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Stan Wawrinka: Dieci anni fa, un capolavoro e un crepacuore contro Novak Djokovic per cambiare tutto

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La famosa “sconfitta incoraggiante”. Il cliché è tosto ed è uno di quelli che l’atleta di altissimo livello odia di più. È persino un ossimoro. Una sconfitta può essere frustrante, crudele, devastante e tante altre cose, ma… incoraggiante? Eppure, come sempre, il cliché si basa su un granello di verità. Stan Wawrinka non esita nemmeno a dire che una delle sue sconfitte “ha cambiato la sua carriera”. Sono passati quasi dieci anni da quel giorno, domenica 20 gennaio 2013, che non ringiovanisce nessuno, né noi né i due protagonisti di quella che finora è senza dubbio una delle partite più belle del XXI secolo.

Numero uno al mondo e detentore del doppio titolo agli Australian Open, Novak Djokovic è già Novak Djokovic. Stan Wawrinka non è ancora nessuno. A 27 anni, “l’altra Svizzera”, mai uscita dall’ombra troppo imponente di Roger Federer, naviga intorno al 15° posto mondiale e poiché ha meno nella pancia che nella racchetta, sembra condannata a fare ruoli secondari al vertice del tennis mondiale.

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Stanislao il Timido

Magnus Norman non è ancora l’allenatore dei Vaudois all’inizio del 2013. I due uomini inizieranno la loro collaborazione pochi mesi dopo. Ricorda come, dall’esterno, ha percepito il caso Wawrinka: “La prima volta che ho visto Stan è stato a una partita in cui stavo allenando… il suo avversario. All’epoca mi occupavo di Robin Soderling. Era a Bercy. Stan, per me, era una persona un po’ timida, questa è l’impressione che ho avuto, e ho pensato che riflettesse anche il modo in cui giocava in campo. Era un po’ troppo unidimensionale.” Era ancora più “Stanislas” che “Stanimal”. Dotato ma troppo “carino”.

Ma durante questo ottavo di finale, Wawrinka cambierà. Davvero. Non è forse un caso che questo cambiamento avverrà a Melbourne. “Per me, l’Australia è un sacco di bei ricordici dice. La prima volta che ci sono andato non era nemmeno per gli Australian Open ma per la Coppa Davis. Sono andato lì come sparring partner per la semifinaleEra il 2003, alla Rod Laver Arena. Wawrinka aveva 18 anni e aveva vissuto dall’interno l’eliminazione della Svizzera.

Ma è stata la prima volta che ho calcato la Rod Laver Arena, conservo il ricordo di un’atmosfera incredibile, davvero speciale, ed è stata pura felicità vedere che anche senza giocare“, ricorda. Più tardi, lì avrebbe anche raggiunto uno dei suoi primi due quarti di finale del Grande Slam, nel 2011. Buone vibrazioni, quindi. Tuttavia, poteva lui stesso immaginare di poter rilasciare un tale monumento di partita in questo ottavo di finale 2013 contro quello che era già padrone del posto, e contro il quale aveva perso dieci volte in dieci confronti?

Rimane uno scatto nella mia carriera, soprattutto dal punto di vista mentale

Questa sera, Stan Wawrinka non sarà timido o unidimensionale. Magnifico nel gioco a surclassare Djokovic per quasi due set (sarà in vantaggio 6-1, 5-3) poi nella lotta per più di cinque ore, si arrende solo sul 12-10 nell’ultimo atto. Lasciando la Rod Laver Arena in lacrime, oscillava in quel momento tra lo sconforto e l’orgoglio. “Sono triste, molto triste, è difficile per me aver perso questa partita oggiha spiegato in una conferenza stampa. Ma penso che sia di gran lunga il miglior match che abbia mai giocato, soprattutto in un Grande Slam, contro il numero uno del mondo.”

Quindi, una sconfitta incoraggiante? Dieci anni dopo, Stan Wawrinka è convinto, è stato un atto fondante per lui. “Per me questa partita contro il Novak nel 2013 rimane un fattore scatenante nella mia carriera, soprattutto dal punto di vista mentale“, giudicano i vodesi. Anche sconfitto, ha acquisito durante questo round di 16 la convinzione di poter battere chiunque, ovunque e in qualsiasi momento. premere dopo.

Magnus Norman non era quindi ancora al fianco di Wawrinka, ma anche lui conservava un forte ricordo di questo duello. “Probabilmente una delle migliori partite di tennis che abbia mai visto in quel momentocrede il tecnico svedese. Mi sono sentito male per Stan, sentivamo che aveva giocato la partita della sua vita, anche Novak, ed entrambi meritavano di vincere questa partita.”

Melbourne 2013: il capolavoro tra Stan Wawrinka e Novak Djokovic.

Credito: Getty Images

Abbiamo parlato molto di questo gioco quando abbiamo iniziato a lavorare insieme

Quando, pochi mesi dopo, i due uomini hanno iniziato la loro lunga e fruttuosa collaborazione, questo round di 16 australiano è servito da punto fermo, da simbolo di tutto ciò di cui lo svizzero era capace e di tutto ciò che gli mancava. Di nuovo. “Abbiamo parlato molto di questo gioco quando abbiamo iniziato a lavorare insieme, ammette Norman. L’idea non era solo quella di giocare bene in questo tipo di partite, ma anche di riuscire a uscirne vincendo.”

La squadra svizzero-scandinava si è così appoggiata a una folla di “piccoli dettagli“poiché l’opera strutturale era più che solida.”Ad esempio, abbiamo cercato di fargli contare un po’ di più sulle sue qualità fisiche, fare scambi un po’ più lunghi, costringere l’avversario a giocare ancora più tiri vincentispiega l’allenatore. Volevo dargli anche un po’ più di sicurezza, non giocare sempre così vicino alle linee, così vicino alla rete, prendere un po’ più di margine.” Ma era già una questione di tweaking.

Ci vorrà un altro anno prima che Stan Wawrinka raggiunga il traguardo. Nel frattempo, si incastrerà contro Rafael Nadal nei quarti di finale al Roland-Garros poi in semifinale, il suo primo Grande Slam, agli US Open 2013. Affrontare di nuovo Djokovic. Poi, nel gennaio 2014, ritorno a Melbourne. Questa volta supererà Djokovic in cinque set, nei quarti di finale, prima di vincere il suo primo titolo importante contro Rafael Nadal in finale. Dodici mesi, ecco quanto gli è servito per far fruttificare la sua sconfitta più crudele, ma anche la più fondante, che avrà segnato con lampante chiarezza un “prima e dopo“nella sua carriera.

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