su Virtual Regatta, anche gli apprendisti skipper si stanno preparando per la Route du Rhum

Come per gli skipper professionisti, l’iconica Route du Rhum è una delle gare più importanti del gioco Virtual Regatta. Pochi giorni prima dell’inizio, sei giocatori raccontano come si sono preparati.

Virtual Regatta offre una sessantina di regate virtuali all’anno. Ma la prossima settimana inizia uno dei più importanti: la Route du Rhum. Proprio come la vera corsa, organizzata ogni quattro anni, parte da Saint-Malo per raggiungere Point-à-Pitre in Guadalupa. A causa delle condizioni meteorologiche, gli organizzatori hanno annunciato un rinvio della partenza.

Per più di una settimana, un ritmo costante attende i giocatori online che cercheranno di completare questa traversata dell’Atlantico dal loro soggiorno.

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Per questa nuova edizione, la competizione sarà agguerrita poiché sono attesi circa 500.000 giocatori. Il principio del gioco è scegliere le migliori direzioni per la tua barca in base agli aggiornamenti meteorologici da effettuare all’incirca ogni sei ore.

Per Tech&Co, sei giocatori hanno dettagliato la loro preparazione per la grande partenza.

• Nicolas alias Nico_Jud, responsabile del servizio a Nantes

Nicolas ha iniziato a suonare durante il ultimo Vandea Globe poi è entrato in gioco. Fa parte del team Virtual Projection Elite, fondato due anni fa e conta una cinquantina di giocatori. “Il team crea un’ulteriore dinamica”, spiega.

Per la Route du Rhum, ci sono quattro gare proposte con quattro barche diverse, che vanno più o meno veloci. “Comincio con il quattro poi mi adatterò in base ai miei risultati”. Lo aspetta un ritmo fortissimo, ma ci è abituato perché fa quasi tutte le gare dell’anno, poi ammette: “E’ diventata una routine quotidiana, ci vuole molto tempo. Il trucco sta nel saper gestire la fatica.

A pochi giorni dalla partenza, sta ancora chattando con la sua squadra sulla rete Discord. I giocatori si concentrano su una questione importante: trovare offerte di confezioni complete che ti permettono di dotare la tua barca di ausili alla navigazione. Un pacchetto può costare fino a 30 euro a gara, quindi le squadre sono alla ricerca di sponsor e partner.

• Sylvie alias galere-splendiose, responsabile del dipartimento di logistica, Lot-et-Garonne

“Sto uccidendo felicemente le mie notti”, dice Sylvie con una risata nervosa. Come la maggior parte dei partecipanti, ha iniziato all’ultimo Vendée Globe. “Ho sentito parlare di Virtual Regatta alla radio, quindi mi sono iscritto. All’inizio era piuttosto saltuario, ora faccio una trentina di gare all’anno. La passione è quasi diventata una dipendenza”. Da tre anni pratica il sonno diviso, “Mi sveglio automaticamente anche quando non faccio la spesa. Ma ovviamente sarà sempre la priorità per la vita privata e professionale”. Per la sua preparazione prima della Route du Rhum, sfrutta i pochi giorni che le restano per riposarsi e dormire la notte.

Con il suo team TPN (Trois Petits Neurones), che conta una quindicina di persone attive, si scambia quotidianamente su Skype. “Al momento stiamo analizzando i file meteo e studiando i percorsi per scegliere il percorso migliore per la gara. Indago sul sito Windy con i modelli GFS (Global Forecast System) utilizzati da Virtual Regatta. Mi collego ogni sei ore per osservare l’evoluzione del tempo e avviare le rotte. L’obiettivo è vedere quali sono le opzioni possibili e praticabili fino al traguardo. Il vantaggio con la Route du Rhum è che conosciamo già bene il Nord Atlantico grazie alle altre gare”.

Da tempo osserva che il livello degli altri giocatori è in aumento. “Virtual Regatta sta diventando sempre più uno sport a tutti gli effetti di analisi e strategia”, analizza.

• Cédric alias Ethios05, lavoratore stagionale, Hautes-Alpes

Sabato 29 ottobre Cédric si è recato a Saint-Malo con il suo team di vela del Team Torce. Hanno potuto visitare la barca dello skipper Isabelle Joschke, associata al loro sponsor Macsf. “Per noi è un momento abbastanza magico, gli skipper sono davvero alla mano” si rallegra. Un’opportunità per prepararsi alla gara come i professionisti e per capire il loro ambiente. “Per la Route du Rhum, c’è un intero lato mediatico e un entusiasmo generale”, afferma con entusiasmo Cédric.

