• Home
  • Rugby / Prima dei Pau-Cheetahs: Ruan Pienaar e François Steyn, i nonni bok

Rugby / Prima dei Pau-Cheetahs: Ruan Pienaar e François Steyn, i nonni bok

0 comments

“Siamo molto entusiasti di questa nuova sfida, la aspettavamo da tempo, per gareggiare contro squadre straniere. Pau ha battuto alcune delle migliori squadre della Top 14, La Rochelle, Toulouse o Bordeaux, è un avversario tosto”, hanno entusiasmato i due veterani campioni del mondo, 35 il primo, 38 il secondo, che ritrovano con piacere questo europeo rugby in cui hanno da tempo rottamato.

“Siamo molto entusiasti di questa nuova sfida, la aspettavamo da tempo, per gareggiare contro squadre straniere. Pau ha battuto alcune delle migliori squadre della Top 14, La Rochelle, Toulouse o Bordeaux, è un avversario tosto”, hanno entusiasmato i due veterani campioni del mondo, 35 il primo, 38 il secondo, che ritrovano con piacere questo europeo rugby in cui hanno da tempo rottamato.

Abile nei giochi europei

Steyn, l’ex golden boy del rugby sud-af, con due titoli mondiali nel 2007 (a 20 anni) e nel 2019, ha calcato la sua imponente carcassa sui prati della Top 14, tra il 2009 e il 2012 al Racing 92 e tra il 2016 e il 2020 a Montpellier . Pienaar, suo coinquilino, lo ha raggiunto nell’Hérault tra il 2017 e il 2019, dopo aver segnato la provincia irlandese dell’Ulster con il suo talento tra il 2010 e il 2017.

“Ho dei bei ricordi del mio periodo nella Top 14, ci sono state così tante belle partite qui che non posso nominarne solo una. Qui ogni partita conta, puoi perdere contro chiunque. Questo campionato mi ha fatto crescere “, dice Steyn, questo versatile trequarti noto per il suo gioco intenso e il suo calcio mastodontico. Meno per la sua padronanza della lingua di Molière. ” Ciao come stai ? “Ecco le uniche parole francesi che pronuncerà François lo Springbok.

Il campione non è venuto realmente nella città di Enrico IV per visitare la città, a differenza dei suoi giovani compagni di squadra che mercoledì hanno passeggiato, affiancati dalla loro macchina fotografica, intorno al Beaumont Park. Preferiva stare al caldo nella sua accogliente camera all’hotel Parc Beaumont. I sudafricani devono infatti adattarsi all’inverno del Bearn, loro che qualche giorno fa si stavano ancora godendo l’estate del sud. “Siamo vecchi con Ruan, abbiamo preferito riposare le nostre vecchie gambe piuttosto che uscire in città”, ghigna il veterano in un inglese venato di accento afrikaner.

“La fine è molto vicina”

“Anche se è più grande, Ruan è in una forma fisica molto migliore di me, può giocare ancora per molti anni”, continua Steyn, guardando maliziosamente il suo amico. Affermato lo scorso settembre all’apertura del Boks nel Rugby Championship (ex Tri-Nations), François Steyn ha perso la sua esplosività, la sua silhouette si è ingrossata, ma rimane un ottimo regolatore di gioco, capace di giocare sia al centro che sulla fascia Indietro. Nonostante tutto, non si vede spinto fino al suo amico Ruan Pienaar: “Non so cosa mi spinga ancora a giocare a rugby (ride). I miei figli sono piccoli, voglio che ricordino il loro papà sul campo. Ma la fine è vicina, devo godermi gli ultimi istanti. Inoltre sono in scadenza di contratto in questa stagione. »

Al termine della mattinata di giovedì, Ruan Pienaar è stato l’ultimo Cheetah sul prato dello stadio municipale di Bizanos, mentre i suoi colleghi si sono riscaldati sull’autobus dopo un intenso allenamento. Il mediano di mischia stava facendo la sua routine di gol contro i pali. Il quasi quarantenne brizzolato assaggia felice gli ultimi passaggi e calci di una carriera lunga quasi vent’anni. “La fine è molto vicina. Mi godo il poco tempo che mi rimane per giocare. Sono cresciuto supportando questa squadra di Cheetahs, voglio solo il bene di questo franchise. Giocando la Challenge Cup, possiamo rendere orgogliosa la nostra provincia e la gente di Bloemfontein”, afferma il nativo della città delle rose.

