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Romain Saïss, coraggioso capitano / Mondiali 2022 / Semifinali / Francia-Marocco / SOFOOT.com

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Nonostante l’infortunio alla coscia sinistra, Romain Saïss, 32 anni, dovrebbe giocare una semifinale di Coppa del Mondo mercoledì, con la fascia di capitano del Marocco al braccio. Non banale per un Drôme che dieci anni fa giocava ancora in Ligue 2.

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Dopo aver terminato la gara contro la Spagna su una gamba sola, poi quella contro il Portogallo in panchina, sempre per colpa di quella maledetta coscia sinistra, Romain Saïss è in lacrime dopo la qualificazione della sua squadra alle semifinali del mondiale. Raggiunto poco dopo da suo figlio, le cui guance sono anche imperlate di lacrime, il giocatore del Beşiktaş assapora questo momento storico. E questo, a prescindere dal suo infortunio, che avrebbe potuto privarlo della sfida di mercoledì contro la Francia. “Farò di tutto per esserci, voglio aiutare la mia squadraha confessato il capitano marocchino dopo la vittoria contro il Selezione. Ma ci sono momenti in cui devi sapere come essere ragionevole e non essere un giusto peso per il tuo orgoglio personale. » Un discorso da boss, come le sue performance dall’inizio della competizione. Tuttavia, all’inizio, non c’era alcuna indicazione che un giorno avrebbe giocato una semifinale di Coppa del Mondo, e ancor meno con uno status di leader.

Corso Drôme

Nato nella Drôme da padre marocchino e madre francese, Saïss ha iniziato a giocare a calcio nel cuore del Vercors, nel piccolo club di Saint-Laurent-en-Royans, all’epoca 72 licenziatari. “Poi, nell’Under 13, lui, mio ​​figlio e altri giocatori sono andati all’Olympique de Saint-Marcellin, un club leggermente più grande.riavvolge Christian Soublin, allora leader e guida insieme a papà Saïss, Redouane. Ma davvero non avrei scommesso sul fatto che avrebbe fatto carriera internazionale. All’epoca era relativamente fragile e non gli piaceva entrare in stretto contatto. » Nonostante tutto, questo tifoso dell’OM è salito di un altro livello quando ha firmato per IL club del dipartimento: l’Olympique de Valence. Lì, lo studente di economia si evolve in CFA2, e lavora parallelamente nel ristorante di famiglia, dove lava i piatti e fa il servizio. Una doppia vita che non gli ha impedito di girare a Clermont-Ferrand nell’estate del 2011. Reclutato inizialmente per giocare con le riserve, ha catturato l’attenzione di Michel Der Zakarian, che poi lo ha fatto salire in A e offre la sua prima minuti di gioco in Ligue 2 nel gennaio 2012, poche settimane prima della firma del suo primo contratto da professionista, e dei suoi 22 anni.

Romain (in basso, secondo da sinistra) con i colori dell’Olympique de St Marcellin, accanto a suo padre Redouane (in alto a sinistra) e Christian Soublin (in alto a destra).

Ma è soprattutto durante la stagione successiva che scoppierà il disertore. “Quello che mi piaceva di lui era che era molto rispettoso del lavoro, dell’allenatore e dei suoi compagni di squadra.spiega Régis Brouard, che ha sostituito Der Zakarian nel giugno 2012. Forse perché veniva dal mondo amatoriale. In ogni caso, la scelta di Clermont è stata saggia per vedere dove poteva essere localizzato. » L’asticella non sarà troppo alta per il mancino alto 1,88 m. Abituato alla posizione di centrocampista difensivo, quello che poi indossa uno stemma e un braccialetto di spugna farà un passo indietro agli ordini di Brouard e avrà un’intera stagione di successo. “Aveva giocato mezza stagione con Der Zakarian da centrocampista, ed è comprensibile, perché tecnicamente era molto pulito e capace di colpirespiega Brouard. Ma per me la sua vera posizione è quella di difensore centrale e all’epoca ne abbiamo discusso a lungo. »

