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Rugby: Gérard Tugas, quasi cinquant’anni dedicati al rugby premiati dall’Ordine Nazionale al Merito

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Il co-presidente dell’Associazione ASBH è stato nominato Cavaliere dall’Ordine Nazionale al Merito lo scorso novembre. Un quarto premio che mette in risalto il percorso atipico, titolato in più occasioni, di un giocatore poi allenatore e infine dirigente.

Nella firma delle sue e-mail, Gérard Tugas ama citare Charlie Chaplin: “Niente è permanente in questo mondo, nemmeno i nostri problemi.” Eppure, questo Biterrois inseparabile dai suoi baffi, affascina con successo permanente e straordinaria longevità.

Non a caso il co-presidente dell’Associazione ASBH ha ricevuto, con decreto ufficiale, il suo quarto riconoscimento. Dopo una medaglia d’oro ministeriale per la gioventù e lo sport e il movimento associativo nel 2017, una medaglia vermeil della federazione francese di rugby nel 2018 e una medaglia d’onore del lavoro Grand Or nel gennaio 2022, Gérard Tugas riceverà, durante una cerimonia il prossimo febbraio, la medaglia di Cavaliere dell’Ordine Nazionale al Merito.

La vittoria del 1972 come fattore scatenante

“È un onore ma bisogna metterlo in prospettiva: rispetto ad alcuni il mio volontariato pesa poco”, esordisce l’uomo di 64 anni, davanti a un caffè, vestito con la sua fedele giacca lunga stampata con il gallo FFR.

Alcuni, tuttavia, hanno ottimi ricordi dei suoi anni di volontariato. Come questo Biterrois, all’Etienne coffee & shop, che riconosce il suo ex educatore. “Mi alzo per salutarti Gerard, ti ricordi di me?”, dice a colui che ha preso la sua prima licenza di rugby nel 1972 dopo la finale vinta da Béziers contro Brive. E anche se in questo caso Gérard Tugas afferma di ricordare il suo ex puledro, lo ammette “A volte è difficile riconoscere i giovani che abbiamo avuto a 18 anni e che ora hanno 20 o 25 anni in più”.

“Una circostanza del tutto improbabile”

E a dire il vero bisognerebbe essere dei fisiognomici per ricordare tutti i piccoli prodigi dell’Ovalie che hanno affiancato l’ultimo campione di Francia allenatore Reichel a Béziers: tre anni da “cattivo giocatore”31 anni trascorsi ad allenare, vincendo sette volte il titolo nazionale prima di entrare nella sfera dei leader nel 2006.

Quello il cui mentore Francis Senegas e Raoul Barrière ammette anche di essere fortunato. “Sono diventato un educatore grazie a una circostanza del tutto improbabilesorrise un po’ maliziosamente. Prima di entrare nelle juniores, volevo smettere con il rugby perché sapevo di non essere bravo. Poi, cosa che non succede mai, prendo l’influenza in piena estate. Quindi sono bloccato a casa. Jean Falandry, allora presidente della scuola sportiva della società sportiva ASB, viene a trovare mio padre perché erano amici e viene a sapere che lascerò il rugby. Mi ha detto: “Vieni con me!”. E mi ha permesso di essere un educatore”.

40 anni al fianco di Eric Freitas

Una combinazione di circostanze che oggi diverte il sessantenne molto loquace. Sta anche scrivendo un libro per raccontare la sua storia e i suoi anni migliori ai margini dei prati. In particolare, nel 1983, quando, con i suoi cadetti, Gérard Tugas divenne campione di Francia… e prese il suo ultimo aereo. “Non è molto glorioso per me, ma è divertente da raccontare”. Mentre prendeva l’aereo con i suoi giovani per partecipare alla sfida Gaudermen, che vinsero, un problema al decollo segnò gli animi dell’allora 25enne Biterrois. Da allora, Gérard Tugas non è più salito su un aereo.

Questo libro sarà anche per lui un’opportunità per sostenere il suo amore per la formazione. “Ogni anno facevo stage per imparare cose nuove e conciliare rendimento e formazione”dice Gérard Tugas.

Che è forse la ricetta del successo. In ogni caso, ha funzionato per la spalla di Eric Freitas, presidente dell’Associazione ASBH, che ha formato, poi con cui è stato in panchina prima di prendere la guida, insieme, dell’Associazione.

Un CV lungo quanto il tuo braccio

Gérard Tugas è un lungo CV di tre pagine. Perché oltre ai suoi sette titoli di campione di Francia Reichel, Crabos 3, Danet, Cadets Alamercery e Cadets Gaudermen, ha una moltitudine di cappelli in varie amministrazioni: presidente dal 2006 del Super Challenge de France, membro della commissione nazionale FFR under 14 dal 2016, vicepresidente e presidente del comitato dell’Hérault, membro del comitato direttivo dell’associazione dei presidenti delle associazioni di rugby d’élite dal 2008, membro eletto dal 2020 responsabile delle pole academies hope of the Occitanie league, membro eletto dal 2012 al 2020 e vicepresidente dal 2018 al 2020 del comitato Languedoc e membro del consiglio di amministrazione dal 2016 al 2020 di Hérault sport. E questo è solo nel mondo del rugby. Professionalmente, Gérard Tugas è membro o presidente di diverse associazioni di aziende di arredamento e in particolare amministratore di Medef Ouest Hérault.

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