuto il coraggio di andare a parlargli. Mio figlio è riuscito a fargli firmare un autografo su una pallina da tennis gigante che tengo a casa. Rimasi paralizzato nel vederlo così vicino, colpire la palla come un bastone di bambù. Ho potuto salutare chiunque fosse il suo allenatore in quel momento e gli ho regalato un CD con una selezione di canzoni argentine in modo che potesse conoscerci un po’ meglio. Spero che Gilles sia stato in grado di ascoltarlo”

  • La volta in cui ha saputo che Gilles Simon si sarebbe ritirato:

“Mi aspettavo questa decisione, ma non volevo sentirla. Mi dispiace che il suo ginocchio lo abbia ceduto. Ciò che mi commuove è il modo in cui presta attenzione ai suoi fan, facendo loro credere che tutto va bene, che vuole solo riposare, che ha preso questa decisione lui stesso, bla, bla, bla … Ma i fan la vivono come una terribile ingiustizia di destino.

Dal suo annuncio, lo vedo lottare nei Challengers per guadagnare punti ATP e quindi qualificarsi ai tornei grazie alla sua classifica e non alle wild card. Anche allora, è un ragazzo semplice, come se non volesse prendere il posto di un’altra persona. Per me, il suo ritiro suona un po’ come la fine di un’era e credo persino nel mio interesse per il tennis. Mio figlio l’ha visto un po’ così da quando Federer è andato in pensione. »

  • Il momento in cui scopre cosa ne sarà di Gilles Simon dopo la sua carriera da giocatore:

Spero davvero che un giorno allenerà un giocatore, perché con tutto quello che sa ha un ‘obbligo’ da tramandare alle generazioni future, soprattutto il suo modo di affrontare la partita. La sua consapevolezza di vincere, la sua consapevolezza di perdere, il sorriso che ispirava in ogni spettatore davanti a ciascuno di questi scatti che uscivano dal nulla, il suo modo di non prendere nulla sul serio…. Se ci fosse una classifica dei saggi nel tennis, giocherebbe sicuramente la Maestri ogni anno. Possa essere felice, o meglio continuare ad esserlo. »

Per Ricardo la fine della storia con Gilles Simon avverrà su un vecchio streaming, auricolari nelle orecchie per “impedire alle persone di disturbarmi”. Ma, per niente al mondo, non mancherà l’addio di “Gillou” in campo. E, se ci legge il Moschettiere, Ricardo aveva un’ultima osservazione da fargli: “Si ricorda della partita contro il Gaudio ad Amburgo nel 2006. Simon aveva vinto 6-4, 3-6, 6-4 dove l’argentino aveva urlato : “Sto passando un brutto periodo”? Ricardo si è divertito moltissimo.

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