Retro: Stoner 2007, unico titolo Ducati (per ora)

Bene Pecco Bagnaia è sulla buona strada per conquistare il titolo 2022, Casey Stoner resta, almeno per un’altra settimana, l’unico pilota ad aver vinto la classifica generale su Ducati. L’occasione per ripercorrere una stagione memorabile.

La saga di Stoner in MotoGP iniziato nel 2006. Se già sospettiamo il suo grande talento, Casey non ha avuto l’opportunità di brillare fuori dall’Australia fino ad ora. Picchiato l’anno precedente dal prodigio I giorni di Pedrosa nella 250cc, non c’era motivo di credere che questo giovane “australiano” discreto e veloce sarebbe diventato uno dei più grandi piloti del Gran Premio.

Lucio Cecchinello lo ingaggiò nel team LCR, che all’epoca iscriveva solo una Honda. Solo una manciata di piloti ha gareggiato per la vittoria in ogni gara ed era difficile sperare di raggiungere le vette su una motocicletta gestita da un team privato.

Tuttavia, dal secondo round del campionato, Stoner ha fatto parlare la polvere e ha vinto la pole position Losail, circuito di nuova introduzione. Nonostante abbia concluso al quinto posto, ha confermato un round più tardi in Turchia e ha registrato il suo primo podio in MotoGP, superato da Melandri nell’ultima curva. Ma sfortunatamente, il resto della stagione non è stato così convincente. Stoner non era male, tutt’altro, ma naturalmente oscurato da un focoso Dani Pedrosa. Inoltre, le sue numerose cadute hanno ostacolato il suo sviluppo ai massimi livelli.

E Honda et Yamahale due squadre di testa, erano cariche di talento, la Ducati desiderava disperatamente un secondo pilota da abbinare. Loris Capirossi era stato al timone del programma sin dal suo lancio nel 2003, e l’italiano non se la passava troppo male. Nel 2006 è terzo in campionato.

Così velocemente è sfocato. Qui in Malesia. Foto: Il turco meccanico

Può suonare strano, ma la Desmosedici, all’epoca, era già una buona macchina e non aveva niente a che vedere con le macchine del periodo 2010-2015. Tuttavia, i rossi faticavano a trovare un buon compagno di squadra da aiutare “Capirex”. Troy Bayliss non ha fatto il trucco, proprio come Sete Gibernau. Carlo Ceco ottennero risultati migliori dei due rapinatori, ma senza rompere la barca.

Non era un segreto: Loris Capirossi, già 32enne, non poteva andare per una corona di campionato. La stagione 2006 ha mostrato che mancava tutto, troppo e ovunque. Perché non rivolgersi a un giovane lupo per portare il programma in un’altra dimensione?

Casey Stoner viene così assunto dall’azienda di Borgo Panigale. Esci dalla 990cc, benvenuto nella 800cc. D’ora in poi le macchine sono più violente, più difficili da trasportare e richiedono un impegno massimo, che ha comportato tra l’altro molte cadute terribili le une come le altre.

Ma subito la combo funziona. Stoner afferra questa Desmosedici e riesce a vincere la gara di apertura in Qatar, con il giro più veloce della gara. Stesso Valentino Rossi, ancora molto buono, non poteva farne a meno. I contendenti al titolo si affermano a Jerez, pista storicamente complicata per Ducati.

Stoner è arrivato quinto mentre ” Il dottore “ prende le redini del campionato. Pedrosa, outsider della stagione precedente, non è lontano e gode di una velocità impressionante. La prima svolta della stagione arriva una gara dopo, a Istanbul. Stoner, partito da lontano, ha fatto una clamorosa rimonta e ha superato un Rossi in difficoltà a inizio gara. La Ducati ufficiale vince con oltre sei secondi di vantaggio Toni Elia. Vale’ taglia il traguardo in decima posizione. Le gomme Michelin montate sulla Yamaha non hanno potuto fare nulla contro le Bridgestone sul circuito turco. Pedrosa, invece, è stato coinvolto in una caduta già al terzo giro.

Stoner prende il controllo del generale, per non mollare mai più. La prima parte dell’anno è piuttosto controversa. Inoltre, lui e “Rossifumi” ci danno a clamorosa battaglia a Barcellonascandito da un deciso risultato sulla linea a favore del Ducati n°27. ma Casey è il più costante nelle prestazioni. Raramente esce dal podio e non sbaglia. Rossi raccoglie due vittorie al Mugello e ad Assen, ed è a quota 21 mentre ci avviciniamo a metà gara.

Stoner ha vinto tutti i Gran Premi d’Australia tra il 2007 e il 2012. Foto: Tamas

Il Sachsenring rappresenta il secondo momento chiave dell’esercizio 2007. Pedrosa vince e torna in corsa per il titolo, mentre Valentino cade e fa volare via Stoner, quinto al traguardo. L’australiano ha un comodo materasso a punta e porta il punto a casa.

Registra tre triplette consecutive (pole, giro più veloce e vittoria) a Laguna Seca, Brno e Misano. Pedrosa e Rossi non riescono più a tenere il passo con il ritmo imposto dal brillante australiano. Quindi, non c’era più alcun dubbio che dopo questi tre round, Stoner sarebbe stato titolato. Un sesto posto in Giappone (il suo peggior risultato) ha segnato definitivamente le sorti del campionato. Ironia della sorte, Loris Capirossi, una figura su cui Ducati aveva scommesso per quattro anni, ha vinto la sua ultima gara in carriera lì.

Infine, lo scenario è abbastanza comune per l’epoca, in questa epoca di dominazione. Ma devi renderti conto della forza con cui Stoner ha schiacciato questo campionato. Parliamo di 10 vittorie, cinque pole position e sei giri veloci qui.. Nonostante Pedrosa vinca l’ultimo Gran Premio di Valencia, lo spagnolo non riesce 125 punti dietro in generale. Non è il più pazzo. Se ci rendiamo conto della media dei distacchi che aveva con il secondo quando ha vinto la stagione 2007, il totale arriva a 5,5 secondi (!).

Ducati e il pubblico erano ben lungi dal sospettare che sarebbe stato necessario aspettare 15 anni per vedere un altro pilota (forse) indossare la corona del mondo. E se Bagnaia è eccezionale in più di un modo, nessuno dimenticherà il simpatico ma discreto Stoner, che scivola, torce in tutte le direzioni la sua Desmosedici.

Hai seguito la MotoGP nel 2007? Quali sono i tuoi ricordi di Casey Stoner? DFateci sapere nei commenti!

A Casey non piacevano molto le conferenze stampa. Ha preferito maltrattare la sua Ducati senza troppa elettronica. Foto: SK

Foto di copertina: Box Repsol

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