Rugby. Benoît Dauga, la morte del “primo dei grandissimi”

“Avevo qualche anno in più di lui, ero anche il suo capitano, ma durante il torneo come in tournée spesso condividevamo una stanza. Benoît era una persona istruita. Russava in modo intelligente”, dice Christian Darrouy, con il suo solito tocco di umorismo e derisione. “Avevo un affetto immenso per lui. »

Benoît Dauga, un instancabile guerriero in campo e un giocatore di livello mondiale.


Benoît Dauga, un instancabile guerriero in campo e un giocatore di livello mondiale.

foto Sud Ovest

“Era il mio fratello maggiore nella squadra francese”, dice Dourthe. “Era sempre calmo. Io, molto meno. Quando sono andato troppo oltre in campo, ha saputo tranquillizzarmi con poche parole. »

Il giocatore li ha segnati profondamente. “Era un atleta. Una volta che gli hanno tolto le gambe, stava andando davvero veloce. Ero, a quanto pare, il riferimento, ma sono convinto che oltre i 100 metri corresse veloce quanto me”, assicura l’ex esterno (40 presenze, 23 mete). Inoltre, era molto abile. »

La leggenda del “Grand Ferret”

“Non ho mai conosciuto una seconda linea come lui”, dice Claude Dourthe. “Per la sua velocità, il suo splendore, le sue qualità di saltatore in touch, il suo pallone in mano, Benoît è stato il primo della moderna seconda linea. Il primo dei grandissimi. »

Nato a Mongaillard (Landes), Benoît Dauga ha iniziato con il basket. Su consiglio del suo insegnante, si è dedicato al rugby a Saint-Sever, poi si è unito allo Stade Montois. Durante il Torneo delle Cinque Nazioni del 1964, esordì all’età di 21 anni nella squadra francese dove divenne rapidamente essenziale, vincendo 63 selezioni fino al suo ritiro internazionale, probabilmente prematuro, nel 1971.

Durante i suoi sette anni con i Blues, questo giocatore snello (1,95 m – 100 kg) sarà selezionato più spesso in seconda linea (40 volte) che nel numero 8 (23 volte), la sua posizione preferita. Ma la sua abilità gli è valsa un posto speciale nell’immaginario collettivo. Denis Lalanne, grande penna della Squadra, gli diede il soprannome, “il grande furetto”, assassino degli inglesi durante la Guerra dei Cent’anni. Alla fine degli anni ’60, il cantante Pierre Perret gli dedicò un’intera strofa sulla stessa linea, nella sua canzone “Vive le Quinze”.

Va detto che in un’epoca in cui il video non esisteva e quando la violenza era consustanziale al gioco, Benoît Dauga ha più volte giustificato la sua leggenda come vendicatore. “Non c’era nessuno più coraggioso di lui”, testimonia Darrouy. “Ricordo una partita molto dura in Sud Africa contro il Northern Transvaal. Stava cadendo. Lui è arrivato. Ha detto ai sudafricani: volete combattere? Bene, combatteremo… E all’improvviso si calmò. »

“Anche quando andavamo in discoteca, al Castel, era il re del ballo”

Nel 1971, a Durban, la lotta tra gli Springboks ei giocatori della XV di Francia durò più di cinque minuti. E ancora una volta è Dauga a mettere fine alla battaglia campale chiedendo a Frik Du Preez, il rude capitano sudafricano: “Vuoi giocare o preferisci continuare? Le due squadre riprenderanno a giocare e la partita si concluderà con un pareggio (8-8). Ma nei primi anni 2000, nella club house del vecchio stadio Kings Park, era ancora appesa una magnifica foto in bianco e nero di Benoît Dauga.

“Lo ha imposto”

Perché Benoît Dauga non ha segnato solo il rugby francese negli anni ’60 e ’70. Ha anche fatto il suo posto nella storia del rugby internazionale insieme ai neozelandesi Colin Meads, Brian Lochore tra le altre leggende di questo sport. «Benoît impressionato dalla sua statura, dalla sua reputazione. E quando la sua fronte si increspava, dovevi stare attento, ricorda Darrouy. Era un ragazzo favoloso. Anche quando andavamo in una discoteca, al Castel, era il re del ballo. »

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