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TESTIMONIANZA. Ex rugbisti attivi nel lavoro umanitario: “Ho visto alcuni piangere”

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30 persone, la maggior parte ex rugbisti, hanno partecipato a un viaggio umanitario di 10 giorni in Senegal.
30 persone, la maggior parte ex rugbisti, hanno partecipato a un viaggio umanitario di 10 giorni in Senegal. (©Rugby French Flair/Yann Delaigue)

Dall’11 al 19 novembre 2022, l’associazione Stile rugby francese andato al Senegal per venire in aiuto di bambini svantaggiati. Nata nel 2010, questa ha portato nel suo bagaglio attrezzature scolastiche, vestiti, attrezzature sportive per regalare un piccolo sorriso ai ragazzi che vivono in condizioni estreme.

Un viaggio di 30 in Senegal

Per questo viaggio umanitario, 30 persone dell’associazione hanno preso parte all’avventura. La stragrande maggioranza proviene daex giocatori di rugby di alto livello che ha voluto mettersi in gioco, come il vicepresidente, Yan Delaigue, presente fin dalla creazione. “Ci abbiamo messo il naso senza che fosse una vocazione in partenza. All’epoca, ci siamo subito sentiti utili aiutando i bambini, e abbiamo anche scoperto che era un modo per restituire al rugby tutto ciò che ci ha portato in termini di piacere e felicità “, ammette a Al tempo del Rugby l’ex apripista internazionale (20 selezioni).

La prima missione è avvenuta in Messico nel 2010. Quella in Senegal è la 13e per nome. Il tempo è passato e Stile rugby francese ha “progredito, è diventato un po’ professionale nel modo di avvicinarsi alle associazioni locali”. Anche il suo numero di membri è cresciuto, e nell’ultimo aereo a Dakar, potremmo citare la presenza, tra gli altri, di Cedric Desbrosse (responsabile delle relazioni con i giocatori), Yann Delaigue (vicepresidente), Francesco Ntamack (responsabile degli eventi), Thierry LouvetFranck Comba, Benjamin Lapeyre, Bakary Meite o Jean-Louis Giordana.

Il presidente dell'associazione Rugby French Flair, Jean-Baptiste Ozanne, presenta qui un assegno ai bambini del Senegal.
Il presidente dell’associazione Rugby French Flair, Jean-Baptiste Ozanne, presenta qui un assegno ai bambini del Senegal. (©Rugby stile francese)

700 chili di attrezzature, più di 50.000 euro distribuiti

Anche prima di salire a bordo, i robusti compagni dovevano scaldare i biscotti. L’associazione, infatti, ha voluto inviare un container copiosamente pieno, salvo che “visto l’impennata dei prezzi sui trasporti, non avevamo i mezzi per farlo”, deplora il presidente, Jean-Baptiste Ozanne.

Ogni membro ha quindi messo insieme un sacco da 20/25 kg con l’attrezzatura (materiale scolastico, ramponi, computer, vestiti, ecc.) per i ragazzi. Senza dimenticarlo Stile rugby francese raccolto, da partner, aziende e sponsor, una bella somma comprensiva di tra 50.000 e 60.000 euro. Questo per sostenere i progetti delle associazioni locali che lavorano a favore di questi bambini.

Rugby, una porta per entrare in contatto con i bambini

In 10 giorni, il gruppo di ex giocatori ha girato il Senegal, da Dakar a Saint-Louis. Hanno moltiplicato le attività sociali attraverso la palla ovale. “Il rugby è il ponte giocoso per connettersi con i bambini. Crediamo che i valori di questo sport siano essenziali per il buon equilibrio dei bambini”, afferma Yann Delaigue.

Il rugby è fisico, anche un po’ violento, e alla fine è la vita quotidiana di questi bambini che aiuteremo. Ma è governato da regole e ci rendiamo conto che questi giovani sono più interessati a questo rispetto a noi a 50 scope.

Yan DelaigueVicepresidente dell’associazione Rugby French Flair

L’ex numero 10, passato per Toulon, Castres o Toulouse, vede nel rugby un modo per stabilizzare questi giovani che non hanno molto nella vita, per dare loro convivialità, ma anche per portare una pietra nell’istruzione e nel benessere. “L’idea è di aiutare i bambini in termini di nutrizione, salute e istruzione”, riassume.

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Yann Delaigue, ex nazionale e vicepresidente del Rugby French Flair, gioca qui con i bambini a Saint-Louis.
Yann Delaigue, ex nazionale e vicepresidente del Rugby French Flair, gioca qui con i bambini a Saint-Louis. (©Rugby stile francese)

Colombia, Senegal e Madagascar

Se in passato è andata in Messico, Brasile o Cuba, la federazione (ha circa 50 ex giocatori) ha deciso di ridurre a 3 le sue destinazioni: Colombia, Senegal et Madagascar. “Vogliamo avere una ricorrenza e un follow-up delle azioni che facciamo con i bambini”, spiega Delaigue.

