Stéphanie Frappart, pioniera dell’arbitraggio femminile

La sua presenza ai Mondiali (20 novembre-18 dicembre) è assicurata da diversi mesi ma Stéphanie Frappart ha ancora dei dubbi. Sarà la prima donna ad arbitrare una partita ai Mondiali maschili? La 38enne francese lo scoprirà tra pochi giorni perché gli arbitri conoscono le loro partite solo con 40-72 ore di anticipo. Altri due arbitri centrali, Salima Mukansanga e Yoshimi Yamashita, sono presenti in Qatar e Stéphanie Frappart potrebbe essere raddoppiata.

Ma la storia lo ricorderà lo stesso: insieme a Mukansanga e Yamashita, e agli altri tre assistenti arbitri (Karen Diaz Medina, Neuza Back e Kathryn Nesbitt), Stéphanie Frappart è stata una delle prime donne selezionate per arbitrare durante una Coppa del Mondo maschile. Un ulteriore passo nella carriera della francese, che conferma così il suo status di pioniera dell’arbitraggio femminile.

Prima donna arbitro ad arbitrare in Ligue 2 (2014), Ligue 1 (2019), Supercoppa UEFA (2019), Champions League (2020), Europa League (2020) e in una partita internazionale maschile con la Società delle Nazioni (2020) , Stéphanie Frappart è sempre stata avanti. Ma nonostante questo viaggio, e nonostante la finale del Mondiale femminile condotto nel 2019, non aveva in programma di essere presente in Qatar: “Non avevo fatto del mio obiettivo principale essere ai Mondiali. È stata una sorpresa e sono molto onorato di partecipare.“Come i 36 arbitri di campo, i 69 assistenti e i 24 responsabili del VAR, la francese è arrivata a Doha il 9 novembre.

Quando ha iniziato ad arbitrare nel 1996, all’età di 13 anni, dirigendo partite per bambini, questo risultato sembrava inimmaginabile. Un arbitro donna al centro durante una partita maschile, il calcio non è ancora pronto. Ma la giovane Frappart, che ha imparato il mestiere sui prati dell’Île-de-France, ha coltivato il suo sogno osservando Corinne Lagrange, Ghislaine Perron-Labbé e Nelly Viennot.

I tre riescono a raggiungere la Ligue 1, ma come assistenti arbitrali. “I nostri viaggi l’avevano interessata e ispirata. Ma voleva fare di meglio facendo da arbitro centrale. Aveva delle ambizioni, ricorda Nelly Viennot, che conobbe Stéphanie Frappart durante uno stage femminile presso la Federcalcio francese (FFF) circa quindici anni fa. Lentamente, in mezzo a molti commenti sessisti da un ambiente mascolinista, l’arbitro sale la scala.

Fino ad arrivare alla consacrazione, con una prima partita arbitrata in Ligue 1 il 28 aprile 2019, tra Amiens e Strasburgo. “Ci è riuscita perché è determinata. È una grande lavoratrice, che ha lavorato molto fisicamenteassicura Nelly Viennot. Ha anche lavorato molto sul suo inglese, che all’inizio era precario.” A forza di fatica e pratica, Stéphanie Frappart ha superato i test fisici e teorici, prerequisiti per arbitrare ai massimi livelli.

Ma per imporsi e restare lì, il giovane arbitro, di indole discreta, ha dovuto lavorare anche sulla sua comunicazione. “Stephanie non ha la struttura fisica di un uomo, ma ha la statura. E poi è molto aperta, molto umana. Questa statura e carattere gli permettono di comunicare più facilmente con i giocatori“, analizza Nelly Viennot.

D’ora in poi, il nativo di Plessis-Bouchard (Val d’Oise), che ha arbitrato 174 partite professionistiche maschili, arbitra spesso gli shock in campionato. Ma rimane un nascondiglio per l’arbitraggio femminile nelle competizioni maschili in Francia. Perché dietro di lei, nessun’altra donna gioca in Ligue 1 o Ligue 2. Quasi naturalmente ha un ruolo, quello di tirare su l’arbitro. “Non sono la portavoce del femminismo. Non voglio essere stigmatizzato in relazione a un genere ma in relazione a ciò che faccio sul campo“, ribatte.

Alle domande sul Qatar risponde che “sempre ben ricevuto” e “è un segnale forte da parte della FIFA di inserire donne arbitri in questo paese“. Stéphanie Frappart rivendica più di un ruolo discreto, quello di modello da esempio.”Dicono che lo sport non è politicizzato, ma so che giochiamo un ruolo. Se la nostra presenza può far accadere le cose, va bene.

Raggiungendo il livello più alto in Francia e sulla scena internazionale, Stéphanie Frappart ha contribuito a spostare le linee. “Che Stéphanie sia dove si trova e che le donne arbitrino una Coppa del Mondo è eccezionale“dice Cyril Gringore, assistente arbitro che giocherà la sua ultima gara in Qatar, e che ha visto arrivare gradualmente arbitri donna nel calcio maschile.

È un cambiamento che ha scosso in partenza le coscienze. Ma ora è ancorato e questo è un bene“, esulta Benoît Millot, che sarà al VAR durante i Mondiali. Il cambiamento non è in atto solo in Francia. Anche all’estero, Frappart ispira e crea vocazioni”.Di recente sono stato a un torneo Under 17 in Lettonia e ho incontrato giovani arbitri il cui idolo era Stephanie. Tutte queste ragazze vogliono essere la futura Stéphanie Frappart“, esulta Nelly Viennot.

Stéphanie Frappart posa con la medaglia della finale della Coppa del Mondo femminile a Lione, 7 luglio 2019 (CHRISTOPHE SIMON / AFP)

Potrebbe essere inviata a una Coppa del Mondo, competizione per la quale si sta preparando da diversi mesi con un preparatore fisico, Stéphanie Frappart non dimentica di mettersi in gioco a livello federale. La Francilienne partecipa a visios, come con le donne arbitri del Grand Est l’anno scorso, è coinvolta nella sezione femminile dell’arbitrato della FFF e distilla i suoi consigli durante gli stage.

Quando si avvicina alla Coppa del Mondo, Stéphanie Frappart non sa ancora quante partite arbitrerà. Nel 2018, il suo collega Clément Turpin, presente anche lui in Qatar, ha officiato tre incontri. Alla domanda su quale sarebbe per lei un Mondiale di successo, la francese risponde senza mezzi termini: “Sarebbe un Mondiale in cui non si parla di arbitraggio. O se ne parliamo in modo positivo.” Come a evocare, ad esempio, la prima di Stéphanie Frappart, Salima Mukansanga o Yoshimi Yamashita, al fischio di una partita di Coppa del Mondo.

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