Rugby Union – “La partita più importante della mia vita” per Mike Tadjer, tallonatore portoghese dell’USAP, a 80 minuti dal Mondiale

Nazionale portoghese grazie al suo papà nativo, Mike Tadjer (33) è a 80 minuti dalla Coppa del Mondo 2023 in Francia. Di fronte agli Stati Uniti (questo venerdì alle 16:30 a Dubai), la prostituta USAP può realizzare un sogno d’infanzia. Ancora inimmaginabile sei mesi fa.

Mike, vivrai i tuoi 25 annie selezione venerdì contro gli Stati Uniti. E hai l’opportunità di vincere un biglietto per la Coppa del Mondo…

Sarebbe fantastico. Il Portogallo lo aspetta da più di 15 anni, e anche il rugby portoghese. Non sarà facile, ma sarebbe un cazzo di regalo da farsi insieme.

Per il Portogallo, è quasi inaspettato essere qui oggi (1)…

Nello sport di alto livello, raramente hai una seconda possibilità del genere, quindi non esagerare. Devi prenderlo con entrambe le mani. Soprattutto io che ero infortunato, ho l’opportunità di partecipare davvero a questa qualificazione. È una grande seconda possibilità che dobbiamo realizzare.

Poche ore prima della partita. Qual è il sentimento prevalente?

C’è molta eccitazione. Stiamo tutti insieme da tre settimane. Anche se eravamo concentrati sulle partite di Hong Kong e Kenya, avevamo già in mente tutti gli Stati Uniti. Una volta terminata la partita contro il Kenya sabato, eravamo già molto emozionati. Non vediamo l’ora di questo gioco. Come ho detto ai ragazzi, ho una buona carriera nel rugby, ma penso che venerdì giocherò la partita più importante della mia vita.

“Ci sono famiglie portoghesi che sono venute a Dubai per vedere le partite”

Anche se suoni in Francia, a Perpignan, provi un’emozione particolare in Portogallo?

Sì totalmente. Soprattutto con la generazione arrivata 3-4 anni fa. Raffaele Storti (ala, Béziers)Rodrigo Marta (esterno, Dax)Diogo Ferreira (pilastro destro, Dax)Simone Bento (ala, Mont-de-Marsan)… Una buona generazione di giocatori. E lo sentiamo. Ci sono famiglie portoghesi che sono venute a Dubai per vedere le partite. Io, sui social network, vedo molti commenti di persone che vivono in Portogallo e che ci supportano. È bello sentire l’entusiasmo che crea tra i tifosi portoghesi. Perché è difficile con il calcio che prende molta visibilità. Mi sentivo bene nel 2007 (durante l’unica partecipazione ad un Mondiale)e penso che andrà bene solo se riusciremo a qualificarci per la Coppa del Mondo 2023.

Il rugby portoghese sta andando sempre meglio, quindi sarebbe una specie di traguardo…

Ovviamente. Essi (il portoghese, ndr) sono tutti desiderosi di fare grandi partite e fare una buona Coppa del Mondo per cercare di raggiungere il più alto livello francese. Il campionato portoghese non ha ancora un livello abbastanza alto per diventare professionistico. Queste sono rare opportunità per mettersi in mostra in quel modo. È una bella vetrina. Li conosco e li accompagno da tre o quattro anni. Sarebbe fantastico se si materializzasse.

Siete diversi “francesi” nel gruppo. Grazie alla tua esperienza, forma un buon mix con questi giovani giocatori in formazione…

Decisamente. I primi cinque (Fernandes, Tadjer, Ferreira, Cerqueira, Madeira), suoniamo tutti in Francia. Il rugby portoghese ha meno di questa cultura del combattimento, della mischia e di tutte quelle cose. Questo è ciò che cerchiamo di portare, dal fatto che giochiamo in Francia e che siamo concentrati sui suoi fondamentali, e dalla nostra esperienza. Dietro amano giocare a rugby, penso che si veda e si vede nei nostri test. Questo forma un buon mix tra il “vecchio” e il giovane.

Anche il tuo allenatore Patrice Lagisquet, ex allenatore della XV di Francia (2012-2015), svolge un ruolo importante nello sviluppo del rugby portoghese. Cosa ti porta nel gruppo?

Porta il suo rigore, il suo duro lavoro e la sua professionalità poiché ha lavorato ai massimi livelli per molto tempo. Anche se, a volte, ci mette molta pressione (scoppio di risate, Lagisquet passa a quest’ora nel corridoio…). Ma è il suo lato professionale, che vuole fare tutto bene, riuscire in tutto per qualificarci ai Mondiali. È bello avere un allenatore francese che porta tutta la sua esperienza ed esperienza.

“Una grande sfida per tutta la squadra”

Gli Stati Uniti, come li ha analizzati?

Abbiamo visto la loro partita contro il Cile, i barbari, il Kenya e Hong Kong. È molto forte, molto frontale. Hanno un centro che ha giocato nella NFL (Paolo Lasike), portatori di palla pesanti… E sanno giocare bene a rugby. Sarà una grande sfida per tutta la squadra. E sarà una partita importante anche davanti. L’opposizione che abbiamo avuto contro Hong Kong e il Kenya non avrà nulla a che fare con ciò che avremo contro gli Stati Uniti.

Ti vedi già ad affrontare, tra 10 mesi, Galles, Australia, Fiji e Georgia, in Francia, a casa?

Sarebbe una bugia dire che non ci penso. È una buona conclusione per la mia carriera che mi aspetta. Non è un segreto che sono più alla fine della mia carriera che all’inizio. Quindi giocare un Mondiale resta un sogno per tutti. Per parteciparvi, viverlo dall’interno e creare questo entusiasmo per il paese e per il pubblico portoghese che è ancora massicciamente anche in Francia… Forse suoneremo a Saint-Etienne (contro l’Australia), e so che c’è una grande popolazione portoghese tra Saint-Etienne, Lione e Clermont. E penso che il pubblico ci sarà. È motivante!

(1) Lo scorso marzo, la Spagna si è qualificata ai Mondiali battendo il Portogallo (33-28). Ma per aver schierato un giocatore non idoneo durante le qualificazioni, i Leones sono stati espulsi dalla competizione. È quindi la Romania che si è qualificata direttamente per la Coppa del Mondo, e il Portogallo che ha vinto un biglietto per il torneo di qualificazione a Dubai.

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