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Rugby à XV – USAP: “Quando ho visto che c’era solo il giallo ho capito subito che sarebbe stato molto commentato”, Tom Ecochard torna sulla sua squalifica

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Lo abbiamo lasciato a fine ottobre, nel secondo tempo, contro il Lione, dopo un piccolo infortunio, che lo ha privato della trasferta al Racing 92 una settimana dopo. Ma soprattutto, durante questa partita, Tom Ecochard, mediano di mischia dell’USAP che mercoledì compie 30 anni, era stato autore di un pericoloso tackle sul terzino del Lione, Davit Niniashvili, che gli era valso un cartellino giallo che ha fatto molto discutere . Sanzionato con una squalifica di tre giornate dieci giorni dopo dalla commissione disciplinare, da allora non ha più giocato. Scontata la pena, tornerà venerdì (ore 21) a Glasgow, per la seconda giornata di Challenge Cup.

Quanto sei in forma dopo più di un mese e mezzo senza giocare?

Sono impaziente. Non vedo l’ora di tornare in campo. È sempre complicato allenarsi con la squadra sapendo che non giocheremo nel fine settimana. Ma questa pausa mi ha permesso di fare molto lavoro fisico, bodybuilding e trattamenti. Quando concatenamo i fiammiferi, abbiamo sempre un sacco di piccoli difetti che non possiamo curare troppo. L’obiettivo era arrivare pronto per il mio recupero.

Come hai vissuto questa sospensione che è stata piuttosto lunga?

Non è mai divertente. Dopo, a dire il vero, ho saputo che il giallo era stato clemente. Sapevo di meritare un po’ di più. Sapendo di non aver mai avuto nulla in carriera, ho pensato di prendere una o due partite, ne ho presi tre devi saperlo accettare. È stato complicato vedere gli amici giocare senza di me, ma hanno fatto il loro lavoro.

La colpa non era intenzionale, ma l’immagine ha suscitato molte critiche. Ti sei eccitato, in particolare su Canal+. Come l’hai presa?

Avrò 30 anni (li ha presi questo mercoledì, Ed), Gioco da un po’, so che fa parte del gioco. Quando ho visto che c’era solo un cartellino giallo, ho capito subito che ci sarebbe stato molto da commentare. Quello che è certo è che è stato involontario da parte mia. Niniashvili è un giocatore molto, molto forte. Eravamo davvero in pericolo e poteva segnare. Di solito, quando placcaggio, sono spesso sotto giocatori che sono tutti 30 o 50 centimetri più alti di me (ride). Ma questa volta, quando ha fatto il suo gancio, si è davvero abbassato e la mia spalla gli ha toccato la testa. È come questo. Mi dispiace, mi sono scusato, non era intenzionale. Alla fine le critiche erano più rivolte all’analisi e alla sanzione che a me. Devi sapere come andare avanti.

Tornerai questo venerdì con la Coppa dei Campioni a Glasgow. Cos’è questa competizione per USAP?

Molte cose. Per mantenere la fiducia, il ritmo, per mantenere certezze sul nostro gioco, sulla nostra difesa e anche per vincere le partite. Incontriamo buone squadre europee che giocano in modo diverso, che ci pongono altri problemi. Negli anni precedenti ce la siamo giocata mandando davvero le speranze, ecco, non è il caso. Abbiamo una forza lavoro omogenea che ci permette di ruotare e vedere molti giocatori. Cerchiamo di fare partite serie in attacco e in difesa per mantenere certezze e avere fiducia per la ripresa del campionato.

Come analizzi l’inizio del campionato USAP. Pensi di essere puntuale?

Siamo nelle unghie. Non siamo avanti. Viste le partite di Pau, Bayonne e la mancata ricezione di Brive, potremmo avere quattro punti in più in classifica. Lì avremmo potuto parlare di un buon inizio di stagione. Per ora, va bene. Dobbiamo continuare. Ci manca un piccolo clic all’esterno. Ma dobbiamo continuare a giocare grandi partite in casa ea offrire il nostro gioco.

Dopo Bayonne c’è stato uno scatto in termini di gioco, in particolare legato alla presenza di due numeri 10 in campo con McIntyre in apertura e Tedder dietro, cosa cambia per te che sei il principale fornitore di palloni?

Onestamente, hanno profili abbastanza simili. Questi sono giocatori che hanno qualità fisiche e individuali molto forti. Sono due attaccanti. Capiscono il gioco. Parliamo lo stesso rugby con Jake e con Tristan. I punti di riferimento sono leggermente diversi, ma sono simili nel modo in cui giocano. Devi adattarti, ma non è una rivoluzione. Riescono soprattutto a condividere, alternarsi e dividersi. Sono super complementari, il che facilita il mio lavoro e ci dà nuove armi.

Dopo Glasgow, sarà necessario proseguire a Montpellier (23 dicembre) e ricevere La Rochelle (31 dicembre). Sarà un clou del campionato con il campione di Francia, poi campione d’Europa. Quale sarà l’obiettivo di queste due partite?

Vedremo. Ho appena trascorso un mese e mezzo in trasferta, non mi proietterò a Montpellier e tanto meno contro La Rochelle. Il primo obiettivo è fare una partita completa contro il Glasgow e trovare i punti di riferimento collettivi e individuali. Poi andremo a Montpellier sperando di fare una partita importante. Ma tutti i blocchi sono importanti nella Top 14. È una maratona. Sarà complicato e la partita di Glasgow è un momento per prepararsi.

Partite durante le vacanze, è un problema?

Certo è che siamo un po’ meno presenti con le famiglie e in particolare i bambini, che sono in vacanza. Ma siamo lì la sera e abbiamo entrambi i giorni per Natale. Ciò che cambia è che mangiamo un po’ meno e beviamo un po’ meno (ride). Durante il giorno andiamo ad allenarci e incontriamo anche la nostra seconda famiglia, che è il nostro club, e i nostri amici di rugby. È un po’ diverso, ma è anche un buon momento. Ci sono persone negli stadi, persone con cappelli da Babbo Natale… È sempre molto carino. E poi sono sempre le partite che ci piace vincere per festeggiare qualcosa in più a Natale o Capodanno.

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