“Questa squadra aveva bisogno di aiuto”, completa “Frans” Steyn, che ha contribuito alla grande ultima stagione dei Cheetahs, semifinalisti dell’ultima Currie Cup, il campionato delle province del Sudafrica. Abbandonato prima il Super Rugby, campionato che un tempo riuniva le migliori squadre dell’emisfero australe, poi espulso dalla Pro 14 (ex Celte League, ora United Rugby Championship), a favore delle quattro migliori franchigie sudafricane (Stormers , Sharks , Bulls and Lions), i “Cheetahs” sono ora invitati solo alla Challenge Cup. Un’occasione per dimostrare agli occhi di tutto il mondo che la franchigia di Bloemfontein ha il suo posto nel gratin del rugby internazionale. Con al suo timone, due leggende di questo gioco.

La Challenge Cup, una “opportunità” per i Cheetah

Il “ghepardo” (ghepardo in francese) è noto per essere il più veloce dei felini. Veloce, proprio come la vita dell’omonima franchigia nei campionati in cui si è evoluta. È stata prima estromessa dal Super Rugby, dove ha giocato tra il 2006 e il 2017. La Pro 14 (ex-Celtic League) l’ha ritirata nel 2017 prima di espellerla nel 2021 in favore delle quattro migliori squadre meridionali-africane, in seguito all’implosione del campionato dell’emisfero australe post-Covid. Oggi i Cheetahs giocano solo la Currie Cup, il campionato delle province sudafricane. La loro ultima partita ufficiale risale al giugno 2022, nelle semifinali di questa competizione. Un’eternità per questi giocatori che da allora hanno giocato solo un torneo non ufficiale in ottobre.
“I leader del rugby sudafricano ci hanno abbandonato. Abbiamo l’opportunità di mostrare a tutti che siamo una grande squadra “, afferma Daniel Kasende, ala di tre quarti.
La partecipazione dei Cheetahs alla Challenge Cup come squadra ospite è molto simile a un casting call, al fine di dimostrare la loro capacità di continuare la loro avventura “European Cup” e un giorno tornare al potente United Rugby Championship, il campionato che riunisce il sud -afs ma anche irlandesi, gallesi, scozzesi e italiani. Con undici ore di volo all’attivo ma un fuso orario minore (1 ora in più in Sud Africa), i Cheetahs, veri e propri “senzatetto di rugby”, preferiscono di gran lunga giocare in Europa piuttosto che attraversare mezzo globo per sfidare australiani e neozelandesi.
“Se facciamo bene, c’è la possibilità che restiamo l’anno prossimo. Abbiamo un gruppo con pochi giocatori che hanno già giocato in Europa ma molti che scopriranno questo tipo di rugby. Siamo onorati ma molto entusiasti di affrontare una squadra al livello Top 14”, osserva Robert Ebersohn, centro dei Cheetahs che sono passati da Castres e Montpellier. È stato triste lasciare prima il Super Rugby e poi la Celtic League (ora chiamata URC, ndr). “Siamo una squadra orgogliosa con una grande storia, un po’ come Pau. Sono passati due anni da quando abbiamo suonato fuori dal Sudafrica. »
In questa Challenge Cup, spesso trascurata dalle squadre europee, i Cheetahs non giocheranno le partite casalinghe a Bloemfontein… ma a Parma, in Italia. Una città a cui si uniranno lunedì per preparare il “ricevimento” dei Llanelli Scarlets, sabato 17 dicembre. Questa è una curiosità che non dovrebbe migliorare la reputazione di una competizione messa insieme.

Programma della sezione

Pau – Cheetahs (AFS), sabato 10 dicembre alle 14 a Le Hameau
Newport Dragons (GAL) – Pau, sabato 17 dicembre alle 16:15 a Newport
Pau – Newport, venerdì 13 gennaio alle 21 all’Hameau
Cheetahs – Pau, domenica 23 gennaio alle 16:15 a Parma (ITA).

La redazione ti consiglia

La redazione ti consiglia

La redazione ti consiglia

About the Author

Follow me


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}