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Rugby – USAP: tra XV e VII, la doppia vita di Théo Forner

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La giovane ala catalana si è unita alla squadra francese di rugby a 7 quest’estate. Attualmente è a Dubai con i Blues per partecipare al secondo torneo internazionale della stagione venerdì e sabato.

Dall’inizio della stagione ha giocato davanti a una manciata di tifosi con l’USAP. Tre trasferte con i professionisti (cinque minuti a Pau e tutte le partite a La Rochelle e allo Stade Français) e ha indossato i colori della squadra francese a Hong Kong, la mecca dei sette per l’apertura della World Rugby Sevens Series, il campionato annuale che è iniziato tre settimane fa e continua questo fine settimana a Dubai. Il giovane terzino e esterno dell’USAP, Théo Forner (21 anni, 1,80 m, 80 kg), puro prodotto della formazione catalana (ha attraversato i club di Espira-de-l’Agly, Baixas, Peyrestortes, Prades e Thuir prima di approdare all’USAP nel 2019), è, da questa estate, fortemente coinvolto nel progetto della Francia squadra a 7.

Convocato, in bassa stagione, per un Europeo con France Development, il programma FFR che permette di testare nuovi giocatori per allargare il girone della Francia in vista delle Olimpiadi di Parigi del 2024, dove i Blues sperano di giocarsi una medaglia , ha saputo convincere. Due giocatori USAP sono stati scelti per entrare a far parte della nazionale francese: l’esperto Dorian Laborde, arrivato quest’estate con questo doppio progetto in mente, e quindi Théo Forner, le cui qualità di velocità e movimento lo rendono un elemento interessante per il 7. “Sono stato visto al torneo con France Développement, dice il giovane. È andata abbastanza bene e quest’estate ho fatto alcuni stage con la squadra francese. Fino ad allora, non avevo davvero pensato di giocare a 7. Mi è sembrato così, ci ho provato, mi è piaciuto molto. Era nel mio stile di gioco, piuttosto adatto alle mie qualità, e ho resistito bene.

Un periodo di adattamento

Per il catalano, questa nuova disciplina è anche un modo per continuare la sua formazione e sviluppo. Perché l’obiettivo a lungo termine rimane per lui giocare con l’USAP. “I 7 possono aprirmi le porte nel rugby e svilupparmi individualmente, analizza. È un gioco molto diverso, più basato sulla velocità”. Finalmente abbastanza lontano dall’attuale gioco XV, più incentrato sul contatto e sul confronto. Quindi inevitabilmente, per Forner, ci vuole una fase di adattamento. E per questo ascolta attentamente lo staff tricolore. “E’ sempre rugby, ma facciamo molte analisi video per capire a fondo il progetto di gioco. Ascolto anche i consigli di altri giocatori e allenatori che sono molto disponibili”.

Ma se l’esterno catalano è richiestissimo dal 7, e ha moltiplicato gli stage con i Blues nelle ultime settimane, tiene presente che è in doppio progetto e ha intenzione un giorno di fare il suo posto all’USAP. “Ho firmato un accordo con la federazione e l’USAP, posso giocare con entrambe, ricorda. Voglio giocare nella Top 14 tanto quanto nelle World Series, non voglio scegliere tra le due. Se mi chiamano per la Top 14, andrò”.

La trasformazione della medaglia a Hong Kong

La squadra francese, che sta chiamando sempre più XV giocatori, è ben consapevole di questo vincolo. Anche per questo ha scelto di allargare il gruppo. Cinque giocatori, tra cui Théo Forner, hanno vissuto la loro prima esperienza a Hong Kong tre settimane fa. Per il catalano è andata particolarmente bene. Da subentrato, è entrato in campo in tutte le partite degli azzurri, che hanno perso in semifinale, prima di conquistare la medaglia di bronzo. Ancora meglio, Forner ha segnato la trasformazione dalla vittoria al terzo posto. “Non c’è un marcatore designato, ricorda umilmente. Siamo in quattro o cinque in grado di digitare. È quello che è più vicino al momento della prova che ci prova o quello che è meno stanco o meno fisicamente duro. Lì, ero davanti ai pali e l’ho preso”.

Una piccola ciliegina sulla torta che dà ancora più sapore alla medaglia ottenuta ad Hong Kong. Questo fine settimana è a Dubai che si trovano i Blues e Forner. Con l’obiettivo di continuare la loro bella dinamica.

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