In ogni paese menzionato, Stile rugby francese aiuta tra le 6 e le 8 associazioni locali che sono in contatto permanente con questi bambini che vivono in condizioni di estrema povertà. E l’associazione fa un patto con ogni ente che ha fatto una donazione: avere visibilità sui soldi investiti per sapere in quale progetto viene utilizzato. Si va dalla creazione di un’infermeria, alla ristrutturazione di una scuola.

Molte emozioni

Inevitabilmente, questi giovani non hanno mai visto giocare questi “colossi” che stanno loro davanti. Questo non impedisce loro di dare loro un’accoglienza favolosa, stelle negli occhi e ampi sorrisi. “Hanno anche molta energia, sono così felici che siamo qui. Prendiamo molto in termini di emozione, in termini di valori della vita, ci sentiamo così utili quando facciamo queste azioni. È super arricchente e gratificante per noi “, afferma Delaigue.

A volte la situazione prende piede. “Noi non facciamo turismo”, vigliaccamente Al tempo del Rugby Jean-Baptiste Ozanne. Confessa: “Quando torni dopo una missione, dopo aver visto le condizioni in cui vivono questi ragazzi, le mosche volano sull’autobus, i ragazzi sono così segnati. Sui volti si vede l’emozione”.

Ho visto alcuni avere le lacrime agli occhi, perché è dura. Quando hai un bambino che ti mette gli occhi addosso, che ti tiene per mano tutto il pomeriggio… Può essere destabilizzante.

Jean-Baptiste OzannePresidente del Rugby French Flair
L'ex pilastro internazionale, Lionel Faure, qui con un bambino in Senegal.  Inevitabilmente, questa avventura tocca l'emozione di questi ex giocatori.
L’ex pilastro internazionale, Lionel Faure, qui con un bambino in Senegal. Inevitabilmente, questa avventura tocca l’emozione di questi ex giocatori. (©Rugby stile francese)

Rugby French Flair ha portato Andrès Zafra, Top 14 player

Impossibile dopo un viaggio del genere conservare una sola immagine. Yann Delaigue cerca in qualche modo di tirarne fuori uno. Dopo aver riflettuto, evoca una foto scattata 4 anni fa con un bambino di 6 mesi, durante l’ultimo viaggio in Senegal. “Era in una bacinella”, ricorda l’ex numero 10. Lì lo hanno rivisto. “Il suo tutore ci ha mostrato la suddetta foto, che aveva conservato, dicendoci che era lui. Sua madre è morta di cancro al seno un anno dopo il nostro arrivo. Oggi è ancora vivo, cosa che ci ha particolarmente commosso. Cercheremo di aiutarlo”.

Il “piccolo Mozart”, il suo soprannome quando era un giocatore, poi consegnato a Al tempo del Rugby, senza chiederglielo, un aneddoto di un vecchio viaggio in Colombia. “Un giorno incontriamo un ragazzo. Quando l’abbiamo visto, abbiamo pensato che fosse una pepita. Cédric Desbrosse lo ha ospitato per 6 mesi. E oggi gioca nella Top 14. È Andrès Zafra. Ci chiama tutti “i suoi zii”. Lo abbiamo portato fuori dalla favela e oggi può divertirsi nella sua vita. Ha una laurea in ingegneria, ne sta superando un’altra per diventare pilota d’aereo. La sua avventura è favolosa”.

Durante alcune uscite vengono organizzate piccole partite, durante le quali gli ex giocatori dell'associazione Rugby French Flair danno il massimo.
Durante alcune uscite vengono organizzate piccole partite, durante le quali gli ex giocatori dell’associazione Rugby French Flair danno il massimo. (©Rugby stile francese)

Rugby French Flair alla ricerca di nuovi membri

Questa associazione, è davvero necessario salutarla. Quello che fa è bello e ha il merito di aiutare i bambini che la vita non ha aiutato. Il suo obiettivo è anche resistere e aprirsi. Con ex giocatori che vogliono mettersi in gioco. “Tutti hanno pagato di tasca propria una parte del viaggio in Senegal”, dice Jean-Baptiste Ozanne, che spera un giorno di portare giocatori stranieri.

Per partecipare alla vita di Stile rugby francese, è prevista una quota annuale. E tutti devono portare un partner finanziario per un minimo di 1000€. “Vogliamo che ogni membro sia coinvolto”, sostiene Ozanne, che, con un sorriso, afferma: “Il gruppo crescerà, ho già ragazzi che mi hanno detto che si uniranno a noi non appena smetteranno di carriera”.

Uomini dal cuore grande, sicuramente. L’anno prossimo, l’associazione Stile rugby francese tornerà in Colombia.

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