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Retrospettiva Suzuki: La nascita della speranza

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È finita: Suzuki lascia il mondo dei Gran Premi. Ecco l’occasione per tornare alle date principali del progetto dal ritorno dell’azienda da Hamamatsu nel 2015. Durante i suoi otto anni di attività, la GSX-RR ha conosciuto molti successi, grandi momenti, sospesi nel tempo. Per iniziare questa retrospettiva, torniamo al 2015, sul Circuit de Catalunya.

I primi anni 2010 sono stati decisivi per la MotoGP. In effetti, l’800cc, introdotto nel 2007, non andava bene a nessuno. Lo sviluppo di un tale motore con la sua elettronica è quindi estremamente costoso. D’ora in poi, solo le squadre ufficiali riescono a vincere. Honda e Yamaha dominano, mentre Ducati e poi Suzuki faticano a seguire. Dal 2010 Suzuki, casa storica, deve rallentare. Nel 2011, hanno messo in fila solo una macchina data a Alvaro Bautistaprima di andare in pensione.

Nonostante la GSV-R non sia mai stata così competitiva, il vuoto lasciato dall’abbandono del marchio giapponese fa male. DORNA ha dovuto reagire. L’anno 2011, dominato da Casey Stoner su Honda, era relativamente scarso in mostra. Solo 17 piloti hanno giocato a tempo pieno e il divario tra squadre ufficiali e private era sproporzionato.

Molto soggettivamente, pensiamo che la prima GSX-RR con questo nome (2015) fosse la più bella di tutte. Linea e decoro perfetti. Foto: Rainmaker47

Per aumentare la competitività nella classe regina, furono eliminati gli 800 cc, presto sostituiti dai 1000 cc quattro tempi. L’anno 2012 ha visto la comparsa di un campionato parallelo: CRT (Squadre delle Regole di Rivendicazione). Correre nei Gran Premi non era più così costoso e il futuro era la standardizzazione. Iniziò così la lenta evoluzione verso il modello che conosciamo oggi. Di fronte a questa bella promessa, la Suzuki, la cui anima è nei Gran Premi, reagisce. L’azienda non è mai molto lontana dai circuiti.

Nel 2013, i decisori hanno ribadito il desiderio di tornare a incrociare le spade. Il ritorno è stato registrato in 2014 versare 2015. La futura GSX-RR, dotata di un quattro cilindri in linea, è già nei tubi; Suzuki ha in programma una wildcard per Valencia 2014, con Randy de Puniet, che ha contribuito molto allo sviluppo del prototipo. Davide Brivio, un rinomato ex team manager della Yamaha sia in Superbike che in MotoGP, è stato scelto per guidare la squadra alla vittoria. Randy de Puniet è stato costretto al ritiro durante la prima gara disputata dalla nuova formazione, ma non è stato questo l’aspetto più importante, tutti gli occhi sono puntati sul Gran Premio del Qatar 2015.

Il nostro Randy nazionale non è tenuto dai giapponesi. In qualità di “pilota esperto”, Suzuki fa affidamento Aleix Espargaròche, obiettivamente, meritava pienamente il suo manubrio di fabbrica. Lo spagnolo aveva raggiunto l’abilità su CRT meno efficienti, e non c’è dubbio che fosse già all’epoca uno dei migliori piloti della categoria. Per accompagnarlo, cosa c’è di meglio di un giovane prodigio. Al tempo, Maverick Vinales era visto come un grande futuro. Quest’ultimo è uscito da due stagioni straordinarie: uno splendido 2013 in Moto3 coronato da un titolo, seguito da un 2014 più che convincente in Moto2. La sua caratteristica esplosività potrebbe permettere alla squadra di trovarsi rapidamente davanti.

Aleix, sempre molto propositivo e incisivo (almeno prima del 2022), puntava già la punta del naso in Argentina. Foto: scatola Repsol.

L’inizio della stagione 2015 è più che corretto. La coppia ispanica è regolarmente in zona punti, senza giocare gli avamposti. La GSX-RR è nata bene, e nessuna rottura in gara è da deplorare. Poi arriva il Gran Premio di Catalogna. Da inizio weekend giocano davanti le magnifiche macchine azzurre. Persino Giorgio Lorenzo, Valenti Rossi et Marc Marquez, i tre attori principali di questa leggendaria stagione, non possono farci nulla. Nelle qualifiche accade l’impossibile. Il fratello maggiore Espargaró, potenziato, conquista la pole position davanti al suo compagno di squadra Viñales! Le scene di giubilo nel parco chiuso testimoniano la gioia, ma anche la sorpresa delle squadre. Suzuki mette a segno una doppietta nelle qualifiche per l’ottava uscita della moto! Incredibile.

Tutte le speranze sono consentite per il giorno successivo. Sfortunatamente per loro, la dura realtà degli sport motoristici colpisce ancora. Ci vuole tempo per essere competitivi, i miracoli sono rari. Dall’inizio, Jorge Lorenzo è balzato dalla terza posizione e ha fatto l’holeshot. I due ufficiali Suzuki vengono letteralmente fagocitati dal gruppo. Allo stesso tempo, Aleix Espargaró, beccato, tocca Cal Crutchlow: l’inglese sbaglia.

Aleix ha retto, mentre Maverick ha faticato a tenere il ritmo straziante imposto dai primi. La differenza di prestazioni tra le macchine è sbalorditiva, e farebbe addirittura ingelosire Fabio Quartararo. Nel rettilineo, Espargaró viene colto di freddo I giorni di Pedrosa che, per le sue ridotte dimensioni, godeva sempre di una buona sferzata di velocità. Ovviamente il n°41 è al di sopra dei suoi limiti: cade al ventesimo giro. Viñales fallisce in sesta posizione, battuto da Bradley Smith su Yamaha Tech3, il che la dice lunga sulla gerarchia stabilita.

Ma non importa, la squadra tornerà. Non c’è dubbio che questo round catalano abbia riacceso la fiamma dalla parte di Hamamatsu. L’anno 2016 e la sua vantaggiosa liquidazione, oltre alle agevolazioni offerte a Suzuki, non sono decisamente lontani.

Domani ci concentreremo su un nuovo episodio di questa magnifica epopea. Cosa ne pensi del seducente duo Espargaró/Viñales? Infine, la coppia è la migliore che Suzuki abbia conosciuto dal 2015 al 2022? Raccontacelo nei commenti e, soprattutto, Buon Natale a te!

Aleix potrebbe cementare la sua leggenda alla Suzuki, lì, su questa griglia della Catalogna. Non c’è dubbio che questo episodio della sua carriera abbia più sapore di rimpianto che di realizzazione. Foto: alberto-g-rovi

Foto di copertina: alberto-g-rovi

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