“Se c’è una squadra che assomiglia alla Nuova Zelanda, è la Francia”

Questa è la sfida. La sfida è ottenere giocatori che vivono alle Fiji e giocano per il franchise di Drua in Super Rugby, e poi quelli che sono in Europa. C’è un buon mix in questo gruppo con il ritorno di giocatori esperti come Kini Murimurivalu. Porterà con il Leicester quello che sapeva, ovvero un rugby molto pragmatico. Waisea Nayacalevu il nostro capitano che sta crescendo nel suo ruolo di leader. Nella nostra squadra ci sono anche giovani giocatori Pro D2 come Luke Tagi (nota: pilastro di…

Questa è la sfida. La sfida è ottenere giocatori che vivono alle Fiji e giocano per il franchise di Drua in Super Rugby, e poi quelli che sono in Europa. C’è un buon mix in questo gruppo con il ritorno di giocatori esperti come Kini Murimurivalu. Porterà con il Leicester quello che sapeva, ovvero un rugby molto pragmatico. Waisea Nayacalevu il nostro capitano che sta crescendo nel suo ruolo di leader. Nella nostra squadra ci sono anche giovani giocatori della Pro D2 come Luke Tagi (nota: pilastro del Provence Rugby), altri che quest’anno sono esplosi nel Super Rugby come l’ala Vinaya Habosi. Penso che ci siano buone intenzioni nell’allenamento, buon entusiasmo. Ora, devi riuscire a concatenare le esibizioni. Uno, siamo capaci. Due o tre è la sfida. Abbiamo un buon programma questo autunno con la Scozia, l’Irlanda ei Barbari francesi.

Risiedi molto spesso in Nuova Zelanda. Come organizzi il monitoraggio dei tuoi giocatori?

Abbiamo persone con sede in Europa come Scott Crean, uno degli allenatori fisici di Clermont. Vanno a vedere i giocatori, sono in contatto con i club per avere dati sulle prestazioni e organizzare il seguito da lontano.

Avere una squadra delle Fiji nel Super Rugby ora con la franchigia Fijian Drua ti aiuta?

Penso che possiamo davvero sentire i benefici l’anno prossimo. Lì, era la prima stagione, i giocatori hanno acquisito molta esperienza. Per molti, è stata la loro prima competizione professionale. Il Super Rugby inizierà a gennaio del prossimo anno. Durerà fino a giugno. Quindi ci sarà una buona dinamica quando incontrerò i giocatori a luglio. Ne ho parlato con Eddie Jones (nota: allenatore dell’Inghilterra). Quando ha battuto il Sudafrica con il Giappone alla Coppa del Mondo 2015, è stato in grado di sfruttare lo slancio che i Sunwolves avevano nel Super Rugby. Spero che questo ci porti la stessa coesione.

“Sento che sta iniziando a esserci un po’ di coesione attorno all’orgoglio di rappresentare le Fiji”

I giocatori delle Fiji si allenano per una settimana a Libourne, come preludio al loro tour europeo.


I giocatori delle Fiji si allenano per una settimana a Libourne, come preludio al loro tour europeo.

Thierry David/SUD-OVEST

I migliori talenti delle Fiji continuano a farsi strada verso il VII?

Sì, la VII squadra resta la prima scelta della Federazione. Ma a volte abbiamo giocatori come Sireli Maqala che gioca a Bayonne. Ma con Drua ora abbiamo una squadra che permette ai giocatori che escono dalle accademie di giocare in competizioni professionistiche. Ma ora abbiamo una buona base. Abbiamo un buon centro di formazione a Nadi. Saremo davvero in grado di lavorare per sviluppare questi giocatori.

La voglia di giocare per la Nazionale resta un’importante fonte di motivazione per i giocatori?

Cerchiamo di dare importanza al fatto di indossare questa maglia, di giocare per il nostro Paese. Il Covid ci ha fatto male. Alcuni giocatori non sono tornati a casa per due anni. L’abbiamo sentito a luglio. Abbiamo giocato tre partite. Ma abbiamo sentito i ragazzi che tornavano dall’Europa un po’ persi. Avevano obblighi con la famiglia e poco tempo. Insistiamo con forza su questi valori. Sento che sta iniziando a esserci un po’ di coesione attorno all’orgoglio di rappresentare le Fiji.

Quali sono le tue priorità quando trovi i giocatori?

Con giocatori del genere, devi solo trovare il modo di posizionarli nella loro zona. Uno spazio dove possono esprimere il loro talento. Non devi gestire troppo, ma gestisci lo stesso. È una via di mezzo tra il divertimento e l’esigenza che il rugby impone. Non puoi giocare a XV come giochi a VII.

Molte squadre, compresa la Francia, danno priorità ai calci e all’occupazione del campo. Non si adatta alla cultura delle Fiji. Ma è anche un must per te?

Sì, a volte. Dato il rugby che giochiamo, spendiamo molte energie. Ci sono momenti in cui devi sapere come gestire. Questo è ciò che i giocatori esperti devono portare a questa squadra. Devi scegliere bene. Gli avversari ci conoscono. Sanno che dopo sessanta minuti inizi a stancarti. Prendiamo due o tre rigori, i nostri avversari giocano palloni portati dal touch e ci troviamo in difficoltà. Ne siamo consapevoli. Ancora una volta, devi trovare il dosaggio giusto.

“Perdere le partite significa farti delle buone domande”

Nel 2007, durante la Coppa del Mondo in Francia, le Fiji hanno creato una sorpresa qualificandosi per i quarti di finale. È un obiettivo alla tua portata?

È ambizione. Vorremmo sorprendere alcuni avversari.

Come vedi la squadra francese dalla Nuova Zelanda?

Come tutti gli altri, vedo una squadra che è diventata più professionale, che trascorre più tempo insieme. Vedo anche una generazione di giocatori, soprattutto del Tolosa, che costituiscono la massa critica di questa squadra. Suona bene. Suona pragmatico. Parliamo di espropriazione. I francesi ne sono maestri. Sono potenti. Infatti, se c’è una squadra che assomiglia alla Nuova Zelanda, è la Francia. Riguardano un po’ più le tattiche. Ma sull’iniziativa, sapendo suonare ciò che ha di fronte, ci siamo vicini.

La Coppa del Mondo è già nella mente della Nuova Zelanda?

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