Arrivato 37° nell’ultimo Vendée Globe, fa circa 35 gare all’anno. Appassionato e ammiratore dei marinai, rimane soprattutto un hobby. “Ho anche una vita familiare da parte. Prima della partenza della Route du Rhum non gioco e ottimizzo le ore di sonno”.

Ha sentito parlare del gioco attraverso una conversazione con un collega. “Per esempio alla partenza ho messo la velocità della barca in chilometri anziché in nodi e i miei colleghi bretoni mi hanno preso in giro per questo”, scherza.

Con la sua squadra si confronta su Discord e studia gli stessi parametri delle altre squadre. “Guardiamo alle traiettorie e ai percorsi dei vincitori del passato per ispirarci. È soprattutto un luogo di scambio, non discutiamo che virtualmente, alcuni sono diventati amici, cerchiamo di vederci regolarmente durante l’anno anche se tutti sono sparsi per tutta la Francia”.

• Baptiste alias LaMerNoire, opera nel commercio, Alpi

Ex velista in gara, Baptiste ha creato nel 2016 il team BSP (Black Sailing Project). A pochi giorni dalla partenza, suggerisce alla sua squadra di “rallentare un po’ prima dell’inizio della regata perché sarà un ritmo costante “. Si definisce coordinatore di squadra più che allenatore: “Mi assicuro di dare una dinamica alla squadra, di condividere valori come competizione, aiuto reciproco, condivisione. Per me il legame porta alla prestazione”.

Il suo team discute su Discord in cui tutti condividono la propria esperienza e le proprie strategie. “Al momento stiamo guardando i pacchi, il meteo perché le frese hanno diversi gradi di precisione”.

Gioca a Virtual Regatta dal Vendée Globe 2012 e fa una ventina di gare all’anno. Non nasconde l’ambizione della sua squadra: “ci registriamo per vincere”. E si diverte a paragonare la Route du Rhum alle competizioni calcistiche. “Il Vendée Globe e la Route du Rhum sono rispettivamente la Coppa del Mondo e la Coppa Europa di vela”.

• Xavier alias Koky-BFC, ingegnere dei lavori, Besançon

“Ho una mente più matematica che velata”, ama sottolineare Xavier. “È un vantaggio quando si tratta di calcolare velocità e traiettorie”. Ha iniziato a giocare seriamente a Virtual Regatta durante il lockdown e fa circa 30 gare all’anno. Il giocatore ha vinto anche quattro gare quest’anno, incluso il Solitaire du Figaro.

“La Route du Rhum è importante. E’ di categoria 1 quindi significa che se sbagli scendi in classifica, più che nelle altre gare”. Per prepararsi anticipa il ritmo della gara e poi si “riposerà”. Anche se scambia regolarmente con il suo team Elite Virtual Projection, “è bello prepararsi in anticipo, c’è anche un elemento di fortuna. In questo gioco c’è un lato casuale, un po’ come nel poker”.

• Yoann alias papichulo_TORC, commerciale, Nantes

Yoann ha anche iniziato a correre nell’ultimo Vendée Globe e si è unito al team Torce Sailing. “È un gioco che richiede molto tempo perché ogni aggiornamento richiede circa un’ora”. Per lui una buona gara si basa su tre parametri: essere presente per gli aggiornamenti, anticipare il meteo e prestare attenzione alle penalità”.

Interrogato a cinque giorni dalla partenza, confida: “E’ ancora abbastanza per anticipare, ma si stanno delineando diverse traiettorie. Sono possibili due percorsi: quello tradizionale a sud che scende lungo la Spagna fino alle Azzorre, ma lì il percorso che sembra a prendere forma è quella che passa per il nord, sopra l’Irlanda”. La scelta del percorso è fondamentale per la gara. “Dal primo o secondo giorno, dovremo scegliere se andare a nord oa sud. Difficilmente cambierai le tue scelte in seguito”.

In una gara, devi riuscire a organizzare sia gli orari professionali che quelli privati. “Possiamo parlare con i coniugi dei giocatori”, scivola Yoann, sorridendo.

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