Salming: per l’ultima volta? (Cronaca di François Gagnon)

TORONTO – Börje Salming et les partisans des foglie d’acero ha detto addio sabato sera alla Scotiabank Arena.

Potrebbero anche aver detto addio!

Colpito da una forma virulenta di Sclerosi Laterale Amiotrofica (SLA), Salming è stato trattato con tributi ben sentiti e un’ovazione che avremmo voluto ricevere più forte prima del partita Leafs-Canucks.

“Sei qui a casa Börje, bentornato a casa”, lanciato dalla casa degli annunciatori a Salming invitandolo ad andare al centro del ghiaccio dove è stato accolto con la sua ovazione prima di depositare il disco tra William Nylander e Oliver Ekman-Larsson inviato dai Leafs e dai Canucks per ovvi motivi.

Per sottolineare lo slancio che l’arrivo di Salming ha dato alla ricerca di talenti svedesi ed europei da parte delle squadre NHL, la formazione titolare dei Leafs era composta dagli attaccanti William Nylander, Pierre Engvall e Calle Jankrok, dai difensori Rasmus Sandin e Timothy Lijegren e dal portiere Erik Källgren.

In piedi sulla pista, circondato dalla moglie, dai figli e da molti altri membri della famiglia che hanno viaggiato dalla Svezia per condividere questo momento riservato al miglior difensore nella storia dei Leafs, Salming ha guardato attentamente la videocassetta che racconta i grandi momenti della sua carriera.

Dalla sua scoperta da parte dello scout Gerry McNamara che lo ha invitato ad attraversare l’Atlantico per prendere d’assalto la NHL con i Leafs al ritiro della sua maglia numero 21, Salming, la mano alzata davanti al viso nel tentativo di camuffare le sue emozioni, ho guardato le immagini scorrere per la gioia dei fan i cui sguardi si sono alternati tra lo schermo gigante e il loro eroe ancora più grande.

L’abilità di Salming sul ghiaccio è stata ricordata. Tanto per contenere gli avversari quanto per lanciare l’attacco. Ricordiamo il suo coraggio, la sua determinazione, il suo modo di stare orgoglioso e in piedi davanti ai bulli del tempo che volevano strappargli la testa; rimandarlo da dove è venuto.

“Ero considerato un duro quando giocavo in Svezia. Non ho mai cambiato il mio stile una volta con i Leafs, ma nella NHL all’epoca ero un bambino rispetto ai vendicatori lì. Soprattutto quelli dei Bulli di Broad Street. Se oggi usassero le parole che usavano allora per cercare di intimidirmi, sarebbero sospesi a vita”, ha detto Salming attraverso commenti registrati alcuni anni fa.

Lanny McDonald e Daryl Sittler hanno reso omaggio al giocatore più grande della vita con cui condividevano lo spogliatoio dei Leafs.

A testimoniare quanto l’amore per Börje Salming a Toronto, la videocassetta ha dato vita all’ovazione riservata al difensore svedese durante una partita durante la quale aveva scambiato le sue Leafs biancoazzurre con quelle gialloblù della nativa Svezia . Una maglia che ha difeso con orgoglio aiutando la Svezia a battere il Team Canada in una partita al vecchio Maple Leaf Garden.

“Essere applaudito a Toronto dopo la vittoria della Svezia contro il Canada dimostra che l’hockey a volte riesce a superare i confini”, ha testimoniato Salming all’epoca.

Durante l’ovazione seguita alla proiezione della videocassetta, Börje Salming è stato sostenuto dalla moglie e da una delle sue figlie per permettergli di alzare la mano destra per salutare la folla. Abbracciato dall’emozione, ha poi abbracciato la moglie mentre riprendeva fiato e ritrovava l’equilibrio.

Nella tribuna stampa, diversi colleghi svedesi inviati a Toronto come parte delle induzioni di Daniel Aldredsson e anche i gemelli Daniel e Henrik Sedin stavano lottando per contenere le loro emozioni.

Non erano nemmeno gli unici.

Con la morte di Guy Lafleur e Michael Bossy nell’ultimo anno e le ondate di emozione che queste partenze troppo rapide hanno suscitato, si può facilmente capire che gli svedesi si preparano al peggio con tristezza per l’ascesa fulminea che la SLA attacca il loro eroe.

Börje Salming è tornato a sorridere quando ha lasciato cadere il disco tra i suoi due giovani compatrioti che gli hanno dato entrambi lunghi abbracci.

Mentre Salming si ritirava all’uscita con i membri della sua famiglia, i sei giocatori dei Leafs sono venuti a fare la guardia d’onore per stringergli la mano prima che lasciasse la pista.

Dopo queste cerimonie emotive, i Leafs sono partiti male, lasciando i Canucks in vantaggio per 2-0 nel primo periodo.

Auston Matthews e Pierre Engvall hanno pareggiato all’inizio del periodo intermedio prima che Jordie Benn aggiungesse un terzo gol senza risposta. Un gol che ha costretto l’allenatore dei Canucks Bruce Boudreau a chiamare un timeout. Questa è stata la prima partita di Benn con l’uniforme di Toronto.

I Leafs hanno resistito nel 3° periodo vincendo 3-2 su Salming e sui loro fan.

Erik Kallgren ha effettuato 28 parate nella sua seconda partenza in altrettante notti. Era in porta quando i Maple Leafs hanno perso 4-2 contro i Pittsburgh Penguins.

Bo Horvat e JT Miller hanno risposto per i Canucks, che hanno perso il loro sesto vantaggio multi-gol in questa stagione. Spencer Martin ha fermato 32 colpi.

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