Da dilettante a leader

Tuttavia, quando Romain Saïss ha firmato per Le Havre nel luglio 2013, l’allora allenatore normanno, Erick Mombaerts, lo ha spostato al centro. “Allora, quando parlavi di Romain Saïss, pensavi automaticamente alle sue qualità tecniche, mentre oggi, quando parli di lui, pensi a un difensore di livello mondialeosserva Issam Chebake, compagno di squadra di Saïss all’HAC. Anche se ha mantenuto le sue qualità tecniche, è diventato un giocatore completamente diverso. Penso che sia cresciuto in leadership e carattere. » Un’osservazione condivisa da Régis Brouard: “Il suo ruolo di leader è una scoperta per me, ma perché era appena agli inizi nel mondo professionale ed era relativamente discreto. D’altra parte, era unanime nel gruppo e tutti erano d’accordo sul fatto che fosse un vero giocatore. E quando sei unanime in uno spogliatoio quando vieni dal mondo dilettantistico, significa che sei un leader nel cuore da qualche parte. »

Le sue doti di leadership verranno alla luce quando lascerà la Francia per l’Inghilterra. Ma prima, nell’estate del 2015, dopo due stagioni all’HAC (di cui una con Riyad Mahrez e l’altra con Ferland Mendy), i Drômois si sono iscritti allo SCO Angers, poi promosso in Ligue 1. Poi al termine di una stagione, va al Wolverhampton, dove prenderà ancora più spessore, e vivrà l’ascesa in Premier League con il club del West Midlands. Fu allora che si affermò come difensore centrale di alta qualità, diventando un titolare indiscusso nell’undici di Nuno Espírito Santo, e che fu nuovamente convocato in nazionale, quattro anni dopo. il suo primo mantello. “Siamo arrivati ​​un po’ in punta di piedidice Issam Chebake, che lo ha incontrato anche nella selezione marocchina. Ma è riuscito a vincere, ed è assolutamente meritato, perché è un giocatore di talento e un bravo ragazzo, il Marocco è fortunato ad avere un capitano così. » Capitano esemplare, Romain Saïss ha imparato molto dal suo amico e assistente centrale della difesa, Mehdi Benatia. Tuttavia, anche nella selezione, il suo posto non è stato vinto in anticipo. “L’assistente di Hervé Renard, Patrice Beaumelle, con cui ho lavorato a Nîmes, mi ha chiamato in quel momento per chiedermi cosa pensavo di Romainriavvolge Régis Brouard. Ho detto a Patrice: “Non capisco nemmeno perché stai pensando. Devi prenderlo!”» Cosa faranno Renard e Beaumelle, prima di farne una parte centrale della squadra che porteranno ai Mondiali 2018 in Russia.

Capitano nominato da Vahid Halilhodžić

Per vederlo recuperare la fascia di capitano bisognerà attendere l’arrivo di Vahid Halilhodžić. Una scelta confermata da Walid Regragui, approdato sulla panchina degli Atlas Lions lo scorso agosto. Assistente di Rachid Taoussi quando Saïss festeggiava la sua prima presenza con il paese natale di suo padre, l’ex giocatore del Grenoble ha costruito la sua impermeabile difesa a quattro attorno a quello che ha firmato lo scorso luglio al Beşiktaş. Quest’ultimo è fondamentale in campo, visto che durante questo Mondiale ha vinto il 100% dei suoi duelli aerei in area, ed è il secondo giocatore con più rimesse (30), subito dietro la rivelazione croata Joško Gvardiol (32). . Descritto come sobrio e discreto, Saïss è altrettanto essenziale fuori dal campo. La prova durante la partita contro il Portogallo quando, uscito al 57e minuto, si è ritrovato in piedi accanto al suo allenatore, distillando commenti e consigli ai suoi compagni di squadra, come se fosse un assistente. Ma prima di pensare al passaggio a bordo campo, il capitano marocchino ha una semifinale di Coppa del Mondo da giocare contro la Francia.

Di Maxime Renaudet
Tutte le osservazioni raccolte da MR, eccetto menzione.

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