Rafael Nadal: “Sono felice di essere di nuovo in pista”

“Come stai vivendo questo ritorno alle competizioni a Parigi questa settimana?
Bene, sono felice di essere di nuovo in circuito. È passato molto tempo. Non ho potuto giocare nessuna partita nelle ultime cinque settimane. È sempre bello tornare in una città che tutti sanno quanto sia importante per me, anche se non è stato in questo torneo che ho vissuto tante cose positive durante la mia carriera. Ma come sempre, non vedo l’ora di tornare in gara.

È stato più difficile del solito uscire di casa con il tuo bambino alle spalle?
È un approccio diverso dal solito. Ma è sempre difficile uscire di casa. È abbastanza interessante vedere che dopo due o tre settimane, lasciando tuo figlio a casa e non potendo vederlo, quando ancora ci conosciamo a malapena, già ti manca. È una nuova esperienza. Tutti i cambiamenti sono difficili nella vita, ma allo stesso tempo siamo fortunati oggi, con la tecnologia, di poter fare videochiamate in ogni momento e questo aiuta molto.

“Quando torni dopo un lungo periodo senza competizione, è difficile sapere come ti comporterai, come risponderà il tuo corpo”

Hai giocato a Bercy la finale del torneo nel 2007 contro David Nalbandian. Ora ti trovi di fronte a un’intera nuova generazione eppure sei ancora in corsa per il primo posto al mondo. Cosa ti ispira?
Sono orgoglioso di tutto ciò che ho realizzato per essere ancora qui nel 2022. Significa che ho ottenuto molte cose buone, non solo nella mia vita ma anche nella mia carriera di tennista. Mantenere la passione, l’amore per il gioco, lo spirito combattivo ogni giorno, in ogni sessione di allenamento, è motivo di orgoglio. Spero di divertirmi altrettanto negli ultimi due tornei della stagione.

Come ti senti fisicamente dopo una stagione in cui gli infortuni non ti hanno risparmiato?
Non lo so, vedremo come reagirò in gara. Per tutti i corpi come il mio, è facile sapere come si sentono dopo diversi tornei di seguito. Ma quando torni dopo un lungo periodo senza competizione, è difficile sapere come ti comporterai, come risponderà il tuo corpo. Il livello del circuito è diverso dalla quantità di allenamento che posso accumulare a casa. È vero che quest’anno è stato incredibile in termini di risultati, ma allo stesso tempo è stata dura in termini di infortuni. Ma sono felice di essere qui per dare il massimo e accettare le cose come vengono. Ci vedremo domani.

“Non sto più lottando per essere il numero 1”

I termini più veloci sono adatti a te?
Mi piacciono finché gioco bene. Su quasi tutte le superfici, se non suono bene, non mi piacciono. È difficile, se non impossibile, soprattutto su questo tipo di superficie, se non gioco bene. Perché devi essere sicuro di te, aggressivo, servire bene. Giocare su questo tipo di superficie dopo una lunga pausa è la cosa più difficile per me. Devi avere l’automazione, a differenza dell’argilla, che ti dà più tempo per adattarti. Negli ultimi anni ho migliorato molto il mio tennis su queste superfici, quindi perché non giocare bene? Prendiamolo giorno per giorno.

Il primo posto al mondo è ancora alla tua portata entro la fine della stagione, cambia qualcosa per te?
Per essere chiari, non miro al primo posto. Questo è un punto che ti interessa ma non sto più lottando per essere il numero 1. Non l’ho fatto in passato, ho raggiunto questo obiettivo più volte durante la mia carriera, di cui sono orgoglioso, ma come dico spesso, Sono in una fase della mia carriera in cui sto lottando solo per essere competitivo in ogni torneo che gioco. »

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