Stefanos Tsitsipas supera Daniil Medvedev e lo elimina dal Masters

Il tennis è così crudele che quindici minuti dopo aver servito per il match, Daniil Medvedev ha riposto le racchette, battuto ed eliminato dal Masters. Mercoledì a Torino, dopo una partita impari ma intensa, il russo ha ceduto a Stefanos Tsitsipas (6-3, 6-7 [11]7-6 [1]).

Subito molto aggressivo, Tsitsipas ha approfittato di diversi errori di Medvedev per portarsi in vantaggio fin dai primi istanti. Mentre aveva gestito una bella sequenza di servizio-volley sulla seconda palla, conclusa da un vincente tiro al volo di diritto, sul 15-30 al suo primo impegno del match, il russo si è impadronito improvvisamente di diritto. Sul 40-30 ha commesso due grossi errori poi, dopo una buona difesa del greco, ha forzato una schiacciata da fondo campo che gli è sfuggita di pochi centimetri.

Filetto imperiale di Tsitsipas

Con questo break davanti all’ingresso (3-0), “Tsitsi” ha continuato la sua attività di aggressione. Ha approfittato della posizione estrema di Medvedev in risposta, molto remota, per moltiplicare i servizi e le volée. La sua qualità al volo, particolarmente bassa, ha fatto il resto. Molto in difficoltà nella risposta e nel gioco a rete corta, il russo ha segnato solo sei punti sui giochi di servizio dell’avversario nel corso del primo set, logicamente perso in poco più di trenta minuti.

Più equilibrato, il secondo set ha visto i serventi prendere nettamente il sopravvento sui ricevitori. Nessun break point, cinque game bianchi, un solo game concluso dopo il pareggio: né l’uno né l’altro hanno avuto la minima occasione fino al tie-break.

Fortemente dipendente dalla qualità del suo servizio e dalla sua percentuale di prima, Medvedev ha iniziato a trovare alcune soluzioni per lo scambio dal 5-5. Un superbo dritto incrociato vincente, finalmente una risposta vincente di dritto, qualche gesto per chiedere al pubblico di incoraggiarlo: il 5° al mondo era finalmente nella sua partita.

Medvedev salva tre match point…

Su questo slancio, ha iniziato perfettamente la partita decisiva dell’ultima possibilità. Due tiri ribassati – uno nella porta di Tsitsipas, un vincente di Medvedev – gli hanno portato il vantaggio per 4-1. Ma sul 4-3, due servizi a seguire, ha commesso due grossi errori consecutivi di dritto. Il livello di gioco è poi improvvisamente e notevolmente aumentato.

Ancora intrattabile sotto rete, Tsitsipas ha ottenuto tre match point sul 6-5, 8-7 e 10-9. Medvedev li ha salvati con grande coraggio, anche se questo significava uscire dalla sua zona di comfort, come le due estremità tenute per pareggiare sull’8-8, o quell’incredibile vittoria da fondo campo dopo un’enorme difesa del greco sul 10-9.

Incapace di concludere, il vincitore dell’edizione 2019 ha finalmente ceduto sull’11-11 con una schifosa caduta di rovescio in corridoio. Come simbolo, è stato a rete che Medvedev ha segnato un set ovunque.

… ma ha mancato il bersaglio nel terzo set

Il terzo set è rimasto a lungo uguale al precedente con un netto vantaggio per i al servizio: quattro shutout nei primi sei impegni e nessuna possibilità di contropiede. Poi, sul 3-3, il diritto di Tsitsipas ha armeggiato e Medvedev ha colto al volo l’occasione per rubargli il servizio per la prima volta nella partita.

Sul 4-3 il russo salva una palla break su ace. Ma sul 5-4, alla conclusione del suo impegno, è crollato completamente. Una partita redatta (quattro errori non forzati) che ha permesso a Tsitsipas di rimontare in parità (5-5) poi un tie-break disputato al contrario, come i suoi due falli di rovescio che hanno lanciato il greco (3-0 poi 6-0 in pochi istanti ) verso il terzo successo consecutivo contro il rivale.

Battuto lunedì da Djokovic, Tsitsipas giocherà un vero quarto di finale venerdì contro Rublev. Il vincitore si unirà alle semifinali, dove sfiderà il numero 4 del mondo Casper Ruud, il perdente sarà eliminato.

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