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Rimasta in Russia nonostante la guerra, la francese Jenia Grebennikov “dipende dal mercato”

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Questo è l’impronta di carbonio che prenderà ancora un colpo. Attualmente in Slovenia per giocare i quarti di finale dei Mondiali di Pallavolo con La squadra francese mercoledì contro l’Italia, Jenia Grebennikov raggiungerà poi la Polonia, se tutto va bene per i Blues, e Katowice, città ospitante delle semifinali e della finale. E poi, con il titolo mondiale in tasca, il libero francese dovrà tornare a casa, nel suo club, in Russia. Katowice-San Pietroburgo: 1.460 km, un po’.

Tranne che da allora invasione dell’Ucraina da parte delle forze russe di Vladimir Putin, il 24 febbraio si può entrare in Russia solo in aereo via Istanbul o Dubai. Una bella deviazione che l’ex giocatore del Rennes e la sua famiglia hanno già vissuto. Dopo l’inizio del conflitto, la moglie, allora incinta, aveva lasciato San Pietroburgo “in allerta, perché avevamo paura e tutti i voli erano schermati”, racconta l’internazionale francese.

Restano gli stranieri dello Zenith

Jenia Grebennikov, è rimasto sulle sponde della Neva, dove aveva firmato un bel contratto triennale con lo Zénith nel 2021. Questo gli ha permesso di unirsi al paese del padre, ex nazionale di pallavolo con l’URSS, e vedere parte della sua famiglia ancora in campagna. Ovviamente, la questione della partenza è sorta rapidamente quando è scoppiato il conflitto, ma lui, come altri giocatori stranieri, ha scelto di continuare la sua avventura in Russia.

“Se è così [la guerre] estende, forse riconsidererò la mia scelta, ma sono dipendente dal mercato, ci ha spiegato prima dei Mondiali. E, per il momento, non c’è niente. Sono un giocatore Zenit. Forse la prossima estate saremo in trattative. E poi dipende anche dal fatto che vogliano tenermi o meno. Allo Zenith, a parte gli ucraini usciti, sono rimasti tutti. »

“Se il calcio fosse partito, me ne sarei andato anche io”

Il 32enne libero ha anche visto che anche i calciatori stranieri dello Zenith avevano lasciato le valigie a San Pietroburgo. “Sono stato in contatto con l’attaccante iraniano Serdar Azmoum [parti à Leverkusen] e gli ho chiesto se poteva avere notizie e lui mi ha detto che sarebbero rimasti tutti. Lovren non partiva, i brasiliani [comme l’ex-Bordelais Malcom] anche. Ma se il calcio fosse partito, me ne sarei andato anche io. Perché il calcio è davvero la cosa più importante. »

Lo ha rassicurato anche l’ambasciata francese, con la quale è in contatto regolare. E dalla Federazione francese di pallavolo, con la quale “non ci sono stati problemi”, secondo l’interessato. “Aveva firmato il contratto prima dell’inizio del conflitto”, ha indicato Eric Tanguy, presidente della Federazione francese di pallavolo in Il parigino. Se non lo rispettasse, potrebbe trovarsi in una situazione delicata perché sarebbe in colpa. Il suo futuro in Francia non è minacciato. »

“Se non c’è la guerra, è il paradiso”

Soprattutto Jenia Grebennikov si sente bene a San Pietroburgo, dove gli effetti della guerra non si fanno sentire, se non si tiene conto della chiusura di alcune attività internazionali: «Non ho visto niente di pazzo fuori. Tutti mi hanno chiesto come stavo e io ho detto: “Ma non c’è niente”. La gente pensava che ci fossero soldati per strada, ma no, per niente. Vivo la mia vita e se sento che qualcosa non va, me ne vado. Parlo russo, quindi so indirettamente rapidamente se qualcosa sta accadendo rapidamente. »

Se proprio non sa cosa aspettarsi al ritorno a San Pietroburgo dopo questa lunga pausa estiva, l’uomo con più di 260 presenze tornerà con la moglie e i due figli: “Verranno con me, perché l’asilo laggiù c’è troppo buono. Le infrastrutture sono incredibili, ci sono otto studenti per tre insegnanti. Sono in un edificio incredibile, ci sono molti sport, il centro città è magnifico. Se non ci fosse la guerra, sarebbe il paradiso. »

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